Minggu, 25 September 2022

Rokka no Yuusha Light Novel Bahasa Indonesia Volume 2 : Chapter 2. Perjanjian Rahasia Mora

Volume 2 

Chapter 2. Perjanjian Rahasia Mora  




Pada suatu hari tiga tahun sebelumnya, sebuah insiden telah terjadi di Kuil Surgawi yang akan menyebabkan Mora membunuh Hans.



Dalam paviliun kecil di salah satu sudut Kuil Surgawi memiliki tempat tinggal yang hangat dan sederhana di mana Mora, suaminya, dan putri mereka Shenira tinggal. Interior bangunan yang sudah usang itu masih berisi perabotan antik yang dulunya milik Ketua Kuil sebelumnya. Rumah yang dibangun secara sederhana itu cocok untuk seorang pelayan roh.

Mora duduk di sofa di ruang tamu, menutupi wajahnya dengan tangan gemetar. Satu bulan telah berlalu sejak dia mulai melatih Nashetania dan gadis-gadis lainnya.

“Nyonya Mora…apakah kamu mendengarkan?”

Ada tiga orang di ruang tamu—Mora; suaminya, Ganna; dan orang yang berbicara, seorang wanita paruh baya dengan gaun putih polos. Namanya Torleau Maynus, Saint of Medicine. Kekuatannya hanya untuk menyembuhkan luka dan menyembuhkan penyakit—dia pada dasarnya tidak memiliki kemampuan menyerang. Menjangkau tanpa pandang bulu kepada semua orang yang meminta bantuannya, Saint yang agung itu berkeliling dunia dengan para dokter di bawah perintahnya. Dia adalah salah satu orang yang paling dihormati Mora.

“Nyonya Mora…tolong, tahan dirimu,” kata Torleau pada Mora yang gemetaran. Ketua Kuil itu tidak mampu menjawab apa pun. Rasanya sakit untuk bernapas, dan pandangannya goyah. Dia hanya bisa duduk tegak.

“Saya minta maaf, Saint Torleau. Istri saya saat ini tidak bisa berbicara. Saya akan berbicara dengan Anda sebagai gantinya.” Ganna menarik tangan Mora dan mencoba mengantarnya keluar dari kamar.

Tapi dia melepaskan tangannya dan duduk di sofa lagi. "Aku minta maaf. Katakan itu sekali lagi.”

"Ya. Penyakit Shenira...di luar kemampuanku untuk mengobatinya.”

Dua minggu sebelumnya, Shenira mengeluh nyeri hebat di dadanya, dan tanda aneh berbentuk kelabang muncul di sisi kirinya. Kondisi ini belum pernah terlihat sebelumnya. Rasa sakitnya semakin memburuk dari hari ke hari, dan akhirnya, menjadi sangat buruk sehingga membuatnya menjerit dan menangis. Penderitaannya tidak berkurang sedikit pun, dan sepuluh hari setelah penyakitnya mulai, Mora telah mencabut kukunya karena terlalu sering mencakar dadanya.

Mora telah melakukan segalanya dengan kekuatannya. Dia telah membawa para dokter yang ditempatkan di kuil untuk melihat Shenira, telah memanggil para dokter paling terkenal di negara ini, dan telah berusaha untuk menyembuhkan Shenira sendiri dengan energi pegunungan. Akhirnya, dia telah menulis surat kepada Torleau, di negeri yang jauh, meminta agar dia segera datang dengan menunggang kuda ke Kuil Surgawi.

“Katakan padaku, Torleau. Tolong, katakan padaku apa yang terjadi padanya.”

Tapi tiga hari sebelumnya, saat Torleau tiba di Kuil Surgawi, rasa sakit Shenira tiba-tiba berhenti. Tanda seperti kelabang tetap ada, bersama dengan bekas luka di dada dan jarinya, tetapi sebaliknya, dia tampak baik-baik saja. Meski bingung, Torleau tetap memeriksa Shenira. Mora berharap sejak rasa sakitnya hilang, Shenira akan baik-baik saja—tetapi harapan itu pupus.

“Serangga parasit bersarang di hatinya,” kata Torleau. “Saya belum pernah melihat atau bahkan mendengar hal ini sebelumnya. Saya sudah mencoba setiap obat yang dapat saya pikirkan, dan saya tidak tahu mengapa mereka tidak bekerja. Saya bahkan menusuk dadanya dengan jarum untuk menuangkan larutan langsung ke serangga itu.”

"Apa...apa yang akan terjadi padanya sekarang?" tanya Mora.

"Aku tidak tahu."

"Kumohon. Katakan padaku itu tidak benar.”

Saint of Medicine menggelengkan kepalanya, lalu menutupi wajahnya dengan tangannya dan menangis. “Ini mengerikan, Mora. Saya minta maaf. Mohon maafkan saya."

Menyalahkan Torleau tidak pernah terpikir oleh Mora. Saint of Medicine telah melakukan semua yang dia bisa. Jika putrinya tidak dapat disembuhkan, bahkan setelah Torleau mencoba segalanya, lalu…

Ketukan terdengar di pintu ruang tamu. “Ibu, Ayah…” Mereka bisa mendengar Shenira di seberang sana.

"Ganna, tolong," mohon Mora. "Jangan beritahu dia."

“Aku tidak akan melakukannya. Tenang saja." Suaminya pasti juga sedang berduka—bahkan, ini pasti lebih mengejutkannya. Hanya rasa kewajibannya untuk mendukung Mora yang memungkinkannya mempertahankan ketenangannya. Dia pergi untuk berbicara dengan putrinya di sisi lain pintu. “Shenira, ibumu harus membicarakan sesuatu yang sangat penting. Ini adalah percakapan para Saint, jadi kamu tidak diizinkan untuk mendengarkannya.”

"Ayah, apakah aku tidak akan sembuh?" Shenira bertanya, terdengar cemas.

"Apa yang kamu bicarakan?" jawab Ganna. “Itu tidak sakit lagi, kan? Bibi Torleau bilang kamu akan baik-baik saja.”

"Aku baik-baik saja? Tapi dadaku memiliki warna aneh.”

“Tanda itu akan hilang seiring waktu. Itu menjadi lebih baik karena kamu menahannya. Kamu gadis yang baik, Shenira.” Ayah dan anak perempuannya berjalan menyusuri lorong. Tertinggal, Mora diam-diam terisak saat Torleau mengawasinya.



Torleau meninggalkan beberapa obat dengan Mora dan kemudian meninggalkan Kuil Surgawi. Mora mencoba membuatnya tetap tinggal, tetapi Ganna menghentikannya. Bahkan jika Saint of Medicine tetap bersama mereka, dia tetap tidak dapat membantu, dan dia memiliki tanggung jawab untuk menyelamatkan semua orang yang menderita penyakit di seluruh dunia.

Setelah itu, Mora meninggalkan tugasnya sebagai Ketua Kuil kepada suaminya dan mengurung diri di kamarnya. Shenira cemas, khawatir sekarang ibunya yang sakit. Tapi tiga hari kemudian, Mora menerima surat dari Torleau, meskipun dia seharusnya sudah lama pergi. Di bagian depan amplop tertulis kata Genting, beserta catatan yang menunjukkan isi di dalamnya tidak boleh dilihat oleh siapa pun kecuali Mora.

Sendirian di kamar pribadinya, dia membaca surat itu. Ekspresinya berubah ketakutan, lalu marah.



"Apa-apaan ini sebenarnya, Mora?"

Lima hari telah berlalu sejak menerima surat dari Torleau. Larut malam, Seorang Saint lainnya berdiri di hadapannya. Mereka berdua tidak berada di ruang tamu di Kuil Surgawi tetapi di sebuah benteng tua sekitar dua hari perjalanan yang terburu-buru dengan kereta. Tidak ada tanda-tanda orang lain di dalam benteng tua atau sekitarnya. Bahkan kusirnya telah diusir. Benteng itu dingin dan benar-benar sunyi.

Agh, ini tugas yang berat. Aku ingin minum. Jika kau memiliki sesuatu untuk dikatakan, lakukan saja,” kata Saint itu, menyisir rambutnya yang diwarnai merah. Riasannya yang dekaden tidak cocok untuk seorang Saint, dan gaunnya mewah. Bau alkohol dari mulutnya tercium sampai ke hidung Mora. Dia adalah si cantik dengan suasana kemalasan. Namanya Marmanna Keynes, dan dia adalah Saint of Words.

“Aku minta maaf karena memanggilmu ke sini dalam waktu sesingkat itu. Aku minta maaf atas kekasaranku.” Mora menundukkan kepalanya.

“Ada sesuatu yang sudah lama ingin kutanyakan padamu,” kata Marmanna. "Jika kau tidak keberatan."

"Apa itu?"

“Kenapa kau tidak pernah menua? Bagaimana kau bisa tetap begitu muda?”

"Aku makan sayuran dan tidak begadang."

"... Itu tidak terlalu berguna bagiku."

Aku tidak peduli, pikir Mora.

Marmanna telah menerima kekuatan Spirit of Words. Di antara tujuh puluh delapan Saint, miliknyalah yang bisa disebut sesat. Dia tidak memiliki kemampuan menyerang, tetapi kemampuannya sangat berguna. Kekuatan Saint of Words bisa melarang kebohongan dan memaksa orang untuk menepati sumpah mereka. Melanggar sumpah apa pun yang dibuat untuk Marmanna tidak akan pernah diampuni—jika kau melanggarnya, kau akan mendapati dirimu untuk membayar harga yang pantas dan tak terhindarkan. Ini akan terus berlanjut bahkan setelah kematian Marmanna. Tidak ada Saint atau iblis yang bisa meniadakan kemampuannya. Saints of Words sebelumnya telah menggunakan kekuatan mereka untuk bertindak sebagai saksi transaksi antara raja, bangsawan, dan pedagang besar.

“Nah, kalau pemanggilan ini untuk urusan bisnis, pasti tidak ada yang bagus,” kata Marmanna. “Kau ingin aku menyaksikan beberapa kesepakatan di belakang? Atau memastikan beberapa kekasihmu tetap diam?”

“Aku pikir itu adalah kesepakatan ruang belakang. Aku ingin memintamu untuk membantuku menjamin bahwa kesepakatan tertentu akan dihormati. Itu akan menyebabkan kesulitan bagiku jika pihak lain mengingkari kata-kata mereka nanti.”

Marmana tertawa. “Ya ampun, pertukaran hening di balik pintu tertutup. Dan dari Nona Mora yang bermoral tak tercela! Saya sangat ingin tahu pengaturan macam apa ini.”

“Putriku telah disandera. Aku akan bernegosiasi dengan penculiknya.” Surat untuk Mora dengan nama Torleau sebenarnya berasal dari orang yang menanamkan parasit di dalam tubuh Shenira. Pelakunya telah menetapkan tanggal dan waktu bagi Mora untuk datang ke benteng tua ini. Jika Mora menolak, putrinya akan mati.

“Ya ampun, Shenira diculik? Ah-ha-ha! Marmanna tertawa kejam. Mora memelototinya, tetapi Saint of Words tidak terganggu. Ketua Kuil memberi isyarat, dan mereka berjalan lebih dalam ke benteng tua. Di dalamnya ada pihak yang akan dia negosiasikan.

"Anak-anak tidaklah cukup layak," kata Marmanna. “Apa yang hebat dari mereka?”

“Kau akan mengerti jika kau memilikinya. Jika tidak, kau tidak akan pernah melakukannya.”

“Banyak orang tua tidak pernah mengerti bahkan ketika mereka memiliki anak.”

Mora tidak membalas itu. "Aku juga memanggil Willone," katanya, "tapi dia tidak bisa tepat waktu."

“Willone? Untuk apa kau memanggil si idiot itu?”

Willone, Saint of Salt, telah menjadi salah satu siswa Mora sekitar sebulan sebelumnya. Dia terampil dalam pertempuran jarak dekat, menggunakan kekuatan pemurnian yang bisa mengusir racun dan kehadiran jahat.

“Aku bisa memercayai keterampilannya dalam pertempuran, dan aku juga bisa mempercayainya sebagai pribadi.”

"Hei...apakah kau berurusan dengan seseorang yang berbahaya, di sini?" Ekspresi Marmanna menegang.

Pasangan itu mendekati lokasi janji Mora. Marmanna tidak bisa merasakan apa-apa, tapi Mora merasakan kehadiran di depan—yaitu musuh yang kuat.

Mereka mencapai bagian terdalam dari benteng, tempat yang tampak seperti tempat tinggal raja. Suara penasaran bergema dari dalam. Suara mengunyah. Bukan suara mengunyah manusia—jenis suara yang dihasilkan oleh binatang buas atau sesuatu yang bahkan lebih menakutkan. Sesuatu sedang menikmati makanan, dengan kasar dan rakus.

Di atas reruntuhan singgasana itu duduk sebuah bayangan besar. Sampah berserakan—sayap dan kaki burung penyanyi, buah ara yang setengah dimakan, gandum mentah, dan kaki katak. Seorang iblis menancapkan giginya ke kepala babi hutan mentah. Saat Mora dan Marmanna menyaksikan, seluruh kepala tenggelam ke dalam mulut makhluk itu dalam sekejap mata, tulang dan semuanya. Makhluk itu memiliki wajah kadal dan tubuh binatang, dan di punggungnya, tiga sayap. Insting Mora memberitahunya bahwa inilah yang menulis surat itu—Tgurneu.

"Halo," sapa iblis itu.

“Tgurneu, bukan? Kau benar-benar makhluk yang mengerikan, ”balas Mora, menatap iblis yang menjilati telapak tangannya.

"Maaf. Aku adalah pemakan yang sangat rakus. Jika aku melewatkan makan, aku akan mati kelaparan sebelum kau menyadarinya. Aku akan membersihkannya. Tunggu sebentar."

Apakah perilaku makhluk ini baik atau buruk? Bagaimanapun, Tgurneu mengumpulkan sisa-sisa yang jatuh ke dalam tas sebelum mendekati para Saint. “Senang bertemu denganmu, Mora. Nama saya Tgurneu. Saya adalah pelayan utama Majin yang agung.” Iblis itu meletakkan tangannya di dadanya dan membungkuk dengan hormat. Bahasa tubuhnya sangat manusiawi, tetapi bentuknya tidak. Itu membuat pemandangan menakutkan yang tak tertahankan.

…Ah-ha, ah-ha-ha-ha! Ini benar-benar tidak seperti yang kubayangkan, Mora!” Suara Marmanna bergetar.

"Maaf," kata Tgurneu, "siapa wanita cantik ini?"

"Ini Marmanna, Saint of Words," kata Mora. "Aku memintanya untuk menjadi saksi negosiasi kita."

"Kupikir aku menyuruhmu datang sendiri."

“Aku tidak pernah mengatakan aku akan melakukannya.”

Tgurneu mengangkat bahu dan kemudian membungkuk pada Marmanna seperti yang dia lakukan pada Mora. “Yah, apa pun itu. Kau tidak akan pernah memiliki terlalu banyak kesempatan untuk bertemu dengan seorang wanita cantik.”

Ah-ha! Aku mendapat pujian dari iblis.” Marmanna tertawa, dan Tgurneu mendekatinya, tangannya terulur. Bertanya-tanya apa yang makhluk itu pikirkan, dia mengambil tangannya dan membungkuk dengan benar.

“Sekarang kita akan bernegosiasi,” kata Mora. "Marmanna, aku harus meminta kau bersumpah kepadaku satu hal: Jangan bicarakan apa yang akan kita diskusikan di sini hari ini kepada siapa pun."

"Tentu saja. Kalau cerita ini sampai ke luar, bakal bikin heboh,” kata Marmanna. Dia menggunakan kekuatannya sebagai Saint of Words, memanifestasikan bola cahaya kecil dari ujung jari telunjuknya, dan berbicara padanya. “Aku bersumpah demi Spirit of Words: Aku tidak akan berbicara kepada siapa pun tentang apa yang terjadi hari ini di tempat ini. Aku akan mati jika aku melanggar janji ini.” Bola cahaya itu melompat ke dada Marmanna. Sekarang sumpah telah selesai. Bahkan Marmanna sendiri tidak bisa melepaskan diri dari kontrak ini.

"Tgurneu, kau juga akan bersumpah," perintah Mora. “Jangan membicarakan hal ini kepada manusia mana pun, iblis, ataupun Majin, kau tidak keberatan?” Jika apa yang akan terjadi di tempat ini terungkap ke dunia, hidup Mora akan berakhir. Dia kemungkinan besar akan diusir dari Kuil Surgawi dan kehilangan kualifikasinya sebagai Saint of Mountains. Suami dan putrinya juga bisa mendapat kecaman, sebagai keluarga pelaku kejahatan yang telah dikontrak dengan iblis.

"Tentu." Cukup mengejutkan, Tgurneu langsung setuju. “Aku ragu kau akan membuat kesepakatan denganku jika aku tidak melakukannya. Maka aku akan datang ke sini tanpa mendapatkan apa-apa.”

Marmanna menciptakan bola cahaya, dan Tgurneu bersumpah untuk itu. Bola cahaya tenggelam ke dadanya, dan kontraknya selesai. Kekuatan Saint of Words juga bekerja pada iblis. Sekitar dua ratus tahun sebelumnya, percobaan pada orang-orang yang ditawan telah mengkonfirmasi hal itu sebagai fakta.

“Ya ampun, Mora. Kau tidak akan bersumpah?" tanya makhluk itu.

“Apakah itu perlu?”

“… Yah, terserahlah, kalau begitu.” Tgurneu mengangkat bahu. “Nah, mari kita mulai negosiasi. Seperti yang kau tahu, salah satu bawahanku telah menciptakan parasit, dan sekarang, itu bersarang di hati putrimu. Satu-satunya cara untuk menghilangkannya adalah dengan perintahku sendiri untuk menghancurkannya. Dengan menjentikkan jariku, aku bisa membuat putrimu mengalami penderitaan yang mengerikan dan mati. Kau sudah merasakan seperti apa penderitaan itu.” Mimpi buruk sepuluh hari yang dialami Shenira—itu merupakan ancaman bagi Mora. Kemarahan yang begitu kuat membuatnya pusing menggenang di dalam dirinya.

“Tapi jangan khawatir, Mora. Aku tidak memiliki keinginan untuk kematian Shenira kecilmu yang menggemaskan. Jika kau mendengarkan permintaanku, maka aku akan menyelamatkannya. Jika aku memerintahkan parasit itu untuk menghancurkan dirinya sendiri, parasit itu akan lenyap dalam sekejap.”

“Apa permintaanmu?”

“Apakah kau benar-benar perlu bertanya? Aku hanya punya satu keinginan.” Lengan terbentang lebar, Tgurneu menggerakkan tangan seperti aktor yang buruk. “Kebangkitan Majin sudah dekat—perjumpaan ketiga kita, dengan hidup atau mati umat manusia dan makhluk jahat tergantung pada keseimbangan—pertempuran terakhir sudah dekat.”

"Katakan permintaanmu," ulang Mora.

"Mora, aku ingin kau membunuh Pahlawan Enam Bunga."

Dia menjawab tanpa ragu-ragu. "Aku menolak."

Tgurneu memandangnya sejenak. "…Oh?"

“Jika Pahlawan Enam Bunga dikalahkan, maka dunia akan berakhir. Jika Majin dibangkitkan kembali sepenuhnya, maka putri dan suamiku akan mati. Itu akan membuat kesepakatan apa pun bisa diperdebatkan.”

Marmanna menatap Mora dengan mata terbelalak. “Tunggu, kau serius? Bukankah kau datang ke sini untuk menyelamatkan Shenira?”

Ketua Kuil tidak menjawab. Dia menyilangkan tangannya untuk menyembunyikan tangannya yang gemetar. Apa yang benar-benar ingin dia lakukan adalah melemparkan dirinya ke kaki Tgurneu dan memohon belas kasihan. Dia ingin berteriak bahwa dia akan melakukan apa saja untuk menyelamatkan nyawa putrinya. Tapi itu tidak akan menyelamatkan Shenira. Dia tidak bisa menjaga putri kesayangannya tetap aman jika dia tidak menjaga keamanan dunia juga.

Tgurneu merenung dengan tenang, dan kemudian, untuk beberapa alasan, tiba-tiba bertepuk tangan. “Itu jawaban yang bagus, Mora. Aku pikir kau mungkin mengatakan itu.” Tangan iblis itu berhenti, dan itu berlanjut dengan senyuman. “Nah, mari kita lanjutkan negosiasi kita. Malam masih panjang. Kita punya banyak waktu untuk berdiskusi.” Tgurneu membawa dua kursi yang ada di samping singgasana dan menawarkannya kepada Mora dan Marmanna, lalu duduk di atas puing-puing. “Aku mengerti, Mora. Kau datang ke sini untuk menyelamatkan putrimu. Kau datang ke sini untuk membuat kesepakatan. Kita memiliki beberapa pembicaraan untuk dilakukan.”

Mora ragu-ragu sejenak, lalu duduk di salah satu kursi. Meski bingung, Marmanna juga duduk. "Jika kau memiliki tuntutan lain, aku akan menurutinya," kata Mora. “Jika nyawaku yang kau inginkan, aku dapat menawarkannya kepadamu saat ini juga. Tetapi dalam keadaan apa pun aku tidak akan mengambil nyawa para Pahlawan.”

"Apakah begitu? Tapi aku tidak menginginkan hidupmu.” Tgurneu memperlihatkan senyum aneh. "Aku bisa mengatakan ini dengan pasti, Mora: Aku akan membuatmu membunuh Pahlawan Enam Bunga."



Dengan Tgurneu bergegas ke arahnya, Adlet menyadari bahwa itu bahkan tidak terpikir olehnya bahwa ini mungkin terjadi. Serangan dari bawah tanah telah mengejutkan mereka semua. Tetapi yang paling mengejutkan dari semuanya adalah dia bahkan tidak membayangkan bahwa musuh akan menyergap mereka sendirian.

“Ups, aku lupa.” Tgurneu tiba-tiba berhenti.

Setelah iblis itu lolos dari serangan tim mereka, sekutu Adlet telah mengepung iblis itu, menyiapkan senjata mereka. Tidak terganggu sedikit pun, Tgurneu tersenyum dan berkata, “Ayo, jangan terlalu tergesa-gesa, Para Pahlawan. Ada sesuatu yang harus dilakukan sebelum kita bertarung, sekarang, bukan?”

"Apa katamu?"

“Kita harus saling menyapa. Ketika kau bertemu seseorang, kau mengucapkan halo. Ketika kau berpisah, kau mengucapkan selamat tinggal. Salam adalah langkah pertama menuju kehidupan yang cerah, bukan?”

Adlet tidak mengerti apa yang dibicarakan Tgurneu. Dia mengerti apa arti kata-kata itu, tetapi dia tidak bisa memahami maksud di baliknya.

Di sampingnya, Hans menganggukkan kepalanya. “Halo, nyaa.”

“Itu dia, Hans. Halo untuk mu juga. Baiklah, kalau begitu, mari kita mulai pertarungan ini.” Tgurneu membuka mulutnya dan mengangkat wajahnya ke langit. Adlet tidak bisa mendengar suaranya, tapi itu meneriakkan sesuatu. Itu telah mengirim pesan pada frekuensi khusus yang hanya bisa didengar oleh iblis.

"Dia memanggil bala bantuan," kata Fremy. Dari tepat di balik bukit ke barat laut terdengar suara-suara iblis yang samar. Getaran kecil berdesir di tanah ke arah mereka. Adlet sekarang menyadari bahwa alasan tidak ada tanda-tanda iblis di Jurang Pertumpahan Darah adalah karena mereka telah mengumpulkan kekuatan mereka untuk serangan mendadak ini.

“Ini buruk, Adlet. Apa yang akan kita lakukan?" Fremy bertanya padanya.

“Perlukah kau bertanya?! Kita hancurkan monster ini di sini dan sekarang juga! Serang, sekaligus!” Mora berteriak dan menyerang Tgurneu, yang berdiri di sana dengan tidak peduli. Tapi tidak ada yang mengikuti. “Kenapa kau ragu?!” Dengan panik, dia berhenti dan melompat mundur.

“Kemarilah, Adlet. Apa yang salah? Mari kita nikmati pertempuran yang menyenangkan sampai mati.” Dengan seringai lebar, Tgurneu mengambil satu langkah ke arahnya.

Bocah itu ragu-ragu. Bukit itu akan segera dikepung, dan Tgurneu mungkin telah merancang sebuah jebakan. Selanjutnya, mereka tidak tahu apa yang mungkin dilakukan sang ketujuh. Biasanya, dia tidak akan ragu untuk melarikan diri dari situasi seperti ini. Kau tidak bisa bertarung di lapangan permainan musuh—Atreau telah mengajarinya hal itu.

Tetapi pada titik ini, Adlet tidak berpikir dengan tenang. “Chamo! Hans! Goldof! Kalian tahan bala bantuan yang datang dari barat laut!” dia berteriak, menggenggam pedangnya di tangan kanannya. “Kau mendukung kami dari kejauhan, Fremy! Mora dan Rolonia, tetap bersamaku!” Dia mengeluarkan bom asap dari sabuk di pinggangnya dan melemparkannya ke kaki sang jendral, berlari ke dalam asap seperti yang dia lakukan. “Kita akan mengalahkan Tgurneu!”

Mereka semua bergerak secara bersamaan. Chamo memasukkan buntut rubahnya ke tenggorokannya dan memuntahkan monster yang dikenal sebagai budak-iblis dari perutnya. Hans dan Goldof berlari bersama mereka, menuju barat laut.

Fremy melompat mundur, mengangkat senjatanya, dan membidik Tgurneu. Perannya adalah menahan iblis-iblis dan membantu yang lain. Mora berputar-putar dari belakang dan menyerang, bergabung dengan Adlet dalam serangan menjepit.

"Itu dia," kata Tgurneu. "Aku pikir kau akan mungkin melakukan itu." Dari asap, satu tangan terulur ke si rambut merah, yang merunduk ke tanah untuk menghindarinya. Meskipun Adlet telah memblokir serangan balik dengan pedangnya sebelumnya, dampaknya telah membuat lengannya mati rasa. Tgurneu jauh lebih kuat dan lebih cepat. Bom asap juga tidak berhasil.

Mora mengayunkan sarung tangan besinya ke bahu musuhnya, tapi dia menghindarinya tanpa menggerakkan tubuh bagian bawahnya sama sekali. Gerakan iblis yang fleksibel dan efisien menunjukkan dengan jelas bahwa dia telah mempelajari seni bela diri. Kanan, kiri, kanan, kiri—Mora melepaskan pukulan demi pukulan, tapi dia bahkan tidak mengenai Tgurneu. “Kembalilah, Adlet! Kau tidak bisa menandingi kekuatannya!” dia berteriak.

Tapi Adlet sudah tahu itu. Dia tidak bisa berharap untuk menandingi Tgurneu dalam pertarungan langsung, tidak peduli seberapa keras dia berjuang, tetapi dia telah sampai sejauh ini dengan maksud untuk melawan musuh yang begitu kuat. Dia menerima serangan kedua dengan pelindung bahunya, memastikan untuk mengurangi kekuatan benturan. Itu membuatnya terhempas, dan tulang-tulangnya mengerang—tetapi pada saat itu dia mengambil alat rahasia yang tersembunyi di tangan kirinya dan menamparnya ke lengan Tgurneu.

Itu adalah manset yang diikat ke rantai panjang. Saat paku, dipasang ke potongan logam di ujung rantai, menggigit daging iblis, kawat kokoh langsung melilit lengan Tgurneu.

"Hmm." Suara Tgurneu sepertinya bergemuruh.

Adlet menyarungkan pedangnya dan meraih rantai itu dengan kedua tangannya, menarik lengan kiri iblis itu sekuat yang dia bisa. Ketika kehilangan keseimbangan, Mora memukul wajahnya.

"Aku mengerti. Jadi kau mencoba menahanku,” kata Tgurneu, menyentak rantai dengan kekuatan luar biasa. Adlet menilai dia tidak akan bisa bertahan dan dengan cepat melompat ke depan. Ketika Tgurneu mengangkat lengannya, bocah itu terlempar ke udara seperti ikan di tali.

"Hati-Hati!" teriak Fremy. Iblis itu menyerang balik lawannya di udara, dan Adlet baru saja berhasil memblokir serangan itu dengan pelat besi di tumit sepatu bootnya. Penderitaan menembus pergelangan kakinya dengan suara yang tenang dan jahat. Tapi dia tidak melepaskannya.

Meskipun rantai itu terpasang dengan kuat, itu tidak banyak menghalangi sang iblis. Namun, Tgurneu sedikit lebih lambat. Mora dan Fremy memanfaatkan peluang ini dengan tinju dan peluru mereka. Terganggu oleh tarik ulur dengan Adlet, Tgurneu lambat untuk menghindar. Tinju Mora mengenai wajahnya, dan peluru Fremy menembus bahunya.

“Jangan lepaskan, Adlet!” Fremy berteriak saat dia memasukkan peluru lain.

“Aku akan fokus menggangu Tgurneu! Kalian selesaikan ini!”

“Bagus, Adlet! Tetap pegang itu!” seru Mora saat dia menahan tinju Tgurneu dengan sarung tangan besinya. Dia akan menyerang balik ketika teriakan melengking dan tidak manusiawi terdengar di medan perang.

"Tutupwajahmukotoranbelatungkaulebihrendahdaripadatumpukansampahbusukdankautidakakanpergikemanapun!"

Saat Adlet menarik rantai itu, dia memindai area itu. Apakah ini musuh baru? dia bertanya-tanya, mempersiapkan dirinya. Dia melihat Fremy secara refleks mengarahkan senjatanya ke arah suara itu. Bahkan mata Tgurneu terbuka lebar.

"Akuakanmerobekorganmuiblisbusukakuakanmemotongmutunjukkanisiperutmu!" Rangkaian pelecehan yang kejam dan haus darah, disampaikan dalam satu napas dengan kecepatan yang luar biasa, datang dari Rolonia, yang telah menyaksikan pertarungan dari kejauhan. Mengambil cambuk di pinggangnya, dia mengangkatnya tinggi-tinggi dan mengayunkannya dengan kedua tangan, mengayunkan tali besi sepanjang tiga puluh meter, seolah-olah itu hidup. Ujungnya hampir tidak terlihat dengan mata telanjang.

Tgurneu mencondongkan tubuh untuk menghindari cambuk, tapi ujungnya hanya menggores sedikit dadanya. Segera, sejumlah besar darah, merah yang sama seperti manusia, menyembur dari lukanya. “Ngh! gerutunya, menunjukkan indikasi pertama rasa sakitnya.

Adlet tahu tentang kekuatan Rolonia. Inti cambuk telah direndam dalam darah Saint sendiri, yang dia manipulasi di dalam cambuk untuk memindahkannya secara tidak normal. Lebih jauh lagi, itu bisa menarik darah dari tubuh musuh saat bersentuhan. "Itu cukup intens," gumam Adlet. Rolonia telah tumbuh—dan dengan cara yang jauh berbeda dari yang diharapkan Adlet.

"Darahmutidakcukupuntukkuakuinginperutmuakuakanmengirismutunjukkanpadakuisiperutmu!" Rolonia terus-terusan mencambuk, ekspresi di wajahnya yang akan membuat Adlet melarikan diri dengan cepat jika dia bukan sekutunya.

Adlet memfokuskan segalanya untuk menahan Tgurneu. Iblis itu jauh lebih kuat darinya—bocah itu tidak bisa dibandingkan. Tapi tetap saja, dengan mengatur waktu dengan sempurna, dia menahan iblis itu di tempatnya. Ketika tawanannya menarik rantai, Adlet akan berhenti, dan ketika rantai itu santai, dia malah menariknya. Metode pengekangan rantai ini adalah salah satu teknik yang dia pelajari melalui instruksi Atreau.

Tgurneu mencoba melepaskan paku logam yang menancap di lengan kirinya, tapi Fremy menghentikannya dengan tembakan dari senapannya. Sementara Tgurneu terganggu, Mora membantingnya ke belakang dengan serangkaian pukulan.

Ngh! Cambuk Rolonia menyentuh telinga Adlet. Tapi dia tidak bisa melepaskan rantai itu. Bahkan saat Tgurneu mengayunkannya dan menghempaskannya ke tanah, dia terus menahan rantainya, berdoa agar Rolonia masih memiliki cukup akal sehatnya untuk menghindari tembakan persahabatan. Darah menyembur dari tubuh makhluk itu, membuat bumi menjadi merah. Tapi kemudian, tepat ketika Adlet berpikir, Mungkin kita bisa membunuhnya sekarang, satu tembakan terdengar di medan perang, dan cambuk Rolonia berhenti.

"!" Fremy baru saja menembak Rolonia. Pelurunya tidak mengenainya—itu hanya meluncur tepat di depan hidung gadis itu.

"Apa yang kau lakukan, Fremy?!" Adlet berteriak tanpa berpikir.

Fremy mengisi peluru. "Kau tadi dalam bahaya."

Rolonia mengepalkan cambuknya di kedua tangan, menatap Fremy. Untuk sesaat, Adlet mengira pertarungan mungkin akan terjadi di antara sekutu mereka, tetapi Rolonia segera mengalihkan pandangannya yang haus darah ke Tgurneu.

“Ya ampun, kalian bertengkar? Betapa meresahkan. Apa yang sebenarnya terjadi di sini?” kata iblis itu dengan polos, mengambil kesempatan untuk mencoba melepaskan pengekangan sebelum Fremy menembakkan peluru ke lengan kanannya.

“Jangan lengah, Adlet. Siapa pun bisa menjadi musuh,”kata Fremy, menyiapkan senjatanya. Adlet mengerti bahwa meskipun senapan itu ditujukan ke Tgurneu, dia juga mengawasi Rolonia dan Mora.

“Aku pria terkuat di dunia, jadi kau tidak perlu melindungiku. Berkonsentrasilah pada Tgurneu.”

“Dia benar, Fremy. Tahan dirimu dari melakukan sesuatu tanpa berpikir,” saran Mora. Tapi dia juga tahu bahwa penembak itu sedang berhati-hati.

Adlet menggertakkan giginya. Ketakutan Fremy tentang sekutunya sendiri menyeret seluruh kelompoknya, tetapi jika mereka tidak hati-hati, sang ketujuh mungkin melakukan sesuatu. Mereka masih tidak tahu siapa musuh mereka. Sekali lagi, Adlet sangat merasakan betapa gentingnya situasi mereka.

Untuk sesaat, pertempuran itu berhenti, berubah menjadi kontes menatap saat mereka semua mencoba untuk menyelidiki kelemahan satu sama lain. Adlet menahan Tgurneu dari depan, sementara Mora dan Rolonia menunggu di kiri dan kanan. Fremy mengamati dari belakang.

"AkuakanmembunuhmuAkuakanmembunuhmuAkuakanmembunuhmuAkuakanmembunuhmuAkuakanmembunuhmu!" Rolonia perlahan menekan lebih dekat ke targetnya.

Tiba-tiba, Tgurneu berkata, “Aku mengerti. Aku membuat kekacauan yang satu ini. Aku seharusnya tidak mencoba mengejutkan kalian.” Tak satu pun dari mereka menunjukkan reaksi apa pun. "Kupikir kalian semua akan terkejut saat aku muncul dari bawah tanah, tapi aku tidak menyangka kalian akan mengeroyokku." Iblis itu tertawa. "Jadi? Apakah lelucon itu lucu?”

"Itu mengerikan," kata Mora.

"Begitu. Jadi itu adalah upaya yang buruk. Lelucon manusia sangat sulit.” Tgurneu meletakkan tangan di dagunya, dan segera, Rolonia mengayunkan cambuknya dengan teriakan, sementara peluru Fremy menembus punggung makhluk itu. Ketiga Saint menyerang sekaligus, dan Adlet berpegangan pada rantai untuk menjaga Tgurneu tetap di tempatnya, tanpa memikirkan nyawanya sendiri. Pertempuran tampaknya menguntungkan mereka, tetapi musuh mereka masih tampak tidak peduli.

Adlet mengalihkan pandangannya ke daerah barat laut bukit. Monster-iblis Chamo telah mengambil posisi, menghadapi serangan para iblis. Satu ekor mendekat dari udara, tapi Hans mengayunkan pedangnya untuk menjatuhkannya. Goldof telah meroket langsung ke tengah kerumunan musuh, mengiris setiap musuh yang menyerangnya. Tidak ada tanda-tanda bahwa pertahanan mereka akan rusak.

Tgurneu menghindari cambuk Rolonia dan berkata, “Itu tidak akan berhasil, Rolonia. Kata-kata vulgar merendahkan keluhuran hati.” Menarik-narik rantai, iblis itu memanggil Adlet selanjutnya. “Rantai ini dibuat dengan cukup baik. Karena kau bersusah payah untuk menggunakannya padaku, maukah kau memberikannya kepadaku?

Sejumlah besar darah mengalir dari luka yang menutupi tubuh Tgurneu. Tapi ucapan gembiranya tidak berhenti. Adlet tidak bisa mengerti — apa tujuan monster ini? Kalau terus begini, sepertinya Tgurneu datang begitu saja untuk dibunuh.

Kemudian Fremy mendekati Adlet dari belakang dan berkata pelan, “Jika pertarungan terus berlanjut seperti ini, kita tidak akan bisa menang.” Mata masih tertuju pada Tgurneu, bocah berambut merah itu tidak menjawab. “Kita perlu menyerang Tgurneu dengan setidaknya lima kali lebih banyak senjata jika kita ingin membunuhnya.”

Adlet terkejut. Dia mengira mereka mendapat keuntungan, tetapi kenyataannya, peluang yang menguntungkan mereka tidak lebih baik dari 50 persen.

“Jika kita bisa terus berjuang seperti ini, kita mungkin bisa menang,” lanjutnya. “Tapi sang ketujuh akan menyerang sebelum itu terjadi. Mereka akan mengejutkanmu dan membunuhmu, atau mereka mungkin menyerangmu sambil berpura-pura itu adalah kecelakaan.” Fremy melihat ke barat laut. “Atau mereka mungkin memilih Chamo atau Hans.” Mora dan Rolonia secara bertahap mendekati Tgurneu, tetapi senyum iblis itu tidak goyah saat mempersiapkan diri untuk serangan mereka.

"Tidak ada masalah. Kita fokus saja pada pertarungan ini,” kata Adlet.

“…”

"Santai. Aku sudah menemukan cara untuk menang." Adlet punya rencana rahasia—tidak hanya tersembunyi dari Tgurneu, tapi juga dari Fremy, Mora, dan Rolonia. Dia memiliki senjata mematikan yang tersembunyi di dalam pelindung bahu kirinya, alat terakhir yang diturunkan masternya kepadanya enam bulan sebelumnya. Atreau sendiri menyebut senjata ini, yang bisa membunuh iblis dalam satu serangan, mahakarya terbaiknya.

Dedikasi Adlet untuk menahan Tgurneu hanyalah tahap pertama dari rencana itu. Dia akan mengalihkan perhatian Tgurneu ke yang lain, dan kemudian ketika ada kesempatan, dia akan melepaskan serangan mematikannya. Dia berencana memanfaatkan momen ketika Tgurneu mulai melambat, ketika fokusnya ada di tempat lain. Dia mati-matian menunggu kesempatan itu.

Mora dan Rolonia bergerak semakin dekat. Masih mencengkeram rantai, Adlet mencari kesempatan untuk menyerang—tetapi kemudian Tgurneu berkata, “Biarkan aku memberitahumu sesuatu.” Terkejut, ketiga penyerang membeku secara naluriah. “Aku tahu apa yang kau pikirkan, Adlet. Melawanmu sendirian seperti ini pasti semacam jebakan. Tapi tidak. Aku datang ke sini untuk mengalahkan kalian semua secara langsung.”

"Jangan dengarkan apa yang dikatakannya," Fremy memperingatkan.

“Sudah waktunya bagiku untuk serius,” kata Tgurneu. “Kurasa aku akan menggunakan kartu trufku sekarang.”

Apa yang Tgurneu coba lakukan? tanya Adlet. Jika sang iblis benar-benar berniat menggunakan kartu trufnya, dia tidak perlu mengumumkannya secara lisan. Apakah ada maksud tertentu dalam hal itu, atau apakah Tgurneu tidak begitu peduli?

Perubahan aneh terjadi di dada iblis. Dagingnya menggeliat seperti pembuluh darah yang berdenyut, membentuk sesuatu yang tampak seperti mulut amfibi yang besar. Tgurneu memasukkan tangan kanannya ke lubang itu.

Pihak Adlet segera bereaksi. Rolonia menyapukan cambuknya ke samping saat Fremy menembakkan mulutnya ke dada Tgurneu. Tetapi bahkan dengan rantai yang masih menempel di lengan kirinya, ia menghindari serangan seolah-olah sedang menari. "Saksikanlah, kartu trufku!" Makhluk itu menarik tangannya yang keluar dari lubang. Di dalamnya ada buah ara besar. Tgurneu menggigit dan berkata, "Ups, salah."

Fremy menembak Tgurneu di kepala. Masih memegang ara, seluruh tubuh bagian atas targetnya tersentak ke belakang. Mora menukik ke bawah dari kiri, mengayunkan tinjunya ke sisi lawan. Rolonia mencambuk bahunya, dan darah menyembur dari lukanya.

Tgurneu tersenyum saat melawan. “Tunggu, tunggu sebentar. Biarkan aku menggunakan kartu trufku.”

Saat Adlet terus berusaha menahan Tgurneu dengan rantai, firasat aneh menghampirinya. Mereka tidak bisa membiarkan iblis itu mendapatkan keuntungan yang pasti. Jika mereka tidak membunuhnya sebelum itu, segalanya akan menjadi buruk. Adlet mencoba menemukan saat yang tepat untuk melepaskan alat rahasia yang tersembunyi di pelindung bahu kirinya.

"!"

Tapi kegugupannya sendiri telah mengalihkan perhatiannya. Tgurneu berpura-pura mengendurkan lengannya, lalu menariknya sekuat mungkin. Ketika bocah itu terhuyung-huyung, Tgurneu menggigit rantai itu dengan kekuatan yang jauh lebih besar daripada yang ditunjukkan sejauh ini. Jadi, musuh mereka tidak serius sebelumnya.

"Sial!"

Tgurneu melompati empat orang yang mengelilinginya dan berlari menuju bala bantuannya ke barat laut. Ia memiliki kecepatan yang menakutkan—secepat Hans, atau lebih cepat. Adlet melemparkan pisau dalam upaya untuk menghentikannya, tetapi Tgurneu tidak melambat bahkan untuk sesaat.

"Baiklah, sekarang aku bisa menggunakan ini," kata Tgurneu, dan Adlet melihatnya memasukkan tangannya ke dadanya lagi. Itu menarik beberapa bom seukuran anggur dan, masih berlari, melemparkannya tinggi-tinggi ke langit.

Di tepi bukit, Hans, Goldof, dan Chamo menghalang bala bantuan. Tidak banyak — sekitar tiga ratus, bahkan tidak sepertiga dari pasukan iblis. Pertarungan berlangsung seimbang. Sekitar tujuh puluh monster-iblis menahan kumpulan musuh seolah-olah itu bukan apa-apa. Namun, jika Tgurneu bergabung, keseimbangannya akan langsung runtuh.

“Hans! Goldof! Lawan Tgurneu!” teriak Adlet.

Kemudian bom meledak di atas kepala mereka. Bubuk perak berkilau bercampur dengan asap dan menghujani para monster-iblis. Segera, mereka mendengar suara mendesis, dan asap putih mulai naik dari tubuh para monster Chamo.

"Hah?" Chamo bergumam. Monster-iblisnya menjerit dan jatuh ke tanah, menggeliat.

“Apa ini nyaa? Panas, panas!” Hans menutup matanya.

Bubuk peraknya menutupi iblis, monster-iblis dan Hans, tetapi hanya musuh yang tampak tidak terluka.

"Apa-apaan?! Teman-teman! Apa yang terjadi?! Bertahanlah!” teriak Chamo. Dia benar-benar tidak bisa melihat, menempel pada budak-iblis di dekatnya. Tentara musuh menyerbunya secara serempak, dan Tgurneu akan bergabung dengan mereka.

“Hans! Goldof! Lindungi Chamo!” teriak Adlet. Keduanya segera bergegas ke sisinya untuk mencegat iblis yang akan menyerangnya. Sebuah peluru menembus kaki Tgurneu dari belakang, menghentikan serangannya. Begitu mereka menyusul, Mora dan Rolonia menyerang Tgurneu untuk melindungi Chamo.

Seketika, pertempuran berubah menjadi huru-hara yang kacau. Sekarang monster-iblis Chamo tidak bisa lagi bertarung, serangan dimulai dari semua sisi. Adlet dan sekutunya dengan panik menghindari serangan sambil juga bertahan melawan Tgurneu. Hanya Chamo yang berdiri membeku saat dia melihat monster-monsternya menggeliat kesakitan.

“Chamo! Sadarlah!” Adlet berteriak saat dia melindungi gadis itu dari makhluk yang menyerang maju.

Tapi Chamo tidak bisa mendengarnya, tidak masuk akal untuk semua yang terjadi di sekitarnya. Dia berpegangan pada monster-monster siput raksasa, mencoba menyeka bubuk perak yang menempel di tubuhnya. "Apa-apaan ini?! Itu panas! Benar-benar panas!" Asap mengepul dari tangan Chamo saat dia menepis tubuh monster itu.

Seketika, Adlet mengerti. Bubuk perak itu memancarkan panas. Atreau telah mengajarinya tentang jenis logam tertentu yang memancarkan panas yang hebat ketika bersentuhan dengan air. Bubuk dari bom Tgurneu kemungkinan besar adalah logam itu. Budak-iblis Chamo semuanya air, dan panas berakibat fatal bagi mereka. Senjata rahasia jendral iblis bisa membuat petarung paling kuat kelompok mereka tidak berguna.

Adlet memindai area tersebut. Rolonia berada di bawah tembakan hebat, dikelilingi oleh Tgurneu dan gerombolannya, sementara Mora dan Fremy entah bagaimana berhasil melindunginya.

“Chamo! Buat monster-iblismu bertarung! Kalau terus begini, kita semua akan mati!” dia berteriak.

"Tidak! Mereka semua terluka! Jika mereka tidak dirawat sekarang, mereka akan mati!” Menangis seperti anak kecil, dia membuka mulutnya lebar-lebar dan berteriak, “Nnngh! Teman-teman! Kembali! Kembali!"

Semua makhluk rawa, masih tertutup bubuk perak, menghilang ke dalam mulut Chamo satu demi satu. Ketika dia mengisapnya, dia mengerang kesakitan, dan kemudian memuntahkan lendir putih yang mendidih. Di dalam lumpur di perutnya, dia membersihkan logamnya. “Kembalilah, teman-teman! Kalau terus begini, kalian semua akan hancur berkeping-keping!” Satu per satu, monster-iblis menghilang dari medan perang.

Tanpa berpikir, Adlet berteriak, “Chamo! Jangan panggil mereka kembali!"

"Diam!" Chamo menyedot beberapa lagi dan kemudian memuntahkan lendir lagi.

“Pikirkan tentang situasi kita! Mereka akan membunuh kita!"

“Diam diam diam! Aku tidak peduli!" Chamo menginjak dan berteriak, dan kumpulan penyerang membanjiri dirinya. Adlet melakukan semua yang dia bisa untuk menahan mereka. "Hewan peliharaan Chamo terluka!" dia menangis. “Semua makhluk kecil yang imut itu, mereka menangis, 'Sakit, sakit!' Siapa yang peduli denganmu?! Mereka kesakitan!” Saat monster terakhir menghilang dari medan perang, tiga ratus iblis menyerbu Pahlawan Enam Bunga.

Kelompok mereka benar-benar kehilangan kendali. Butuh semua yang mereka miliki untuk bertahan melawan iblis di sekitarnya. Tgurneu berhenti berkelahi dan mundur dari kerumunan untuk mengamati pertempuran. "Kau membuat kesalahan fatal, Adlet," katanya. “Seharusnya kau lari. Kau seharusnya tahu bahwa kau belum siap untuk bertarung.”

"Sial!" Adlet menebas iblis yang menyerangnya dan kemudian mengarahkan pedangnya pada Tgurneu.

“Jangan, Adlet! Kau akan mati!" teriak Fremy. Dengan tangannya yang penuh melawan iblis, dia tidak bisa mendukungnya.

"Berhenti! Kau tidak bisa berharap untuk menandingi musuh seperti itu!” teriak Mora. Tapi Adlet tidak menurunkan pedangnya.

Tgurneu tersenyum. “Kau seharusnya tidak begitu ceroboh. Aku sarankan kau melarikan diri.”

“GAAAAAHH!” Adlet berteriak dan berlari ke Tgurneu. Bagi penonton mana pun, itu pasti akan terlihat seperti dia telah hilang kendali dan menyerbu dengan cepat. Tidak peduli bagaimana Adlet berjuang, dia tidak bisa berharap untuk melawan salah satu dari tiga jendral iblis. Namun, mantan peserta pelatihan Atreau punya rencana. Tuduhannya yang tampaknya sembrono adalah tindakan untuk membuat iblis itu lengah. Tgurneu pasti akan ceroboh. Semakin besar keuntungannya, semakin sedikit perhatian yang diberikannya pada apa yang sedang terjadi—dan jika dia berpikir bahwa lawannya telah kehilangan akal, maka terlebih lagi.

“Aku kecewa,” kata Tgurneu sambil mengulurkan tangan untuk menyerang dengan pisau. Itu dengan mudah memblokir serangan Adlet, membuatnya berguling ke tanah. Anak laki-laki itu langsung melompat berdiri dan menerjang lagi.

"Nyaa! Apa yang kau lakukan?!” Hans melesat dalam upaya untuk melindunginya.

Adlet menatapnya. Mata mereka bertemu untuk sesaat. Hans seharusnya bisa mengetahuinya—Adlet mengalihkan perhatian Tgurneu, bertindak sebagai umpan. Hans akan mengerti dan melakukan apa yang dibutuhkan Adlet untuk dia lakukan.

Tgurneu mendorong Adlet ke belakang dan membuatnya terkapar ke tanah. Tiga iblis mendekat dari belakang, sementara dua iblis lagi di kiri dan kanannya menghalangi pelariannya. Adlet berdiri di tempat, mengabaikan iblis yang mengelilinginya, dan mengarahkan pedangnya ke Tgurneu.

“Awas nyaa!” teriak Hans, melompat ke dalam lingkaran iblis. Siapa pun akan berpikir bahwa Adlet telah kehilangan akal sehatnya dan rekannya berusaha menyelamatkannya. Tapi Adlet menangkapnya di tengah lompatan, dan Hans menggunakan bahu Adlet sebagai batu loncatan untuk meluncur ke arah Tgurneu.

"!"

Iblis itu terkejut. Dibutuhkan sikap bertahan dalam upaya untuk memblokir pedang Hans — tetapi Hans tidak mencoba menyerang.

"Kena kau, nyaa." Dia sebenarnya membidik borgol yang menancap di lengan kiri Tgurneu dan ujung rantai yang putus yang menggantungnya. Di udara, Hans menyarungkan pedangnya, meraih rantai, dan menariknya sekuat tenaga, menahan lengan kiri Tgurneu. Pada saat yang sama, Adlet melemparkan bom asap ke kakinya. Para iblis di sekelilingnya semua membeku, dan dalam beberapa saat Adlet melarikan diri dari lingkaran.

Tgurneu mencoba melepaskan Hans dengan tangannya yang bebas, tapi Mora berlari masuk dan menahannya untuk melindungi Hans. Sekarang kedua lengan Tgurneu terjepit, Adlet berlari lurus ke arah iblis, mengeluarkan alat rahasia yang tersembunyi di dalam pelindung bahu kirinya — paku sepanjang sekitar dua puluh sentimeter. Itu tampak seperti paku besar, tidak ada yang aneh tentangnya. Tapi pas di ujung paku itu ada darah Saint tertentu.

Sudah menjadi rahasia umum bahwa darah Saints adalah racun bagi iblis, tetapi sampai saat ini, tidak ada yang menggunakan darah mereka sebagai senjata kecuali Saint of Spilled Blood. Untuk membunuh iblis tingkat tinggi seperti Tgurneu, dia harus menuangkan sekitar satu cangkir darah. Tetapi Atreau telah berhasil mengekstraksi elemen beracun dari darah Saint dan mengonsentrasikannya. Racun itu melapisi ujung kristal paku ini, dan jika Adlet menusuk sang iblis dengan ini, racunnya akan langsung menyebar ke seluruh tubuhnya. Sangat tidak mungkin untuk melawan atau mengeluarkannya dari tubuh. Atreau menamai senjata ini sebagai Saint's Spike—karya agungnya yang terbaik.

"!" Tgurneu merasakan bahaya yang akan datang dan mencoba mencegat Adlet dengan tendangan. Dia merunduk untuk menghindarinya dan, seperti yang dia lakukan, maju satu langkah. Mengepalkan Saint's Spike di tangannya, dia datang dengan serangan jarak dekat pada sang iblis.

Delapan tahun yang lalu, monster ini telah mencuri rumah Adlet. Dia telah membunuh saudara perempuannya, mencuri temannya, dan merampas kehidupan damainya. Dia akan membunuhnya. Demi itu saja, Adlet telah menjadi seorang pejuang. Selama delapan tahun, dia menunggu momen ini.

Adlet menancapkan Saint's Spike jauh ke dalam perut Tgurneu.

"Kau berhasil!" teriak Mora.

“Seperti apa yang kita inginkan, Adlet!” Hans bersorak, melompat menjauh dari Tgurneu bersama dengan Tetua Kuil.

Dengan rasa sakit yang terdengar, tubuh Tgurneu mengejang hebat, bukti bahwa racun telah mulai beredar.

Gejala awal racun ini adalah kegilaan dan rasa sakit yang hebat di seluruh tubuh. Selanjutnya, iblis akan benar-benar kehilangan keseimbangan. Setelah itu muncul halusinasi visual dan pendengaran, dan kemudian ingatannya akan mulai terganggu. Akhirnya, ia akan menderita selama lima hingga sepuluh hari, dengan kematian yang tak terhindarkan menunggu pada akhirnya.

Adlet berdiri di sana, hanya menatap Tgurneu yang kejang. Dia merasa sangat tenang dan tenang. Oh. Itu antiklimaks, pikirnya. Tapi saat dia melakukannya, sesuatu terjadi.

"Merunduk!" Mora berteriak, dan saat itu, sebuah benturan keras menghantam wajah Adlet. Dia bahkan tidak punya waktu untuk berpikir, Apa itu tadi? Dia langsung tersingkir.

"Hei, Adlet, apakah kau benar-benar menganggap ini serius?" Hal terakhir yang dilihat bocah itu saat penglihatannya menjadi gelap adalah musuh bebuyutannya, Saint's Spike masih di perutnya, dengan tenang mengayunkan tinjunya.



Mora mengira mereka telah menyelesaikan pertempuran—bahwa ketika Adlet menikam benda seperti paku itu ke perut Tgurneu, kemenangan akan menjadi milik mereka. Saat Tgurneu kejang hebat, Adlet berhenti, memperhatikannya dengan kasihan, seolah dia yakin mereka telah menang. Tapi kemudian Tgurneu mengayunkan pukulan seperti tidak terjadi apa-apa, melemparkannya ke belakang.

"Merunduk!" dia berteriak, tapi sudah terlambat. Tubuh sang Pahlawan terbang di udara, berguling sekitar dua puluh meter, dan kemudian berhenti bergerak.

“Adlet!” Fremy berteriak.

"Hah? Addy?” Rolonia telah memuntahkan kata-kata kotor dan membantai iblis, tetapi sekarang matanya melebar. Dalam sekejap, seolah-olah dia telah digantikan oleh orang lain, dia kembali ke dirinya yang dulu dan pemalu.

Iblis melonjak ke arah Adlet yang jatuh untuk menghabisinya. Mora melompat ke arahnya dan menyampirkannya di bahunya. Dia menyentuh lehernya—tidak patah. Dia bernapas.

"Ya ampun, dia masih hidup?" Makhluk mirip kadal itu mendekat dengan santai, pakunya masih menonjol dari perutnya. Para iblis berkumpul di sekitar Tgurneu, melindungi pemimpin mereka.

Pertempuran ini sekarang menjadi sia-sia. Chamo tidak bisa lagi bertarung, dan mereka juga kehilangan Adlet. Jauh dari benar-benar membunuh Tgurneu, seluruh kelompok bisa saja dimusnahkan. Masih memegang temannya, pikir Mora, aku harus menggunakan senjata rahasiaku.

“Kau masih berniat bertarung, Mora? Yah, itu tidak mengejutkan.”

Mora memelototi iblis itu dan menguatkan dirinya. Dia tidak bisa mundur sekarang. Dia tidak bisa membiarkan kesempatan untuk membunuh Tgurneu lolos begitu saja. Ada alasan mengapa dia harus melakukan ini.

Tapi saat dia siap, sebuah bayangan menghalangi jalannya. Hans meraih tubuh Adlet yang tidak sadarkan diri darinya. “Kita harus lari, Mora. Jangan gunakan itu dulu.” Tidak mungkin Hans tahu tentang pilihan terakhirnya. Dia hanya membaca ekspresinya dan mengerti bahwa dia akan melakukan sesuatu. Senjata rahasia Mora adalah meledakkan dirinya sendiri dan membawa Tgurneu bersamanya.

“Kau tahan Tgurneu, Mora! Goldof, kau bawa semua barang kita! Sisanya—lari!” teriak Hans, dan dia meliuk-liuk di antara serbuan iblis. Dia menemukan Chamo di mana dia berbaring meringkuk, memuntahkan lendir, mengangkatnya, dan membawanya dan Adlet pergi dengan kecepatan yang menyilaukan.

“Lepaskan aku, bodoh! Bodoh, bodoh bodoh! Chamo masih bisa bertarung!” Chamo memukul punggung Hans, tapi dia mengabaikannya.

"Kau pikir aku akan membiarkanmu pergi?" Tgurneu mencoba mengikuti, tetapi Mora menyadari apa yang dia coba lakukan dan meninju iblis dari samping. Kata-kata Hans membuatnya sadar. Ini belum tentu menjadi satu-satunya kesempatannya untuk membunuh Tgurneu. Untuk saat ini, yang terbaik adalah melarikan diri dan berkumpul kembali.

"Aku akan melindungimu, Mora." Fremy melemparkan bom, mengamburkan pasukan yang melindungi pemimpin mereka.

"Lari...lari? Bagaimana caranya…?” Rolonia membela diri dari iblis saat dia dengan gugup melihat ke sekeliling area.

“Rolonia! Kau pergi juga! Ikuti Hans!” Mora berteriak padanya, dan anggota terbaru dari kelompok itu akhirnya sadar dan lari mengejar Hans. Bukit itu benar-benar dikelilingi. Rolonia menjentikkan cambuknya sementara Hans melawan balik dengan tendangan, tetapi mereka tidak bisa mengamankan jalan keluar.

"Kalian semua, merunduk!" Fremy melemparkan bomnya tanpa pandang bulu, ke segala arah. Sejumlah iblis hancur berkeping-keping, dan ledakan itu juga mengenai Hans dan Rolonia. Tapi tetap saja, dia membuka sedikit rute pelarian. “Mora! Kau juga lari!” Dia menembakkan peluru ke Tgurneu, dan Mora mengambil kesempatan itu untuk memunggungi musuh dan melarikan diri.

“Pergi ke gunung! Lari ke Tunas Keabadian!” teriak Mora. Seluruh kelompok keluar dari pengepungan dan berlari menuruni bukit ke Goldof, yang membawa barang mereka. Dengan kelompok yang bersatu kembali, mereka menuju gunung yang menjulang di kejauhan.

“Kita adalah barisan belakang, Fremy,” kata Mora saat mereka melarikan diri. Tgurneu mengejar mereka dengan kecepatan luar biasa. Itu akan menjadi tugas Mora dan Fremy untuk mengendalikan sang iblis.

"Jangan khawatir. Aku jago bertarung sambil kabur,” kata Fremy, menggenggam senapannya.



Rombongan itu melanjutkan pelarian mereka, berjalan menjauh dari bukit dan melewati jurang. Tujuan mereka bukanlah timur, tempat benua itu berada. Mereka menuju ke barat, lebih dalam ke Negeri Raungan Iblis. Pelarian mereka berubah menjadi pertempuran yang bahkan lebih sengit daripada pertempuran biasa. Yang memiliki peran terberat dari semuanya adalah Mora, yang berada di belakang kelompok, harus berlari sambil secara bersamaan mempertahankan kelompok dari serangan Tgurneu.

Ugh!" gerutu Mora. Tgurneu mengejar mereka lagi, dan Mora menghindar ke samping untuk menghindari tinjunya. Pukulan berikutnya dia tangkis dengan sarung tangannya.

Fremy bergabung untuk membantunya, menembaki Tgurneu dari belakang Mora, peluru meluncur melewati wajah wanita yang lain. Ketika Tgurneu mencondongkan tubuh untuk menghindarinya, Mora melemparkan iblis itu ke belakang dengan tendangan ke perut dan berlari. Fremy melemparkan bom ke sang pengejar mereka untuk memperlambatnya. Pengakuannya bahwa dia adalah petarung yang jago sambil kabur bukanlah omong kosong, dan tembakan dukungannya yang tepat memungkinkan Mora untuk mengatur pelarian mereka, meskipun sedikit.

Barisan depan juga tidak mudah. Meskipun Hans, Goldof, dan Rolonia menghadapi penyergapan berulang dan iblis yang telah berputar ke depan, ada Saint di antara mereka yang entah bagaimana berhasil mempertahankan kelompok.

Begitu mereka keluar dari jurang, sebuah gunung kecil mulai terlihat. Tiga yang memimpin sudah berlari menaiki lereng ke Tunas Keabadian. Jika mereka bisa mencapainya, mereka akan aman untuk saat ini. Pengejar mereka perlahan-lahan berkurang jumlahnya. Sang jendral masih mengejar mereka, tetapi satu per satu mereka mengusir sisa iblis.

"Hati-Hati!" teriak Fremy.

Saat itulah terjadi—Tgurneu melompat ke depan untuk bergulat dengan Mora. Dia meraih pergelangan tangan Tgurneu, menahan sang iblis dengan kedua tangan, dan mereka berdua berjuang melawan satu sama lain. Tgurneu jauh lebih kuat—bahkan meminjam kekuatan Spirit of Mountains, hanya itu yang bisa dilakukan Mora untuk bertahan selama beberapa detik.

“Mora!” Fremy datang membantunya dengan sebuah bom di punggung Tgurneu. Ledakan itu menyebabkan Tgurneu terhuyung-huyung, dan selama jeda singkat itu, Mora mengirim iblis itu terbang dengan pukulan dan lolos dari genggamannya. Tgurneu bangkit dan, untuk sesaat, meringis. Alih-alih berdiri kokoh, dia sedikit bergoyang. Setelah diperiksa lebih dekat, dia terluka setelah begitu banyak serangan dari Mora, Fremy, dan Rolonia. Senjata paku Adlet masih tertusuk di perutnya — meskipun sepertinya itu tidak berpengaruh.

“Kurasa sekarang saat yang tepat untuk berhenti, Tgurneu,” kata Fremy, mengarahkan senapannya ke makhluk itu. Sampai ke Tunas Keabadian kemungkinan hanya beberapa menit lagi. Para iblis lainnya telah mundur, dan sebagian besar pengejar mereka telah pergi.

Tgurneu tersenyum tipis dan mundur satu langkah besar. “Sepertinya kau telah berkembang pesat sejak kau pergi enam bulan yang lalu. Aku senang." Dia tidak menjawab. “Aku kesepian, Fremy. Masih banyak yang harus kita bicarakan sekarang. Hei, kenapa kau tidak kembali? Kami mengkhianatimu, tapi mau bagaimana lagi, dan bahkan sekarang, aku masih—”

Fremy memotong omongan Tgurneu dengan peluru di wajahnya. Iblis itu menangkapnya dengan giginya, meludahkannya, dan mengangkat bahu. "Menjauhlah," dia mencibir.

“Aku mengerti perasaanmu, Fremy. Kau takut hatimu mungkin goyah. Kau berpikir bahwa jika percakapan ini berlanjut, kau mengizinkanku untuk meyakinkanmu. Menggemaskan seperti biasanya.”

Rahang Fremy mengetuk saat dia menggertakkan giginya. Mora mengawasinya diam-diam. Posisi Saint of Gunpowder itu rumit, dan perasaannya terhadap Tgurneu rumit juga.

Saat Mora melihat keduanya saling tatapan, dia ingat apa yang terjadi sekitar satu jam yang lalu—ketika, sebelum Tgurneu mengejutkan mereka, dia bertemu dengan iblis aneh itu di Jurang Pertumpahan Darah. Pesan yang tertulis di belakangnya, bahwa dia tidak punya waktu, pastilah dari Tgurneu.

“…”

Mora ingin bertanya apa artinya tidak punya waktu. Tapi dia tidak bisa mendiskusikannya dengan Fremy di sekitarnya. Dia tidak bisa membiarkan sekutunya mengetahui tentang perjanjian rahasia yang dia buat dengan Tgurneu tiga tahun sebelumnya. Dia tidak bisa membiarkan mereka bahkan mencurigainya.

“Ayo pergi sekarang, Mora. Aku khawatir dengan Adlet,” kata Fremy, dan dia perlahan mundur. Sepertinya Tgurneu tidak berniat mengejar. Dia berdiri di sana diam, tidak memberi tanda akan bergerak.

"Haruskah kau benar-benar mengakhiri pertempuran sekarang?" ejek Tgurneu. Fremy mengabaikannya, tapi Mora membeku. “Ini mungkin kesempatan terakhirmu untuk mengalahkanku—mungkin ini satu-satunya kesempatanmu. Kau tidak punya waktu.”

"Apa maksudmu?" Mora bertanya, tanpa berpikir.

“Waktumu tinggal dua hari lagi. Jika kau gagal mengalahkanku sebelum waktu itu habis, segalanya akan buruk bagimu. Sangat buruk untukmu.”

"Dua hari lagi?"

Fremy menarik bahu Mora. “Jangan dengarkan. Ini adalah gertakan. Jika memang ada sesuatu yang terjadi dalam dua hari, Tgurneu tidak akan hanya memperingatkanmu.”

“Tapi…” Mora ragu-ragu, sementara Fremy mendesaknya untuk pergi.

Melihat keduanya, dia melambai dan tersenyum. “Seperti yang disarankan Fremy, aku akan meninggalkanmu untuk hari ini. Selamat tinggal, Pahlawan Enam Bunga. Kita akan bertemu lagi.” Iblis itu berbalik dan pergi. Mora tidak bisa mengikuti—Tgurneu terlalu cepat.

Tidak ada tanda-tanda musuh—tampaknya pertarungan benar-benar telah berakhir sekarang. Terengah-engah, Mora menatap Tgurneu. “Sungguh aneh. Itu adalah jendral iblis?”

“Tgurneu selalu seperti itu. Sangat buruk, itu membuatku ingin muntah,” kata Fremy, tetapi kali ini, senapannya tertuju pada rekannya.

Mora tidak terlalu terkejut. Dia tidak berpikir Fremy adalah sang ketujuh — jika dia, maka dia akan menyerang saat Tgurneu hadir. "Apa yang kau lakukan, Fremy?"

“Aku ingin menanyakan satu hal padamu, Mora.” Sorot mata Fremy tidak membunuh, melainkan mencurigakan. Fremy mencurigai Mora sebagai sang ketujuh. “Apakah sesuatu terjadi padamu dan Tgurneu?”

"Apa yang membuatmu berpikir demikian?"

“Ketika Tgurneu berkata, Kau tidak punya waktu, kau bertingkah aneh.”

Jantung Mora berdebar kencang, meskipun dia mati-matian berusaha untuk tetap tenang. Dia berpura-pura bingung, seolah kecurigaan yang baru saja disuarakan Fremy sama sekali tidak berdasar. “'Bertingkah aneh'? Jika senapan itu diarahkan kepadaku setiap kali aku bertingkah aneh, aku akan mati berkali-kali.”

“Jangan mengelak dari pertanyaan itu. Beri aku jawaban langsung.”

"Tidak terjadi apa-apa. Apakah itu memuaskanmu?” Mora mendekati Fremy, meraih moncong senapannya, dan memaksanya. “Fremy, kau bebas mencoba menyimpulkan siapa sang ketujuh. Tapi jangan bertindak begitu ingin membunuh.”

Fremy tidak menjawab, matanya terkunci dengan mata Mora.

“Kau hanya akan menarik kecurigaan pada dirimu sendiri. Kau akan dituduh menggunakan pencarian sang ketujuh sebagai kepura-puraan untuk menciptakan kesempatan untuk membunuh salah satu dari kita. Jika aku berkata kepada yang lain, sang ketujuh adalah Fremy—dia menuduhku sebagai sang ketujuh dan mencoba membunuhku! apa yang akan kau lakukan kalau begitu?”

"Baiklah." Fremy menyarungkan senapannya dan menuju ke Tunas Keabadian.

Mora mengikutinya. Entah bagaimana, dia berhasil mengubah topik pembicaraan. Aku ingin tahu apakah aku membodohinya, pikirnya. Mora tidak pernah pandai berbohong, dan dia jarang menyembunyikan sesuatu. Kejujuran telah menjadi prinsipnya sepanjang hidup. Dia selalu percaya bahwa menjalani kehidupan yang jujur, tanpa bermuka dua, adalah jalan yang benar menuju kebahagiaan.

“Aku pikir Tgurneu hanya menggertak,” kata Fremy, “tetapi aku merasa terganggu karena itu memunculkan tanggal tertentu. Apa artinya dengan dua hari tersisa?”

"Aku tidak tahu." Mora tidak mengira Tgurneu telah menggertak. Bahkan, dia yakin ancamannya nyata—karena Tgurneu tidak akan pernah bisa membohongi Mora.

Mora mengingat apa yang telah terjadi tiga tahun sebelumnya dan rahasia, perjanjian tak termaafkan yang dia buat dengan jenderal iblis itu.



Di dalam benteng tua yang kosong, Mora dan Tgurneu saling melotot. Tgurneu beristirahat di atas gunung dari serpihan puing, sementara Marmanna duduk di samping Mora, mengawasinya dengan cemas.

Mora ragu-ragu. Dia harus menyelamatkan hidup Shenira, apa pun caranya. Shenira adalah tujuannya—segalanya untuknya. Tapi dia tidak akan membunuh Pahlawan Enam Bunga. Itu akan menjadi pengkhianatan bagi setiap manusia yang hidup. Bagaimana aku bisa menyelamatkan putriku? dia menderita.

Kemudian Tgurneu memberinya tawaran. “Aku akan berkompromi. Kau dapat membunuh satu—hanya satu dari enam. Apakah kau bisa menerima itu?” Mora tidak menjawab. "Ya ampun. Kau bahkan tidak akan menerimanya? Ibu yang kejam,” kata Tgurneu.

Mora gemetar karena marah. “Bahkan jika aku memenuhi janji itu, sangat meragukan kau akan benar-benar melepaskan putriku.”

"Begitu."

“Aku yakin kau tidak akan berpikir apa pun tentang melanggar sumpah kepada manusia. Tanpa jaminan kau akan setia pada kata-katamu, tidak ada negosiasi yang dapat dilakukan,” kata Mora.

Tgurneu menyeringai. "Kau benar sekali."

"Apa katamu?"

"Kau benar. Aku tidak punya masalah dengan berbohong untuk menang. Aku tidak ingat pernah menepati janji kepada manusia.”

Apakah itu berarti Tgurneu tidak berniat membebaskan putrinya?

"Tapi situasi ini sekarang berbeda," lanjut iblis itu. “Aku ingin kau percaya bahwa aku akan menepati janjiku. Penculikan adalah kejahatan kepercayaan. Kau tidak dapat melakukannya tanpa maksud baik antara penyerang dan korban.”

"Maksud baik, hmm?"

Tgurneu melirik Marmanna, yang duduk di samping Mora. “Untung kau membawa Saint of Words. Jika kita mencapai kesepakatan, mengapa aku tidak bersumpah padanya? Aku bisa bersumpah bahwa jika aku melanggar janjiku padamu, aku akan menawarkan hidupku sebagai gantinya.”

Hati Mora goyah. Setelah beberapa saat berpikir, dia menjawab, "Tidak mungkin."

"Mengapa?"

“Iblis tidak melihat apa pun untuk membuang nyawa mereka demi kemenangan. Hidupmu sendiri tidak akan menjamin apa-apa.”

"Begitu. Jadi kau akan menjadi seperti itu.” Tgurneu menutup matanya dan berpikir sejenak. “Apa yang kau tunjukkan sepenuhnya benar. Tapi aku bukan iblis biasa. Di antara iblis yang tak terhitung jumlahnya, aku adalah sang elit, batu penjuru, seorang jenderal yang bertanggung jawab atas empat puluh persen dari seluruh pasukan. Jika aku mati, rantai komando akan runtuh. Itu akan menjadi pukulan besar yang tidak akan pernah mereka pulihkan. Mereka membutuhkanku untuk mengalahkan Pahlawan Enam Bunga.”

"Seorang komandan iblis, hmm?" Mora bisa mempercayai itu. Hanya duduk berhadap-hadapan dengan makhluk ini, dia tahu bahwa sang iblis memiliki kekuatan yang menakutkan. Dia juga merasakan apa yang dikatakan tentang memimpin empat puluh persen pasukan mungkin benar.

“Ini adalah kehidupan yang aku tawarkan kepadamu sebagai jaminan. Aku yakin usulan ini pasti menginspirasi kepercayaan.”

"Marmanna, katakan padaku jika dia berbicara kebenaran atau kebohongan," Mora mengarahkannya.

Menggunakan kekuatan Spirit of Words, Marmanna memanifestasikan bola cahaya kecil yang melompat ke mulut Tgurneu. "Ulangi apa yang kau katakan tadi," katanya.

“Aku adalah pemimpin di antara iblis. Aku memimpin empat puluh persen dari semua tentara. Jika aku mati, rantai komando akan runtuh, dan pukulan itu akan menjadi bencana besar bagi mereka. Para iblis kemungkinan besar tidak akan bisa mengalahkan Pahlawan Enam Bunga tanpaku.” Jika berbohong, bola itu akan dikeluarkan dari mulutnya dan kembali ke Marmanna. Cahaya itu tetap di tempatnya.

"Tgurneu mengatakan yang sebenarnya," kata Marmanna. Namun meski begitu, Mora tidak bisa mempercayai iblis itu.

“Kau masih tidak bisa mempercayaiku? Kalau begitu mari kita lakukan ini: Aku akan bersumpah kepada Saint of Words bahwa aku tidak akan pernah berbohong padamu. Jika aku berbohong, maka semoga inti ini hancur. Omong-omong, aku berjanji akan membebaskan putrimu  juga,” kata Tgurneu, menunjukkan tempat jantungnya jika itu manusia.

Inti dari iblis itu seperti otaknya. Meskipun iblis membual vitalitas yang kuat, mereka akan selalu mati jika inti mereka rusak. Setiap iblis memiliki inti—bola logam yang mengilap. Yang lebih besar akan berdiameter sekitar lima sentimeter, dan di sisi yang lebih kecil, mereka bisa lebih kecil dari ujung jari kelingking.

"Aku bahkan akan menunjukkannya padamu." Tgurneu meletakkan tangan di dadanya. Dagingnya retak terbuka, memperlihatkan organ-organnya. Berkat konstruksi iblis, apa pun itu, tidak ada setetes darah pun yang menetes. Dan di sana, di tempat yang ditunjukkan Tgurneu, adalah intinya. “Nah, maukah kau mempercayaiku?”

“…Bersumpahlah pada Saint of Words. Maka aku akan mempercayaimu.”

Marmanna mengangguk dan meminjam kekuatan Spirit of Words. Bola kecil itu muncul dan menghilang ke dalam tubuh Tgurneu.

“Aku bersumpah: aku tidak akan berbohong pada Mora. Jika aku melakukannya, maka inti di dadaku hancur berkeping-keping, sementara pada saat yang sama, aku membunuh parasit di dada Shenira.” Tubuh Tgurneu berkilauan. Perjanjian itu dibuat. “Apakah itu cukup untukmu? Menyedihkan. Sekarang kita akhirnya bisa mulai bernegosiasi,” kata iblis itu, mengangkat bahu. “Nah, aku akan membuat permintaanku sekali lagi. Aku ingin kau membunuh salah satu dari Pahlawan Enam Bunga.”

“Aku tidak akan menerima permintaan itu. Aku menawarkan hidupku sebagai gantinya. Kau harus puas dengan itu,” kata Mora tegas.

Tapi Tgurneu menggelengkan kepalanya. "Aku menolak. Jika kau mati, orang lain akan dipilih sebagai Pahlawan.”

“Aku akan menawarkanmu kehidupan satu Saint yang pada akhirnya akan dipilih sebagai Pahlawan, selain nyawaku sendiri: Athlay, Willone, atau Nashetania. Bagaimana tentang itu?"

"Apa?!" Marmanna, yang mendengarkan di samping mereka, memekik. "Apa yang kau pikirkan?! Apakah kau berniat menjadi seorang pembunuh?!”

"Bukankah aku sudah menjelaskannya?" kata Mora. "Ya, aku bersedia."

"Kau tidak waras."

Kau benar sekali, pikir Mora. Seorang ibu yang putrinya disandera tidak akan pernah waras.

“Itu tidak akan berhasil. Satu-satunya kehidupan yang kuinginkan adalah kehidupan dari Pahlawan Enam Bunga. Tidak peduli berapa banyak kandidat yang kau bunuh, aku tidak akan melepaskan putrimu. Tuntutanku adalah agar kau membunuh seorang Pahlawan. Hanya itu saja." Tgurneu menolak tawarannya.

Tidak punya pilihan, Mora membuat tawaran lain. “Aku akan dipilih sebagai Pahlawan. Ketika aku menerima lambangnya, aku akan bunuh diri. Bagaimana tentang itu?"

"Tidak."

"Apa?!"

“Jika kau tidak terpilih, maka menyandera seperti yang telah aku lakukan akan sia-sia. Dan selain itu, menurutmu Dewi Takdir akan memilih seseorang yang berniat bunuh diri sebagai salah satu Pahlawan? Permintaanku tidak akan berubah. Bunuh salah satu dari Pahlawan Enam Bunga. Itu saja." Untuk waktu yang lama, Mora dan Tgurneu saling melotot. Tidak ada tanda-tanda bahwa Tgurneu akan menyerah. "Apakah kau mengerti bahwa jika kita gagal menegosiasikan kesepakatan, maka tidak ada alasan bagiku untuk membiarkan putrimu hidup?"

“…”

“Oh, baiklah,” kata Tgurneu, mulai berdiri.

"Tunggu. Aku punya satu syarat.” Jika negosiasi gagal, maka Shenira akan mati. Mora tidak punya pilihan selain memenuhi tuntutan Tgurneu. "Jika kau mati, kau harus segera melepaskan putriku, bahkan jika aku belum membunuh seorang Pahlawan."

“Maaf, tapi aku tidak bisa menerima syarat itu. Jika aku menerimanya, kau hanya akan menggunakan semua kekuatanmu untuk mencoba membunuhku. Tgurneu menggelengkan kepalanya.

“Kalau begitu mari kita tetapkan batas waktu. Aku akan berjanji untuk membunuh Pahlawan Enam Bunga sebelum batas waktu tertentu, tetapi jika kau mati sebelum itu, maka janji itu akan batal. Aku tidak akan dalam keadaan apa pun menarik kondisi ini.”

"Aku mengerti." Tgurneu meletakkan tangannya di rahangnya yang ramping dan berpikir sejenak. "Dan kapan batas waktu ini?"

“Dua puluh dua hari setelah Majin terbangun. Jika kau masih hidup, aku berjanji akan membunuh salah satu dari Pahlawan Enam Bunga pada tanggal itu.”

Tangannya masih di rahangnya, Tgurneu terus merenung. “Itu terdengar masuk akal. Baik. Aku menerima syaratmu.” Mereka akhirnya memutuskan sesuatu. Sekarang Mora telah menemukan cara untuk menyelamatkan Shenira. “Dua puluh dua hari setelah kebangkitan Majin. Kau akan membunuh salah satu Pahlawan saat itu. Tetapi jika aku mati sebelum batas waktu, kontraknya akan batal, dan aku akan membebaskan putrimu. Kau baik-baik saja dengan itu? ”

Mora mengangguk. “Dan aku akan menambahkan satu syarat lagi. Jangan sentuh putriku sebelum itu.”

"Tentu saja. Aku berjanji. Dan iblis di bawah komandoku tidak akan menyentuh putrimu sampai dua puluh dua hari berlalu setelah kebangkitan Majin. Aku juga tidak akan membiarkan iblis lain yang tidak berada di bawah komandoku menyentuhnya.” Entah bagaimana, mereka berhasil mencapai kesepakatan, dan Mora telah menemukan cara untuk menyelamatkan Shenira tanpa membunuh salah satu dari Pahlawan Enam Bunga. Yang harus dia lakukan hanyalah membunuh Tgurneu sebelum hari kedua puluh dua setelah kebangkitan Majin.

“Aku ingin menambahkan dua kondisi untukku sendiri,” kata Tgurneu. “Jika kau tidak lagi mampu memenuhi janjimu, aku akan mengambil nyawa putrimu. Dengan kata lain, jika kau mati sebelum kau membunuh seorang Pahlawan. Syaratku yang lain adalah jika kau bunuh diri setelah terpilih, aku tidak akan menerima itu sebagai pemenuhan janjimu.”

Kondisi pertama masuk akal bagi Mora, tetapi kondisi kedua baginya merupakan usulan yang aneh. Jika tujuan Tgurneu adalah membunuh seorang Pahlawan, lalu mengapa dia peduli jika Mora bunuh diri? Niatnya adalah untuk membunuh Tgurneu sebelum batas waktu yang ditentukan dalam perjanjian mereka habis, dan jika dia tidak bisa membunuhnya saat itu, untuk mengakhiri hidupnya sendiri untuk melindungi Shenira. Tapi sekarang itu bukan pilihan. Dia bisa mencoba untuk tetap pada pilihannya, tetapi jika Tgurneu mengakhiri negosiasi, putrinya akan mati. "Aku menerima syaratmu," kata Mora.

“Kalau begitu aku pikir kita sudah sepakat,” kata Tgurneu.

“Biarkan aku mengkonfirmasi satu hal lagi. Apa yang akan terjadi jika kita saling membunuh?”

“Kalau begitu, kau menang. Putrimu akan dibebaskan.”

“Kalau begitu baiklah.” Mora mendorong Marmanna. Kontrak tidak dapat diselesaikan tanpa Saint of Words yang menjamin kontrak. Bola cahaya kecil Marmanna menghilang dari tubuh Tgurneu.

“Tgurneu bersumpah: Jika aku harus mati, aku akan memaksa parasit di dada Shenira untuk mati bersamaku, bahkan jika Mora dan aku saling membunuh. Jika aku melanggar sumpah ini, semoga semua iblis yang melayaniku binasa.”

“Tgurneu,” kata Marmanna, “ketika kompensasi yang kau tawarkan adalah nyawa orang lain, kau juga membutuhkan persetujuan mereka.”

"Oh? Lalu apa yang kita lakukan?”

“Melalui Spirit of Words, sekarang aku akan memastikan keinginan para pengikutmu. Aku akan bertanya kepada mereka apakah mereka bersedia memberikan hidup mereka atas perintahmu.” Marmanna memejamkan mata dan terdiam beberapa saat. Kemudian dia membukanya dan berkata, “Semua pengikutmu telah menyatakan bahwa mereka akan mati jika kau memerintahkannya. Kontraknya sah.” Tubuh Tgurneu bersinar. Kesepakatan pertama telah dibuat.

"Tgurneu bersumpah: Jika Mora harus membunuh Pahlawan Enam Bunga, aku akan membuat parasit di dada Shenira mati. Aku akan mati jika aku melanggar sumpah ini. Tapi jika Mora bunuh diri, maka kontrak ini akan batal secara sepihak.”

"Apakah kau setuju dengan kontrak ini, Mora?" tanya Marmana.

"Aku setuju dengan kontraknya," Mora menurut, dan kesepakatan lain dibuat.

“Tgurneu bersumpah: Sampai dua puluh dua hari setelah kebangkitan Majin, tidak ada iblis yang akan membahayakan Shenira. Aku akan mati jika aku melanggar sumpah ini. Namun, jika Mora binasa sebelum dua puluh dua hari setelah kebangkitan Majin, ini akan menjadi batal secara sepihak.”

"…Aku setuju."

Tubuh Tgurneu bersinar. Sekarang semua kontrak telah selesai. Diskusi telah berakhir. Mora harus membunuh Tgurneu dalam waktu dua puluh dua hari setelah kebangkitan Majin. Jika dia tidak bisa melakukannya saat itu, dia akan dipaksa untuk membunuh salah satu dari Pahlawan Enam Bunga. Jika dia tidak bisa melakukan keduanya, maka Shenira akan mati.

“Nah, aku akan kembali ke Negeri Raungan Iblis. Sampai jumpa, dan semoga kita bertemu lagi.” Tgurneu berdiri dan berjalan ke pintu benteng tua. Mora langsung menendang kursinya, berdiri, dan mengayunkan pukulan pada iblis itu. "Hei kau." Tgurneu menangkap apa yang biasanya merupakan pukulan fatal. Sebelum dia bisa melepaskan serangan kedua, targetnya berbalik dan melompat keluar jendela. Mora mencoba mengejar, tetapi iblis itu segera menghilang di kegelapan malam dan menghilang.

“Ini benar-benar gila, Mora. Apakah kau serius akan membunuh salah satu dari Pahlawan Enam Bunga?”

“Hampir tidak. Aku akan membunuh iblis itu dan menyelamatkan putriku. Itu saja." Menatap ke dalam kegelapan kekuatan, pikir Mora, kurasa aku bisa mengatakan bahwa negosiasi berakhir dengan baik. Dia bisa mengamankan keselamatan Shenira. Jika dia bisa mengalahkan Tgurneu, dia bisa pergi tanpa membunuh salah satu Pahlawan. Sebagai bonus, dia bahkan berhasil mencegah Tgurneu berbohong padanya. Tapi apakah ini benar-benar ide yang bagus? dia bertanya-tanya. Dia merasa musuhnya memiliki trik lebih lanjut yang direncanakan untuknya.



Saat Mora mendaki gunung bersama Fremy, dia memikirkan kata-kata Tgurneu. Dia yakin itu berarti dia hanya punya dua hari lagi untuk menyelamatkan Shenira. Tapi bagaimana bisa? Hari itu, Tgurneu telah setuju bahwa batas waktunya adalah dua puluh dua hari setelah kebangkitan Majin, dan itu baru tiga belas hari. Seharusnya masih ada sembilan hari. Sumpah yang disumpah di hadapan Saint of Words tidak dapat dihapus, apa pun yang terjadi. Bahkan jika Marmanna bersekongkol dengan Tgurneu, itu tidak akan mengubah kontrak. Masih ada sembilan hari. Itu adalah hal yang pasti.

“Iblis itu…” Tgurneu telah bersumpah pada Mora bahwa dia akan mati jika berbohong padanya. Seharusnya sama sekali tidak mampu mencoba menipunya. Jadi apa artinya hanya dua hari lagi? Dan bagaimana dia harus membunuh Tgurneu?




PREVIOUS CHAPTER     ToC     NEXT CHAPTER


TL: Ao Reji
EDITOR: Isekai-Chan