Jumat, 31 Mei 2024

Boukensha ni Naritai to Miyako ni Deteitta Musume ga S-Rank ni Nanetta Light Novel Bahasa Indonesia Volume 3 : Bonus Short Story - Riak dan Gelombang

Volume 3

 Bonus Short Story - Riak dan Gelombang






Teruslah menuju ke barat dari Orphen, dan pada akhirnya Kamu akan menemui tebing curam di tepi laut, tempat ombak besar menerjang dan menggerogoti permukaan batu. Sisi-sisi tebing ini lkamui hingga ke pantai batu dan paTuan yang lebih lembut, tempat ombak putih berkilau naik dan turun dengan lembut.

Di atas tebing ada menara batu yang sangat tinggi—mercusuar. Di sekitar teluk menara ini menghadap ke kota pesisir Elvgren. Beberapa dermaga yang terbuat dari pepohonan, pelampung, dan tong menonjol dari dermaga batu yang menjorok, tempat perahu-perahu berbagai ukuran ditambatkan.

Elvgren berkembang pesat dalam industri perikanannya; hasil lautnya dikirim ke setiap kota di utara, di mana produk tersebut akan meramaikan meja makan mana pun. Karena itu, ada banyak pedagang yang melewati Elvgren, sehingga selalu penuh dengan semangat.

Namun, kota ini tidak hanya terkenal karena ikannya. Ada beberapa ruang bawah tanah terdekat dengan tingkat kesulitan yang berbeda-beda, dan banyak petualang datang untuk menjelajahinya. Berpetualang adalah sebuah perdagangan dimana penghasilannya bagus, tapi kematian adalah sebuah hal yang konstan; oleh karena itu, banyak bisnis didirikan untuk menghibur para petualang ini. Baik atau buruk, mereka menghidupkan kota dan mendatangkan lebih banyak orang.

Karena itu, ada banyak orang yang datang dan pergi ketika Angeline dan anggota partainya duduk di sebuah warung pinggir jalan. Energi di sekitar mereka tidak kalah dengan hari-hari biasa di Orphen.

Langit barat berwarna merah, dan meskipun masih ada cahaya di atas, dunia di bawah sudah gelap. Toko-toko yang berada di pinggir jalan sudah menyalakan lentera di atapnya. Asap berbau harum mengepul dari mimbar, dan sekelompok petualang yang mabuk berjalan di belakang mereka.

Hidung Miriam bergerak-gerak. “Ahh, aku lapar. Apa yang harus kita dapatkan?”

“Kami datang jauh-jauh ke Elvgren, jadi pasti ada ikan. Bagaimana denganmu, Ang?”

“Tidak masalah… aku hanya ingin anggur. Aku haus..."

"Terdengar bagus. Ayo beli yang dingin.”

Mereka haus dan mengira setiap toko pasti punya makanan enak, jadi itulah yang membawa mereka ke kedai pop-up ini.

“Anggur dan…apa yang enak dengan itu?”

“Bawakan minuman kerasnya dulu! Lalu aku bisa mulai berpikir!”

Mereka baru saja tiba sore itu. Setelah istirahat malam, mereka bermaksud menyelam jauh ke dalam salah satu ruang bawah tanah tingkat tinggi terdekat. Mereka biasanya bekerja di sekitar Orphen, jadi mereka memerlukan perubahan kecepatan sesekali. Meskipun mereka bertiga berada di sana untuk bekerja, pikiran mereka tampaknya setengah bermain.

Mereka mengangkat gelas anggur dingin untuk bersulang, lalu mulai minum. Minuman dingin dan manjur mengalir ke tenggorokan mereka yang kering.

Saat ia mengasah telinganya, Angeline merasa bisa mendengar deburan ombak di balik hiruk pikuknya. Laut sudah dekat, dan kadang-kadang, angin laut yang asin mengacak-acak rambutnya dan membuat kulitnya terasa lengket.

Tanpa sadar Angeline mengangkat kepalanya dan menatap ke arah salah satu lentera yang bergelantungan. Seekor lalat berdengung berisik di sekelilingnya.

“Ini ikan teri yang diasinkan dan kerang bakar bawang putih.”

Makanan mereka telah tiba. Di piring pertama ada ikan kecil yang sudah diiris terbuka dan diisi dengan cuka jeruk dan garam, lalu direndam dalam minyak dengan irisan tipis bawang bombay dan acar cabai hijau. Di piring kedua ada kerang-kerangan kecil yang sudah digoreng, cangkangnya dan semuanya, dengan bawang putih cincang.

Mengambil sebagian dari masing-masing makanan ke piringnya masing-masing, Miriam terkikik. “Ikan teri… Wajah Tuan Bell sangat mengagumkan ketika dia mencobanya.”

“Benar, aku ingat. Dia punya sisi manis dalam dirinya, Tuan Bell.”

“Apakah ayah baik-baik saja?”

“Apa, kamu sudah mau pulang?”

Angeline memasukkan ikan teri ke dalam mulutnya. “Tidak, tidak… Bukannya aku ingin kembali. Aku hanya ingin bertemu ayah.”

“Bukankah itu sama?”

“Tidak juga… menurutku.”

“Yah, sepertinya itu tidak penting bagiku, tapi kamu harus berhenti melamun. Kita akan pergi menyelam ke bawah tanah besok... Ah, hei, Selamat! Itu milikku!"

"Hah? Siapa yang berhak memutuskan hal itu?”

“Kamu sudah makan tiga buah! Itu sangat tidak adil!”

“Burung awal mendapat cacing.”

“Ah, kamu mengambil yang lain!”

“Merluza al pil-pil dan tiram batu, segera hadir!”

Hidangan lain keluar saat Anessa dan Miriam bertengkar. Anessa menyeringai sambil mengisi gelasnya. Makan malam selesai dengan sedikit pertengkaran, dan mereka meninggalkan toko dengan semangat tinggi. Bulan yang kabur kini melayang di langit yang berkabut; mereka bisa mendengar band kecil bermain di sudut jalan.

"Apa sekarang? Mau langsung ke penginapan?”

“Ayo pergi ke laut…laut,” kata Miriam, yang sekarang sudah benar-benar mabuk.

Angeline mengangguk. “Kita harus sadar sedikit sebelum tidur…”

“Benar… Ahh.” Anessa menggeliat. “Mungkin kami minum terlalu banyak. Besok adalah hari kerja.”

Mereka berangkat menuju pelabuhan, cahaya bulan menyinari ketenangan yang lembut. Meskipun ada angin kencang, ombaknya tidak tinggi, dan mereka dapat melihat pulau-pulau di perairan terbuka. Angin laut terasa lembut setelah matahari terbenam.

Ketiga gadis itu diam-diam menatap laut yang diterangi cahaya bulan. Perpaduan awan tipis dan tebal mengalir melintasi langit, menjadi aksen bayangan di langit yang redup.

Rambut hitam panjang Angeline tergerai liar dan menutupi wajahnya. Mendengarkan deburan ombak, besar dan kecil, dia mengikat rambutnya ke belakang dan menarik napas dalam-dalam. Dia mencium bau asin laut sampai dia mulai merasakan gatal di hidungnya, menyebabkan dia bersin hebat.

Miriam tertawa terbahak-bahak. “Serius, kamu memilih waktu untuk bersin?”

“Apa yang harus aku lakukan…?”

"Benar. Hee hee, itu Ange untukmu.”

"Apa maksudmu?"

Angeline menggembungkan pipinya hingga cemberut. Udara damai mendorongnya, dan tawa mereka menyelinap di antara ombak.

 


PREVIOUS CHAPTER     ToC     NEXT CHAPTER


TL: Hantu

Boukensha ni Naritai to Miyako ni Deteitta Musume ga S-Rank ni Nanetta Light Novel Bahasa Indonesia Volume 3 : Extra Story - Kehidupan Desa, Kehidupan Kota

Volume 3

 Extra Story - Kehidupan Desa, Kehidupan Kota






Angeline menggebrak tanah, mendorong dirinya ke belakang tepat saat ogre besar itu menyerang dengan suara gemuruh. Detik berikutnya, beberapa anak panah terbang dari belakang Angeline, dengan akurat menembus mata, alis, dan jantungnya. Saat ia tersendat, pedang Angeline merenggut kepalanya.

“Bagus sekali, Anne… Apa itu yang terakhir?”

"Seharusnya. Astaga, berapa banyak jumlahnya?”

Anessa menykamurkan busurnya ke bahunya dan menghela nafas. Tidak jauh dari situ, Miriam mengayunkan tongkatnya untuk memanggil petir dan menghanguskan goblin yang lebih kecil menjadi hitam. Tugasnya adalah memusnahkan sekawanan iblis yang muncul di sebuah desa dekat Orphen. Iblis terkuat di antara mereka adalah Rank AA, tapi sayangnya, kekuatan jumlah mereka terbukti cukup merepotkan.

Ada banyak pekerjaan seperti ini, ketika terjadi wabah iblis secara besar-besaran. Namun, keinginan Angeline untuk bertemu ayahnya telah membuatnya menjadi iblis, dan hal itu tidak terasa terlalu merepotkan saat itu. Dalam hal ini, mungkin dia sedikit tidak termotivasi saat ini—meskipun itu tidak mengubah fakta bahwa dia kuat.

Beberapa waktu telah berlalu sejak bertemu dengan Inkuisisi dan bayangan, dan hari-hari damai mereka telah kembali. Angeline masih bersikeras melakukan penyerangan terhadap calon pengantin Belgrieve, namun sia-sia belaka. Itu sampai pada titik di mana dia praktis diabaikan setiap kali dia membicarakan topik tersebut.

Bagaimanapun, kembalinya rutinitas harian mereka berarti mereka kembali bekerja lagi. Meskipun menjadi petualang Rank S berarti dia tidak perlu melakukan terlalu banyak pekerjaan untuk menopang dirinya sendiri, dia sekarang memiliki dua mulut lagi yang harus diberi makan. Bekerja demi orang lain tidaklah terlalu buruk, pikirnya.

Mereka kembali ke Orphen setelah pekerjaan selesai. Saat mereka makan siang di jalan, matahari masih cukup tinggi saat mereka kembali. Yuri menyambut mereka di meja sambil tersenyum.

“Selamat datang kembali, gadis-gadis. Kamu bekerja cepat.”

“Hanya kentang goreng kecil...”

“Heh heh, sepertinya iblis Kelas Bencana tidak lebih dari sekedar hama jika aku mempekerjakanmu.”

“Ah, kakak!” Charlotte muncul dari balik meja. Dia mengenakan saputangan di rambutnya yang diikat ke belakang dan membawa sapu di tangannya.

“Oh, Char. Apakah kamu membantu lagi?”

"Ya! Aku akan segera selesai, beri aku waktu sebentar!”

Saat Angeline dan rombongannya sedang keluar untuk bekerja, Charlotte dan Byaku akan ditempatkan di bawah pengawasan guild. Itu adalah tempat teraman, dan dia punya banyak teman di sana. Byaku masih cemberut seperti biasanya, tapi Charlotte sudah bisa berbaur. Akhir-akhir ini dia sempat membantu membersihkan.

"Apa sekarang...? Kami sedikit berkeringat, jadi mau ke pemandian?”

“Tentang itu—kami berdua, kami ada urusan di panti asuhan. Kita akan selesai pada malam hari, jadi bagaimana kalau makan malam bersama?”

“Hmm, mengerti…”

“Kalau begitu sampai jumpa di kedai biasa. Aha, hari ini panas sekali. Aku harus mandi nanti,” kata Miriam sambil merentangkan tangannya. Charlotte segera kembali, menyeret Byaku ke belakangnya.


Awan besar dan halus bermalas-malasan di sana-sini di sekitar langit musim panas, warna putihnya memantulkan sinar matahari yang hampir menyilaukan. Marguerite melepas topi jeraminya dan menyeka keringat dengan punggung pergelangan tangannya.

“Panas sekali. Kenapa aku harus menghadapi ini?”

Dia telah melepaskan mantel bulu yang biasa dia kenakan dan anggota tubuhnya yang pucat dan ramping terkena sinar matahari secara langsung. Namun, dia tidak menunjukkan sedikit pun tkamu-tkamu penyamakan kulit.

Belgrieve menyisihkan rumput liar yang telah dipetiknya, mengamati panjang bayangan dan posisi matahari.

“Ini hampir tengah hari. Ingin menyelesaikannya di sini?”

"Dimengerti. Ahhh.” Dia menghela napas dalam-dalam, seolah dia telah menunggu momen ini sepanjang hari. Dia mengipasi wajahnya dengan tangannya. “Bagaimana panasnya?”

Puncak musim panas telah berlalu, namun panas masih terasa menyengat, dan tanaman tumbuh subur. Swasembada adalah standar di Turnera, jadi penyiraman setiap hari adalah pekerjaan yang sangat penting. Untungnya, sumur dan sungai tampaknya tidak mengering sama sekali; mungkin hutan lebat di sekitar mereka berperan dalam hal ini.

Setelah kekacauan Mit di hutan akhirnya mereda, Belgrieve kembali ke kehidupan pedesaan yang sibuk. Dia tidak pernah melewatkan latihan pagi atau sore hari, tapi lengan pedangnya tidak menaruh makanan di atas meja. Setelah pelatihan, dia akan bekerja di ladang, menebang kayu, dan pergi ke hutan. Domba-domba telah dicukur seluruhnya, dan batang-batang gandum dari penanaman musim semi merentangkan daun-daun hijaunya dan bergoyang tertiup angin. Sudah hampir waktunya untuk mulai bersiap menghadapi musim dingin.

Graham sibuk menjaga anak-anak desa dan Mit; mungkin mereka sedang berada di alun-alun desa. Duncan pergi untuk membantu para penebang pohon.

Marguerite memkamung Belgrieve, yang mulai mengisi keranjangnya dengan sayuran untuk makan siang, dan bertanya, “Hei, aku berkeringat banyak; bisakah aku segera pergi ke sungai?”

"Lurus Kedepan. Aku akan membuatkan makan siang, jadi usahakan jangan lama-lama.”

Marguerite menyeringai sebelum terbang menuju sungai.

Tidak ada pemandian di Turnera; Paling-paling, penduduk desa akan menyeka diri mereka dengan handuk yang dibasahi air hangat, tapi di hari-hari musim panas yang terik ini, hal ini hanya akan membuat mereka lebih banyak berkeringat. Saat panas terik, warga desa kerap menempuh perjalanan jauh ke sungai untuk berendam di air sejuk yang mengalir dari gunung. Sungai ini lahir dari pencairan salju di pegunungan tinggi yang mengelilingi desa, sehingga sejuk bahkan di musim panas. Cuacanya terlalu dingin untuk dimasuki pada sebagian besar waktu lainnya, jadi ini adalah salah satu acara besar di musim panas. Sudah cukup banyak orang di depannya yang membasuh keringat akibat pekerjaan pagi itu, banyak dari mereka yang masih muda.

“Hmm, hanya orang-orang yang menuju ke sana,” kata Marguerite sambil mengamati dasar sungai dari jauh.

Dia mungkin agak kasar, tapi dia masih seorang gadis muda, dan dia merasa malu untuk menunjukkan kulitnya kepada lawan jenis. Setelah melihat sekeliling, dia akhirnya memutuskan untuk berjalan lebih jauh ke hulu dimana jumlah orangnya lebih sedikit.

Sungai itu perlahan-lahan merangkak ke dalam hutan, di mana tepiannya menyempit dan arusnya meningkat. Namun, terkadang ada tempat yang arusnya lebih tenang, dan tempat ini cocok untuk berenang. Dia tidak bisa merasakan jiwa lain begitu dia memasuki hutan, dan ada semak-semak dan semak belukar yang bisa menyembunyikannya dengan cukup baik.

Meskipun penduduk desa memperoleh manfaat dari hutan, mereka terlalu takut untuk memasuki hutan secara sembarangan. Marguerite tidak merasakan ketakutan mereka; sebagai elf, dia merasa lebih betah berada di antara pepohonan dibandingkan di mana pun.

Marguerite membuang pakaiannya ke samping dan mencelupkan jari-jari kakinya ke dalam sungai sebelum perlahan-lahan menurunkan seluruh tubuhnya ke dalam. Airnya terasa menusuk tulang, tapi langsung menyegarkan kulitnya yang lengket.

“Ahhh… aku hidup untuk ini.”

Tenggelam hingga ke lehernya, dia berskamur cukup jauh sehingga seluruh rambutnya yang diikat segera basah kuyup. Kemudian, dia membiarkan ketegangan mengalir dari tubuhnya, dengan lembut melayang ke permukaan. Di balik dahan-dahan di atas kepala yang bergoyang tertiup angin, dia bisa melihat langit musim panas yang biru, dan daun-daun berguguran menggelitik sisi tubuhnya saat daun-daun itu melayang.

Setelah menikmati sungai lebih lama, dia bangkit dengan cipratan air yang deras, dengan air mengalir dari kulit pucatnya. Dia menemukan setelah berdiri bahwa airnya hanya setinggi pinggang. Dia berjongkok, mengambil air dengan tangannya, dan memercikkannya ke wajahnya.

“Fiuh… Itu barangnya.”

Melepaskan ikatan rambutnya yang basah, dia mengumpulkannya, lalu dengan paksa mengusapkannya dari atas ke bawah, menyebabkan air mengalir dari ujungnya. Angin sepoi-sepoi yang tadinya hangat kini terasa dingin di tubuhnya yang lembap. Tetap saja, seolah-olah panasnya telah tersegel jauh di dalam dirinya, dan dia masih terbakar di dalam.

Duduk di tepi sungai dengan hanya kakinya di dalam air, dia membiarkan pkamungannya melayang-layang. Di sana-sini, sinar matahari menembus pepohonan dan memantul ke permukaan sungai. Dia menggunakan tangannya untuk membersihkan beberapa tetesan yang tersesat dan duduk lebih lama saat dia mengeringkan.

“Baiklah, ayo kembali. Aku kelaparan."

Marguerite berdiri, mengamati tepi sungai untuk mencari pakaiannya.


Orphen terletak di bagian utara pangkat seorang duke, sehingga wilayah tersebut tidak menjadi terlalu panas di bulan-bulan musim panas. Namun, itu adalah kota besar tempat banyak orang berkumpul. Bangunan-bangunan tersebut padat dengan ventilasi yang buruk, dan hanya sedikit tanaman hijau yang dapat ditemukan. Banyak jalan dan bangunan dibangun dari batu, yang dapat menyerap sinar matahari dan memancarkan panas. Awan debu akan muncul dari jalan samping yang tidak beraspal setiap kali orang atau kereta melewatinya, menciptakan kabut aneh di sekitar kerumunan yang membuat sedikit sulit untuk bernapas. Beberapa hari terakhir ini tidak turun hujan, jadi tanahnya gersang.

Melewati gumpalan debu, Angeline tiba di pemandian. Tidak banyak rakyat jelata di Orphen yang memiliki pemandian sendiri; masyarakat kelas bawah biasanya mandi di pemandian umum.

Bagian dalamnya terbuat dari kayu, batu, dan plester, dengan satu lubang besar digali di tengahnya. Lubang ini dilengkapi dengan batu api besar di tepinya. Air akan berderak dan mengepul saat pipa mengalirkannya ke atas batu. Karena keluaran panas dapat diubah berdasarkan susunan batu-batu ini, suhu dapat dikontrol dengan mudah. Panggangan kayu ditempatkan di sekitar mereka sebagai tindakan pencegahan keamanan.

Angeline mengambil air hangat untuk mencuci wajahnya.

“Mandinya enak…”

“Benar,” kata Charlotte dari tempat duduknya di sampingnya. Matahari masih tinggi, dan berkat uap yang mengepul, cahaya yang masuk melalui jendela tampak seperti tongkat padat.

Memang panas saat mandi, tapi jauh lebih baik daripada memanggangnya di bawah terik matahari musim panas. Memang, untuk beberapa alasan yang aneh, di luar terasa jauh lebih sejuk setelah mandi air panas yang menyenangkan. Anggur dingin setelahnya juga merupakan sesuatu yang dinanti-nantikan. Sihir pendingin memang nyaman dan nyaman, tetapi Angeline bukan penggemarnya—sejauh yang ia tahu, sihir itu justru membuatnya jauh lebih tidak menyenangkan ketika ia harus berangkat ke jalanan yang panas terik.

Angeline bersandar di tepian bak mandi dan menatap langit-langit. “Kamu bahkan tidak akan pernah bisa membayangkan hal ini di Turnera...”

"Benar-benar? Bagaimana caramu mandi di Turnera?”

“Tidak ada pemandian… Biasanya, Kamu menyeka diri dengan handuk basah. Tapi itu tidak cukup di musim panas, jadi kamu bisa menyiram air dari sumur, atau berenang di sungai…”

Dia ingat bagaimana Belgrieve sering membawanya ke sungai ketika dia masih muda. Sayangnya, Belgrieve adalah perenang yang buruk karena kaki pasaknya, dan dia selalu melihatnya berenang dari perairan dangkal. Dia lebih ingat memancing bersamanya daripada berenang bersama. Satu-satunya orang yang mau berenang bersamanya hanyalah teman-temannya dan gadis-gadis desa yang lebih tua. Sebagai seorang gadis muda, Angeline merasa frustrasi dengan kenyataan bahwa Belgrieve tidak akan pernah bergabung dengannya tidak peduli berapa kali dia mengajaknya berenang bersama gadis-gadis lain. Kalau dipikir-pikir lagi sekarang, dia cukup ceroboh.

Pada kunjungan terakhirnya, dia tidak sempat berenang. Namun hanya dengan mengingat dinginnya air yang menusuk tulang sudah cukup untuk menghilangkan panasnya musim panas.

“Kamu berenang di sungai? Telanjang?"

"Benar."

“Apakah tidak ada yang melihatmu? Itu sedikit memalukan,” kata Charlotte dengan gelisah.

Angeline terkikik. “Yah, terkadang laki-laki memang datang untuk mengintip. Aku masih kecil, jadi aku tidak peduli, tapi...gadis yang lebih tua akan melempari mereka dengan batu.”

“Turnera terdengar seperti tempat yang ramai.” Charlotte berdiri dan menghela nafas. “Aku merasa pusing. Aku akan berenang di bak mandi air dingin.”

“Ya, aku juga harus…”

Maka Angeline pun berdiri dan menemani gadis itu ke pemandian air dingin. Panasnya membuat pemandian air dingin jauh lebih padat. Dia entah bagaimana berhasil masuk, tapi suhunya tidak sedingin yang dia harapkan. Sungai Turnera terasa dingin bahkan sepanjang musim panas. Dia teringat saat dia sedang berenang sendirian, dan ada peri nakal yang menyembunyikan pakaiannya.

Itu adalah masalah sepele sekarang, dan itu membawa rasa nostalgia. Setelah musim panas tiba, dan kali ini, dia pasti akan memetik cowberry liar. Dia bersumpah pada dirinya sendiri sambil merendam bahunya.


Saat dia melewati pintu bersama Mit, Graham segera melihat sekeliling ruangan.

“Di mana Marguerite?”

“Yah, dia bilang dia akan pergi ke sungai dan belum kembali.” Belgrieve melipat tangannya, ekspresinya semakin bermasalah. Rebusan sayuran musim panas dan daging kering yang telah dia siapkan menggelegak di dalam panci.

Marguerite telah pergi ke sungai pada pagi harinya, namun masih belum terlihat. Tentunya dia tahu bahwa tengah hari telah berlalu, dan sulit membayangkan dia akan mengambil jalan yang salah.

“Mungkinkah Maggie tersesat?”

"Tersesat? Yah, menurutku dia cukup mengenal tempat itu... Ah, hai sekarang.” Belgrieve mengangkat Mit tepat ketika dia hendak menggigit piring. Kemudian, sambil melihat ke arah Graham, dia berkata, “Untuk saat ini, ayo makan tanpa dia. Mungkin dia hanya mengambil jalan memutar.”

"Baiklah." Graham mengangguk, mengambil sendok kayu.

Sekitar waktu yang sama, Marguerite kehabisan akal. Pakaian yang dia pikir dia lepas di tepi sungai sepertinya telah lenyap. Mencurigai orang cabul atau pencuri, dia telah mencari kemana-mana, tapi hasilnya gagal. Faktanya, dia yakin bahwa dia akan merasakan siapa pun yang mendekat. Mungkinkah pakaiannya jatuh ke sungai dan hanyut?

“Sial, kenapa ini harus terjadi padaku…” gerutunya.

Dia tidak bisa kembali ke desa dalam keadaan seperti ini. Dia mempertimbangkan untuk berenang ke hilir untuk meminta bantuan kepada orang-orang yang mandi di sana, tetapi menurutnya hal itu agak memalukan dan tidak keren. Meski begitu, sepertinya dia tidak punya ide yang lebih baik. Dia dibiarkan telanjang di bawah sinar matahari musim panas, dan kebodohan situasi ini menjengkelkannya.

Tiba-tiba, dia melihat ada guncangan di semak-semak di dekatnya. “Eek!” serunya sambil menyembunyikan dadanya. "Siapa ini?!"

Seekor kelinci liar muncul dari tanaman hijau. Itu membuatnya sangat tertekan saat mengetahui seekor kelinci telah membuatnya begitu gelisah. Dia merenungkan pada dirinya sendiri betapa cemasnya hal itu sehingga membuatnya tidak punya apa-apa untuk dipakai. Bagaimanapun, dia tidak akan mendapatkan hasil seperti ini. Dia hendak mencari pakaiannya lagi ketika dia merasakan seseorang akhirnya mendekat.

“Dilihat dari suaramu, apakah itu kamu, Maggie?”

“Duncan… Ah, sial!” Marguerite buru-buru melompat ke dalam air. Duncan terkejut sesaat ketika dia keluar dari semak-semak, tapi dia segera berbalik. “M-Maafkan aku. Aku tidak menyangka akan melihatmu mandi…”

Dia hendak berangkat ketika Marguerite dengan panik memanggilnya kembali. “Tunggu—tunggu, Duncan!”

"Hah?" Duncan berhenti, meski dia berhati-hati agar tidak menoleh padanya. "Apa itu?"

“Yah, uh... Pakaianku...sudah dicuci, jadi... Maaf, tapi bisakah kamu mengambilkanku sesuatu untuk dipakai dari rumah?”

“Oh, sungguh sial. Mengerti, aku akan mengurusnya.”

“Maaf, dan terima kasih. Ah! Rahasiakan itu dari kakek dan Bell!”

“Begitu… Apakah kamu yakin? Kenapa begitu?”

“Maksudku, itu…memalukan…”

Duncan berlari pergi sambil tersenyum masam. Dia membawa kapaknya, jadi mungkin dia sedang berada di hutan membantu para penebang pohon.

Marguerite menemukan tempat cerah yang bagus untuk duduk. Panasnya terasa nyaman di tubuhnya yang sekarang dingin. Dia mengering dalam sekejap, dan dia juga tidak berkeringat, jadi itu perasaan yang cukup melegakan. Dia bahkan tidak cemas lagi, karena dia tahu Duncan akan mengambilkan pakaian untuknya. Setelah dia tenang, telanjang juga tidak terlalu buruk.

“Tapi siapa pencuri pakaian ini… Ah, aku kelaparan.”

Marguerite mengatupkan bibirnya, lalu meletakkan telapak tangannya di tanah di belakangnya dan berskamur. Angin sepoi-sepoi bertiup kencang, dan setiap kali pepohonan bergemerisik, cahaya di bawah akan berubah. Dia baru saja memutuskan untuk menjatuhkan diri dan berbaring ketika dia merasakan sesuatu yang lembut di bawah punggungnya saat dia berbaring. Saat bangkit, dia menemukan pakaian yang dia pikir telah hilang.

Dia dengan cepat memindai area tersebut. Tidak ada jejak siapa pun, dan pastinya tidak ada apa-apa ketika dia pertama kali duduk. Dia bergidik melihat fenomena misterius ini. Baik atau buruk, pakaiannya telah kembali. Dan dia juga kering. Marguerite buru-buru mengenakan pakaiannya dan berlari pergi. Ada yang tidak beres di sini, ada yang aneh, dan dia ingin pergi secepat mungkin. Dia sudah lama melupakan Duncan.


Cuaca menjadi lebih sejuk saat matahari mulai terbenam. Namun, bangunan batu tersebut terus mengeluarkan panas, dan hanya akan mendingin sepenuhnya sekitar tengah malam. Kota ini akan terus terasa pengap sampai saat itu.

Setelah menunggu malam tiba, Angeline mengajak Byaku dan Charlotte ke bar biasa tempat Anessa dan Miriam menunggunya.

“Hah… Kamu datang lebih awal,” komentarnya.

“Ya, urusan kita selesai lebih awal.”

“Kami sudah mulai minum tanpamu.” Miriam terkekeh dengan minuman yang sudah ada di pintu.

Angeline dengan senang hati mengambil tempat duduk. Anggur dituangkan ke dalam gelas kosong yang telah disediakan untuknya, dan setelah mengangkatnya dengan sorak-sorai, dia menenggaknya dalam satu tegukan. Rasanya cukup enak dan menyegarkan. Dia melihat sekeliling untuk melihat tempat itu penuh sesak seperti biasanya. Itu tidak cukup mewah untuk sihir pendingin, jadi panasnya banyak orang membuatnya menjadi pengalaman yang memusingkan.

“Tumis bebek dan telur dadar, daging babi rebus dan terong, sedikit sosis...dan anggur dingin, satu kendi penuh. Tolong juga roti dan bubur gandum.”

Dia memerintahkan hal pertama yang terlintas dalam pikirannya saat dia membungkuk kembali. Begitu dia menyadari hari itu telah berakhir, anehnya dia merasa lelah; mungkin alkohol berperan.

Charlotte dengan takut-takut membuka mulutnya untuk berkata, “Umm, bagaimana kabar Rosetta?”

“Dia baik-baik saja,” jawab Anessa. “Dia belum bisa bekerja, tapi dia bisa berdiri dan berjalan.”

“Lebih dari cukup, menurutku,” Miriam menimpali. “Dia punya terlalu banyak energi, dan dia marah karena dia tidak punya tempat untuk mencurahkannya. Dia selalu pekerja keras.”

Angeline meletakkan tangannya di kepala Charlotte dan mengelusnya. “Ayo kita temui dia besok…”

“Y-Ya! Terima kasih, Kak!” Gadis itu tersenyum malu-malu.

“Jadi seperti apa bentuknya? Apakah Kamu kembali ke Turnera pada musim gugur?”

“Ya… Itulah rencananya.”

“Heh heh, berangkat begitu cepat? Kamu yakin Tuan Bell tidak akan kecewa padamu?”

“Dia tidak akan… Ayahku akan bahagia. Dan sebaiknya aku segera pergi jika ingin membawa Char ke sana.”

“Hee hee, aku tidak sabar…” Charlotte tersenyum lebar, menopang kepalanya dengan satu tangan. Dia sepertinya sangat menantikan untuk bertemu Belgrieve.

Akan terlambat untuk berenang di sungai pada musim gugur, pikir Angeline. Namun mereka masih bisa memancing, dan memanen jamur dan buah beri serta berkah musim gugur lainnya. Memikirkannya saja sudah membuat jantungnya berdebar kencang. Dia menikmati cowberry mentah, tapi merebus yang segar ke dalam saus dan menuangkannya ke atas elaenia panggang juga merupakan suguhan. Buah beri yang manis dan asam cocok dengan kekayaan lemak burung.

Miriam mengunyah jagung rebus dan berkata, “Makanan Turnera lumayan enak. Tuan Bell pkamui memasak.”

"Ya. Bumbunya sederhana, tapi rasanya enak dan pedesaan.”

“Aku tahu, kan…” Angeline mengangguk bangga. Dia menikmati makanan di Orphen, tapi ada kalanya dia merasakan keinginan yang sangat besar untuk memakan masakan rumah Belgrieve. Sebenarnya, dia merasakan keinginan itu hampir setiap kali makan. Meskipun Angeline sering memasak untuk dirinya sendiri, ia tidak pernah menjadi koki yang cerewet, dan makanan yang ia buat hanya untuk memenuhi kebutuhan hidupnya akan terasa hambar. Sebagai perbandingan, makanan yang dibuat untuknya oleh Belgrieve membawa kehangatan selain dari rasanya.

“Jarlberry, kan? Baunya menarik. Mereka tidak benar-benar menggunakannya di bagian ini.”

"Benar, benar. Aku bingung pertama kali, tapi aku cukup menyukainya.”

“Bau apa?” Charlotte bertanya sambil berkedip.

“Ya, rasanya agak berduri, tapi juga lembut seperti kulit pohon… Sulit untuk dijelaskan.”

“Hei, Ange—karena semua orang menanam makanannya sendiri di sana, masakannya pasti berubah setiap musim, kan?”

"Benar. Ada banyak sayuran dari musim panas hingga musim gugur. Daging dan ikan juga. Makanan di festival musim gugur tepat sebelum musim dingin sungguh luar biasa. Awal musim semi adalah saat persediaan paling sedikit.”

"Ah, benarkah? Ada cukup banyak makanan di festival musim semi…”

“Roti manis itu, yang diremas dengan buah-buahan kering—sangat populer.”

“Wow… Kedengarannya enak.”

“Ini enak. Kamu akan bisa mencoba banyak hal jika kita datang tepat waktu untuk festival musim gugur…”

Rasa rindu kampung halaman kembali menyerangnya, dan Angeline menghela napas. Namun, begitu sepiring bebek kukus dihidangkan di hadapannya, perutnya yang kosong segera mengusir ingatan akan cita rasa kampung halamannya dan, untuk sementara waktu, mendesaknya untuk menyantapnya dan menyantapnya. Lebih banyak rasa meresap di setiap gigitan. Terlepas dari semua pembicaraannya tentang masakan Turnera, makanan di sini juga lezat; itulah sebabnya mereka sering menjadi pelanggan.

“Ayolah, Bucky. Kamu juga bisa makan.”

“Jangan panggil aku Bucky.”

Setelah diam sepanjang waktu, Byaku tetap merajuk seperti biasanya. Miriam dengan bercanda mengulurkan tangan dan mencubit pipinya.

“Apakah panasnya membuatmu rewel? Bagaimana kalau kamu sesekali tersenyum, Bucky boy?”

“Mabuk sekali…”

“Kalau dipikir-pikir, kamu belum meminumnya. Apakah kamu tidak suka anggur?”

“Tidak tahan dengan rasanya. Tinggalkan aku sendiri."

“Anak seperti itu…”

"Hah?" Kerutan di alis anak laki-laki itu semakin dalam ketika dia menatap Ange. "Apa itu? Coba ucapkan lagi.”

“Jangan khawatir, jangan khawatir… Kakakmu tidak keberatan jika kamu tidak bisa menahan minuman kerasmu,” kata Angeline sambil menikmati setiap tegukan anggurnya.

Dengan cemberut, Byaku dengan kasar mengambil gelas dan menenggaknya.

“Wow,” Miriam kagum. "Itulah semangat. Sungguh jantan.”

“Jangan ganggu dia, serius… Oi, Byaku… Byaku?”

“Hah… Byaku? Apa yang salah?"

Saat Charlotte menepuk bahunya, tubuhnya bergoyang. Sebuah kemiringan segera berubah menjadi jatuh dari kursinya. Anessa bangkit dengan kaget.

"Hai!"

“H-Hah… Bucky? Kamu baik-baik saja?"

Byaku gemetar dalam diam. Dia berusaha mengangkat tangannya yang gemetaran namun tangannya terjatuh tanpa daya. Wajahnya merah, matanya tidak fokus. Dia mabuk berat hanya karena segelas anggur.

“Aku tidak mengira kamu akan selemah itu…”

“Byaku! Kendalikan dirimu!"

“Ahh… Kalau kamu lemah, bilang saja. Tidak perlu keras kepala…”

Untuk saat ini, mereka meminjamkan bahunya untuk mengembalikannya ke tempat duduknya. Namun tubuhnya lemas, dan makan malam bukanlah kekhawatiran mereka. Mereka bahkan belum selesai makan; Angeline melipat tangannya, bertanya-tanya apa yang harus dia lakukan sekarang. Sementara itu, Miriam terkekeh, akhirnya kehilangan minumannya.


Air ditambahkan ke sisa rebusan makan siang, lalu jelai, dan terakhir ikan asin yang mereka beli dari pedagang yang lewat. Terong yang diiris tipis digoreng dengan minyak dan ditaburi bumbu kering dan garam. Dengan itu, makan malam disajikan.

Pegunungan di bagian barat berarti matahari terbenam datang dengan cepat di Turnera. Berbeda dengan Orphen, tidak banyak bangunan batu yang mampu menahan panas. Banyaknya kotoran dan rerumputan membuat suhu langsung turun seiring dengan sinar matahari.

“Itu seharusnya berhasil. Kamu sudah makan siangnya terlambat, Maggie, apakah kamu masih bisa makan?

“Jangan khawatir, jangan khawatir. Aku bisa makan dengan baik.”

“Ha ha, betapa menyenangkannya menjadi muda…”

“Tapi ikan ini terlalu asin! Apa yang mereka pikirkan?!” Marguerite mengerutkan kening begitu potongan ikan asin masuk ke mulutnya.

“Kami cukup jauh dari laut,” Belgrieve menjelaskan. “Ini akan membusuk jika mereka tidak memberi garam sebanyak itu.”

"Hah? Ini ikan laut?!”

"Ya. Harganya agak mahal, tapi tahan lama, dan tidak butuh banyak waktu untuk membumbui suatu hidangan.”

Dari waktu ke waktu, barang-barang tersebut masuk melalui pedagang keliling. Kadang-kadang mereka ditukar, sementara pedagang lain hanya menerima uang. Bagaimanapun juga, mata uang kurang berguna di sini dibandingkan di ibu kota.

Tiba-tiba, Belgrieve teringat masa-masanya sebagai seorang petualang. Kembali ke ibu kota, mustahil hidup tanpa uang. Dia bisa menanam makanan yang dia butuhkan di sini di Turnera, tapi di sana, uang adalah kebutuhan mutlak untuk menyediakan makanan. Setiap hari, dia sibuk berlarian, entah berburu iblis atau mengumpulkan material. Pada titik ini, dia merasa harus menggunakan uang sebagai alat tukar barang hanyalah sebuah hal yang menyebalkan.

Belum lama ini, ia pergi ke Bordeaux bersama rombongan Angeline dan membayar penginapan serta makanan untuk pertama kalinya setelah sekian lama. Anehnya, itu adalah pengalaman baru baginya, dan dia ingat pernah mengalami beberapa kesulitan dalam mengatasi kesenjangan konseptual tersebut ketika dia pertama kali berangkat. Apakah Ange mengalami hal itu? dia bertanya-tanya.

“Maggie, apakah uang digunakan di wilayah elf?”

Marguerite memiringkan kepalanya. "Uang? Nah, aku tidak begitu mengerti…”

“Di Hutan Barat, setiap rumah tangga menanam, berburu, atau mengumpulkan makanan mereka sendiri.” Graham mengajukan pertanyaan untuknya. “Beberapa tempat di dekat negara manusia telah meningkatkan perdagangan, tapi...tidak banyak transaksi keuangan di pemukiman tempat aku dan Marguerite tinggal.”

"Jadi begitu..."

Dalam hal ini, mungkin Marguerite akan mendapat masalah jika dia memutuskan untuk berangkat ke Orphen.

“Tapi Duncan benar-benar meluangkan waktunya hari ini. Menurutmu pekerjaannya berlarut-larut?”

“Duncan bekerja?” Mit memutar dalam pelukan Graham.

Belgrieve tersenyum. "Ya. Sepertinya dia adalah bagian dari Turnera sekarang.”

Dan pada saat itulah Duncan menerobos pintu. Dia tampak gelisah, lalu linglung begitu dia melihat Marguerite.

“Apakah kamu menemukan pakaianmu, Maggie?”

"Hah? Aku? aku…” Marguerite bergumam dengan canggung. Dia berlari kembali dengan cepat, merasa malu di sepanjang jalan, dan memutuskan untuk tidak mengatakan sepatah kata pun tentang apa yang terjadi di hutan.

"Pakaian? Apa terjadi sesuatu?” Belgrieve bertanya dengan rasa ingin tahu.

“Sejujurnya, aku bertemu Maggie sekitar tengah hari di hutan.”

"Di dalam hutan? Tidak, Maggie pergi ke sungai. Menurutku dia tidak bertindak sejauh itu.”

“Y-Ya…” Marguerite mengangguk, dengan ekspresi aneh di wajahnya.

“Tapi aku… Hmm, itu berarti itu pasti alam gaib…”

"Hmm?"

“Yah, aku melihat Maggie berenang di sungai di hutan. Dia bilang bajunya sudah dicuci jadi dia ingin aku segera pulang dan membelikannya sesuatu untuk dipakai... Itu sebabnya aku buru-buru kembali dengan membawa beberapa pakaian, tapi dia tidak terlihat... Apa menurutmu ada elf yang menggoda? Aku? Ha ha ha!" Duncan tertawa, sepertinya menerima ini sebagai fakta.

“Begitu…” Belgrieve mengelus jenggotnya. “Para elf di sekitar sini sangat menyukai kenakalan mereka. Mereka sering menggodaku ketika aku masih kecil.”

"Oh? Kamu juga, Bell?”

"Ya. Mereka berpura-pura menjadi ikan dan menarik tali pancingku, atau berteriak dengan suara teman-temanku... Betul, mereka pernah menyembunyikan pakaianku ketika aku sedang berenang. Aku cukup bingung saat itu, karena aku tidak bisa pulang ke rumah dalam keadaan telanjang. Yah, pada akhirnya aku menemukan mereka—peri-peri itu jauh lebih baik daripada iblis.”

Marguerite mengejang.

“Tetapi jarang sekali mereka mengejar orang dewasa. Mereka umumnya hanya bermain dengan anak-anak…”

“Hmph, apakah itu berarti aku terlalu kekanak-kanakan?”

“Bukan itu maksudku… Mungkin mereka mengira kamu akan ikut bermain?”

“Hmmm… Tapi transformasi itu sangat hebat. Aku yakin bahkan kamu pun akan menyukainya, Bell. Itu benar-benar Maggie dari suara hingga wajahnya. Ia bahkan menyuruh aku untuk diam kepada Kamu dan Graham karena merasa malu.”

"Hmm? Sungguh peri yang aneh.”

“K-Kamu pasti lelah, Duncan. Baiklah, makan malam sudah selesai. Silahkan duduk!"

"Benar. Baiklah, terima kasih, kurasa…”

“Sekarang Bell! Aku akan mengurusnya! Jangan khawatir, duduk saja! Oke?!"

Marguerite mengelap meja, menyiapkan peralatan makan, dan tiba-tiba tertarik untuk membantu. Duncan menggaruk pipinya sementara Belgrieve dengan penasaran mengelus jenggotnya.

“Anehnya kamu sangat membantu hari ini, Maggie…”

“Hei, kadang-kadang aku sedang mood.”

Kedua pria itu bertukar pkamung dan mengangkat bahu. Hanya Graham yang menatap gadis sibuk itu seolah dia tahu segalanya. Arang muncul di perapian, mengeluarkan seutas asap dari cerobong asap.






TL: Hantu

Boukensha ni Naritai to Miyako ni Deteitta Musume ga S-Rank ni Nanetta Light Novel Bahasa Indonesia Volume 3 : Chapter 42 - Dia Terjatuh Tertelungkup ke Tempat Tidur

Volume 3

 Chapter 42 - Dia Terjatuh Tertelungkup ke Tempat Tidur






Ange ambruk telungkup ke tempat tidur. Charlotte memandangnya dengan penuh perhatian, sementara Anessa dan Byaku hanya memandangnya dengan lelah—hanya Miriam yang nyengir. Angeline dengan iseng menendang-nendangkan kakinya ke udara seperti akup yang mengepak.

“Kenapa… Kenapa semua orang menolakku…?”

“Apa yang kamu harapkan?”

“Maksudku... Maksudku, kamu tidak akan menemukan pria sebaik ayah di mana pun di Orphen... Tidak, aku akan melangkah lebih jauh. Kamu dapat mencari di seluruh kekaisaran dan datang dengan tangan kosong!”

“Kamu hanya tidak tahu kapan harus menyerah… Bodoh seperti biasanya.”

“Heh heh, menurutku sikap Ange yang tidak tahu malu itulah yang membuat orang tertarik padanya.”

Angeline berguling mendengar kata-kata tanpa ampun itu.

Mereka berada di kamar Angeline; beberapa waktu telah berlalu sejak pertempuran dengan para inkuisitor dan sosok bayangan. Musim panas telah melewati puncaknya, dan saat cuaca masih cukup panas, kehijauan pepohonan mulai memudar.

Sejak mereka mengalahkan bayangan itu, baik Inkuisisi maupun orang-orang yang bertujuan untuk menghidupkan kembali para iblis telah jatuh kembali. Angeline bertanya-tanya apakah mereka menunggunya menurunkan kewaspadaannya lagi, namun belum terjadi apa-apa.

Terjadi pergolakan lain di Lucrecia; faksi kepausan yang membanggakan otoritas hampir absolut kehilangan sebagian besar anggotanya, dan jelas tidak punya waktu lagi untuk menyia-nyiakan seorang gadis di negeri yang jauh. Hal ini semakin mengurangi kebutuhan faksi anti-Kepausan untuk menarik tokoh dari luar. Oleh karena itu, bahayanya sangat berkurang.

Menurut Lionel, kelompok penyerang diduga merupakan pasukan terdepan yang mengambil tindakan setelah kehilangan kontak dengan tanah air akibat kerusuhan, dan mereka tidak mewakili keinginan Lucrecia.

“Ini benar-benar merepotkan; rupanya ada pemberontakan di Lucrecia dua hari sebelum serangan... Bukankah organisasi rahasia harus mengamankan saluran komunikasi rahasia mereka sendiri atau semacamnya? Aww, bagaimana aku akan menjelaskan hal ini kepada Tuan…”

Terdapat juga perselisihan yang sedang berlangsung mengenai siapa yang akan menanggung biaya pengobatan untuk semua tentara yang terluka; Sakit perut Lionel akan berlanjut lebih lama.

Sekarang setelah salah satu iblis kuat mereka dikalahkan, kekuatan yang pernah dimiliki Charlotte kemungkinan besar tidak akan bergerak lagi dalam waktu dekat—setidaknya, itulah yang dilihat Byaku. Mereka tidak memiliki informasi penting tentang organisasinya sendiri dan hanya dijadikan sasaran untuk dijadikan contoh bagi anggota lainnya. Organisasi tidak akan mengambil risiko menimbulkan kerugian besar hanya dengan menghilangkannya, dan akan lebih bermasalah jika keberadaan mereka dipublikasikan.

Bagaimanapun, Angeline kini bisa bersantai dan bersantai. Dia merasa seperti ada sesuatu yang bangkit dalam dirinya, tapi tidak punya cara untuk mengujinya sekarang karena masalahnya tiba-tiba hilang.

Untuk melampiaskan rasa frustrasinya yang terpendam, Angeline sekali lagi mencurahkan waktunya untuk mencarikan pengantin untuk Belgrieve. Dia mengindahkan kata-kata pemilik kedai dan mencoba yang terbaik untuk tidak membicarakan pernikahan, tapi entah dia terlalu mencolok, atau tidak ada yang mau pergi bersamanya. Hasilnya adalah tidak ada seorang wanita pun yang ingin menemaninya di musim gugur.

Berbaring telentang, Angeline dengan malas mengulurkan tangan dan kakinya ke arah langit-langit.

“Itu adalah kekalahan mereka. Sekarang sudah begini, aku akan meluangkan waktu untuk mencari…”

“Sudah, sudah… Ange, kamu hanya akan membuang-buang waktu dan tenagamu lagi,” kata Anessa.

Byaku mengangguk. “Tepatnya pikiranku. Bagaimana kalau kamu mencoba berpikir sedikit? Apa yang kamu lakukan, sia-sia saja,” katanya, lalu dengan lelah bersandar ke dinding. Anessa tampak sedikit senang karena kini ada satu orang lagi yang bisa membalas kelakuan gadis itu.

“Aku mohon agar Kamu menjauhi keadaan rumah tangga aku.” Angeline cemberut.

“Hei, Kak, kenapa kamu tidak mengajak ayahmu datang ke Orphen saja?”

Angeline bermunculan. “Itu benar… Dia menolakku sekali, tapi dia harus datang jika menurutku itu untuk bersenang-senang, daripada tinggal bersamaku…” Wajahnya berbinar seolah dia telah menerima wahyu ilahi. Dia dengan penuh semangat menepuk kepala Charlotte. “Ide bagus! Gadis baik, Char.”

“Hee hee…”

“Baiklah, aku akan pergi di awal musim gugur dan meyakinkan ayah untuk kembali bersamaku. Tur besar ke ibu kota...dengan sedikit perjodohan!”

Miriam tampak antusias dengan proklamasi ini. “Hore! Ada banyak tempat yang ingin aku tunjukkan pada Tuan Bell. Aku tidak sabar!”

Bahkan Anessa mengangguk, ekspresinya sedikit melembut. “Perjodohan itu benar-benar tidak masuk akal, tapi akan menyenangkan melihat Tuan Bell ada di sini…”

“Hee hee… Kedengarannya menyenangkan.”

Mata ketiga gadis yang mengenal Belgrieve berbinar. Entah kenapa, bahkan Charlotte pun terlihat bersemangat.

Benar-benar keluar dari lingkaran, Byaku menghela nafas muak. “Aku tidak mengerti, tapi… lakukan apapun yang kamu mau.”


Bayangan gunung berangsur-angsur terbentang saat sinar matahari sore yang berkilau berlindung di balik cakrawala. Namun langit masih cerah; langit barat berwarna merah cerah, seolah-olah terjadi kebakaran besar.

Di sebuah bukit yang menghadap ke desa, empat sosok berkumpul. Belgrieve, Duncan, dan Marguerite duduk di mana pun mereka mau, mata mereka tertutup rapat dan senjata terhunus di tangan. Hanya Graham yang berdiri sambil menggendong seorang anak.

Tiga orang yang duduk sedang bermeditasi untuk meningkatkan sinergi mereka dengan senjata mereka. Dengan mempertajam mana dan indra mereka, mereka berkonsentrasi untuk membuat senjata mereka seperti perpanjangan dari tubuh mereka sendiri. Meskipun dada Belgrieve naik dan turun setiap kali dia bernapas, dia tidak menggerakkan satu otot pun. Duncan dan Marguerite tidak begitu fokus, dan kadang-kadang, mereka berpindah-pindah dengan gelisah. Pelatihan statis semacam ini jelas tidak cocok untuk mereka.

Marguerite membuka matanya sedikit dan dengan takut-takut membuka mulutnya.

"Apakah kita sudah selesai...?"

Tapi tidak ada jawaban. Saat dia mengayun anak itu, Graham tetap diam seperti patung. Marguerite menyerah dan menutup matanya lagi.

Belgrieve bisa merasakan sensasi aneh yang melayang di sekelilingnya. Meskipun tubuhnya tidak bergerak, dia sangat selaras dengan apa yang terjadi di dalam dirinya. Bagaikan sungai pegunungan yang mengalir melalui jurang sempit, dia bisa merasakan darahnya mengalir melalui nadinya. Setiap tetes mengandung mana yang kuat, beredar ke seluruh tubuhnya. Itu akan mengalir melewati jari-jarinya, ke pedangnya—gagangnya, badannya, ujungnya—sebelum kembali padanya.

Setelah melewati baja, mana yang kembali menjadi dingin, seolah-olah logam itu menusuknya. Dengan setiap detak jantungnya, itu akan bertabrakan dengan mana hangat yang dihasilkan oleh tubuhnya sendiri, sehingga melahirkan rasa tidak nyaman. Itu seperti sebuah pertempuran yang sedang dilancarkan. Dia berkeringat meski tidak menggerakkan satu otot pun.

Lambat laun, kedua kekuatan yang menentang itu mulai berputar dan menyatu. Dia bisa merasakan mana yang melewati pedang dan mana di tubuhnya menyatu hingga akhirnya menjadi satu aliran.

Belgrieve membuka matanya dan berdiri. Dia menyarungkan pedangnya sebelum merentangkan anggota tubuhnya.

“Itu saja untuk hari ini.”

"Sangat baik." Graham mengangguk.

"Apa masalahmu?" Marguerite merajuk. “Kamu tidak mau membalasku… Kenapa selalu Bell?”

“Kamu harus memahami perbedaannya, Marguerite. Bell berdiri setelah dia melakukan semua yang dia bisa; kamu hanya menjadi bosan sepanjang perjalanan.”

“Urgh…” Dia mengerang sambil berdiri dengan cemberut.

Duncan meregangkan punggung dan bahunya. “Yah, aku akan... Aku buruk dalam hal ini. Sepertinya lebih baik aku mengayunkan kapakku dengan sepenuh hati.”

“Jangan masukkan dirimu ke dalam kotak seperti itu. Kamu harus keluar dari pola pikir itu, atau kamu tidak akan pernah menjadi pejuang kelas satu, Duncan.”

“Hmm… begitu.” Duncan melipat tangannya sambil berpikir.

“Graham, bolehkah aku melepaskan Mit dari tanganmu?”

"Tentu saja."

Graham menyerahkan anak berambut hitam itu kepada Belgrieve. Ekspresi kosong anak laki-laki itu hampir tidak berubah—dia tidak memiliki rasa malu pada orang asing dan pada dasarnya akan membiarkan siapa pun memeluknya seperti ini. Meskipun dia masih tidak begitu menyukai Marguerite, yang pernah mencoba membunuhnya.

Mit duduk di pelukan Belgrieve.

"Ayah..."

“Ya, ayo berangkat.”

Mereka berempat menuruni bukit, melewati rerumputan musim panas yang banyak tumbuh. Ada domba dan kambing yang mengembik di sana-sini, dan setiap rumah terdengar sedang menyiapkan makan malam. Langit berubah warna menjadi ungu, dan hamparan terluas mulai bersinar di bawah seringai bulan sabit.

Beberapa waktu telah berlalu sejak pertempuran itu. Hutan telah kembali normal, dan iblis sekali lagi semakin sedikit jumlahnya. Para penebang pohon senang karena mereka dapat kembali bekerja, sementara para pemuda desa sedikit kecewa karena kegembiraan telah berakhir.

Di Turnera yang kembali damai, Belgrieve terus bekerja di ladang dan berlatih dengan pedangnya. Satu-satunya perbedaan adalah dia punya mulut lain untuk diberi makan. Suasana di rumahnya cukup ramai, tapi meski dia suka hidup damai dan tenang, ini juga tidak terlalu buruk.

Dia kembali ke rumah, menyalakan perapian, dan sedang menyiapkan makan malam ketika Kerry tiba. Barnes juga ada di sana bersama pacarnya, Rita. Belgrieve memiringkan kepalanya dengan rasa ingin tahu.

“Apa yang dilakukan semua orang di sini?”

“Yah, kamu tahu betapa berantakannya pesta terakhir itu. Kami pikir kami akan melaksanakannya secara rahasia.”

Kerry membawa sekeranjang makanan, sementara Barnes membawa sekotak botol anggur. Wajah Marguerite langsung berseri-seri.

“Hore! Anggur!"

“Minumlah secukupnya, Marguerite.”

“Aku seharusnya mengatakan itu padamu, kakek. Itu tidak cukup untuk melakukan apa pun padaku.”

Graham mengerutkan kening, tapi sayangnya dia benar, jadi dia tidak punya bantahan kecuali menghela nafas.

“Jangan minum semuanya, Maggie,” kata Barnes sambil tersenyum masam. “Ini untuk semua orang.”

“Aku tahu, aku mengerti.”

Wajah Barnes melembut ketika dia melihat Marguerite kebingungan, dan Rita segera mendorongnya.

“Jangan curang.”

“K-Kamu salah paham…”

Rita mencubit pipi Barnes dan menoleh ke arah Marguerite dengan cemberut. “Kamu tidak bisa memilikinya.”

“Aku tidak akan membawanya, jangan khawatir. Mari kita rukun, ya?” Marguerite berkata sambil tertawa sambil menyodok Rita dengan ramah. Meski begitu, Rita dengan hati-hati tetap memeluk Barnes.

Meja-meja disatukan dan kursi-kursi dibawa dari gudang. Pesta ini tampaknya jauh lebih tenang dibandingkan pesta sebelumnya. Graham sudah tahu untuk berhenti minum setelah meminum gelas pertama—namun, minumannya masih terasa, dan dia berbicara lebih sedikit dari biasanya.

Mit berjalan terhuyung-huyung di antara orang-orang dewasa, duduk berlutut atau bersandar. Dia memasang wajah penasaran sambil berskamur pada lemak perut Kerry.

“Kerry semuanya licin… Tidak seperti ayah.”

“Ha ha ha, hai sekarang, Mit. Itu menggelitik!”

“Ya, baiklah… Orang tuaku dan Tuan Bell seumuran, tetapi mereka sangat berbeda… Tuan Bell sangat keren, lalu, lihatlah dia…”

“Apa yang kamu bicarakan, Barnes? Aku... Maksudku, kamu seharusnya melihatku. Pria paling tampan di desa, kata mereka! Benar, Bell?”

Belgrieve terkekeh dan menyesap cangkirnya. “Tidak dapat mengingatnya. Kamu memang lebih kurus, itu sudah pasti.”

"Kamu serius?! Aku bahkan tidak bisa membayangkan Kerry yang langsing.” Marguerite terkekeh sambil menenggak gelasnya dengan sepenuh hati.

Kerry mengerutkan alisnya dan menepuk perutnya. “Kamu hanya tidak mengerti. Ini adalah tanda keberhasilan bahwa seorang petani kecil bisa menjadi sebaik ini!”

“Ya, aku mengerti bagian itu. Kamu bekerja keras.”

“Ha ha ha, setidaknya Bell mengerti! Hei, Mit, jangan pukul di sana. Kamu tidak perlu meniruku.”

Mungkin terhibur ketika Kerry memukul perutnya, Mit mulai memukul-mukul lemak pria itu dengan penuh semangat.

Duncan mengangkat anak itu sambil tertawa. “Ya ampun, kepolosan yang kekanak-kanakan!”

“Duncan, berbulu.”

Kali ini Mit mulai menarik-narik janggut Duncan. “Hei, Mit! Rambutku bukan mainan!”

"Sangat berantakan..."

"Ha ha ha! Kamu anak yang merepotkan!” Meski dia mengatakan itu, Duncan tampak cukup senang.

Setelah mengutak-atik janggutnya beberapa saat lagi, Mit mengulurkan tangan ke arah Graham. “Kakek, peluk…”

"Hmm..."

Dengan mata terpejam, Graham dengan hati-hati mengambil Mit dan meletakkannya di pangkuannya. Mit menykamurkan punggungnya ke tubuhnya, lalu mengambil sepotong roti tipis dari meja dan menggerogotinya.

Mit telah beradaptasi dengan sangat baik pada Turnera sehingga sulit dipercaya bahwa dia awalnya adalah iblis. Tentu saja, mereka tidak memberi tahu penduduk desa tentang hal itu. Yang mereka katakan hanyalah Belgrieve menjemputnya di hutan. Hal itu pernah terjadi sebelumnya pada Angeline, sehingga penduduk desa tidak mempersoalkannya.

Menurut Graham, meski wujud Mit sangat mirip, dia tetap bukan manusia. Jika dibiarkan, dia akan meremukkan dan menelan dahan, batu, dan peralatan makan—dan gunting tidak dapat memotong rambutnya yang panjang. Sepertinya dia juga bisa mengubah bentuk tangannya jika dia mau. Masuk akal jika tangannya bisa berubah, tubuhnya juga bisa.

Singkatnya, dia saat ini mengambil wujud manusia karena pilihannya, tapi wujud aslinya tidak tetap. Sifatnya lebih dekat dengan sosok-sosok bayangan itu.

Namun, memang benar kalau dia cukup stabil dalam bentuk ini. Ketika dia pertama kali diadopsi, dia tiba-tiba mulai berubah bentuk saat tidur, tapi hal itu hampir tidak pernah terjadi lagi. Bahkan Graham tidak mengetahui logika di baliknya; Karena penasaran, dia terus mengamati anak itu.

Setelah menghabiskan waktu bertahun-tahun melawan iblis dan iblis, Graham tampaknya sangat tertarik pada bidang pengetahuan tersebut, dan dia cenderung melihat Mit sebagai contoh yang berharga—walaupun itu baru permulaan. Sejak saat itu, dia benar-benar terpesona oleh keimutan seorang anak kecil yang tidak terpengaruh, dan meskipun dia tidak banyak bicara, dia selalu senang menjaga anak itu.

Rita memkamungi anak yang sedang diayun hingga tertidur setelah menghabiskan rotinya.

"Anak-anak. Terdengar bagus..."

Barnes ragu-ragu untuk menjawab. Rita menatapnya tajam sampai dia dengan canggung bergumam, "Y-Ya." Gelasnya dengan cepat ditutup oleh Duncan.

“Jadi, kapan upacaranya?” dia bertanya sambil tertawa.

"Hai! Tuan Duncan!”

“Hee hee…” Rita meraih lengan Barnes, pipinya memerah.

Kerry terkekeh. “Cepat dan beri aku seorang cucu untuk dipegang!”

“Oh, tutup!” Barnes menenggak cangkirnya untuk memainkannya. Minuman itu pasti mengambil jalur yang salah, karena membuatnya teruhuk-uhuk parah.

“Kalau dipikir-pikir…” kata Rita sambil mengusap punggungnya. "Tuan Duncan.”

"Hmm?"

“Bagaimana kabar Hannah?”

“Gra?!”

Duncan mengepalkan tangannya ke dadanya saat dia tersedak daging panggang.

“Kalian rukun akhir-akhir ini!” Kerry tersenyum lebar. “Bagaimana kalau kamu berhenti bepergian dan menetap di sini?”

Duncan adalah seorang pejuang yang menggunakan kapak perang, dan penguasaannya terhadap senjata ini membuat dia sering membantu para penebang pohon. Kepribadian pria yang baik hati membuat dia bisa langsung akrab dengan mereka, dan dia juga mulai menghadiri pertemuan mereka.

Nah, kebetulan yang memasak untuk acara kumpul-kumpul itu adalah seorang wanita berusia tiga puluh tahun bernama Hannah. Dia kehilangan ayah penebang pohonnya karena kecelakaan dengan pohon tumbang dan sejak itu tinggal sendirian. Terlepas dari situasinya, dia ceria dan bersemangat, dan Duncan mungkin melihat semangat yang sama dalam dirinya. Akhir-akhir ini, dia bahkan mengajarinya pertukangan kayu.

Duncan membersihkan jalan napasnya dengan anggur. Matanya berputar. “Oh, tidak, aku belum siap untuk berumah tangga!”

"Apa yang kamu katakan? Kamu berusia pertengahan tiga puluhan, karena menangis dengan suara keras. Teruslah katakan itu, dan tahun-tahun akan berlalu tanpa Kamu menyadarinya. Hannah cukup kesepian, kamu tahu. Aku yakin dia akan dengan senang hati menerimamu.”

“H-Hmm…” Duncan menutup mulutnya, wajah merahnya semakin memerah. Perasaannya terhadap wanita itu cukup jelas.

Setelah mencampurkan rebusan di dekat api, Belgrieve berdiri dengan ember kayu di tangan. “Aku akan mengambil air,” katanya lalu pergi.

Marguerite menuang segelas untuk dirinya sendiri. Lalu, tiba-tiba hal itu terlintas di benaknya. “Kalau dipikir-pikir, bagaimana dengan Bell?” Semua mata tertuju padanya.

Kerry memiringkan kepalanya. “Bagaimana dengan Bell?”

“Aku bertanya-tanya apakah dia ingin menikah atau semacamnya.”

“Sekarang kamu menyebutkannya. Para wanita tidak mungkin meninggalkan pria seperti Bell sendirian…”

“Jadi bagaimana, Kerry? Bell pasti populer, kan?”

Kerry meringis dan mengabaikan gagasan itu. “Saat ini, dia bisa berjalan dengan sangat alami sehingga Kamu bahkan tidak bisa mengatakan bahwa dia memiliki kaki palsu, tapi tahukah Kamu. Dia hampir tidak bisa berjalan ketika kembali ke desa. Selalu berjalan-jalan dengan tongkat, sungguh menyakitkan untuk dilihat. Saat bekerja juga seperti itu; Kamu akan melihatnya menyeret kakinya ke belakang. Menurutku para wanita tidak begitu menyukainya.”

Saat pertama kali kembali, Belgrieve belum sepenuhnya direhabilitasi atau dilatih. Gerakannya jauh dari anggun—dia tidak bisa berjalan tanpa tongkat, dan dia membutuhkan lebih banyak waktu dibandingkan orang lain untuk melakukan tugas-tugas sederhana.

Kemandirian adalah standar di desa ini, dan tidak ada perempuan yang mau tinggal bersama laki-laki yang tidak bisa bekerja. Ada juga fakta bahwa dia pernah mencoba meninggalkan desa, yang membuat Belgrieve menjadi sasaran ejekan dan ejekan. Namun tetap saja, dia terus bekerja hari demi hari, sambil melanjutkan rehabilitasinya. Dia akhirnya menjadi cekatan dalam pekerjaannya dan mencapai titik di mana dia bisa melakukan lebih dari yang lain.

“Lihat, sekarang semua orang sudah meminta maaf, dan mereka mengandalkan dia. Tapi orang-orang dari generasi kita? Mereka merasa bersalah karena menjadikannya orang buangan untuk sementara waktu. Bell tidak mempedulikannya, tapi itu hanya membuat perasaan mereka semakin buruk. Pernikahan tidak mungkin dilakukan.” Kerry berhenti sejenak untuk menyesapnya, lalu menghela napas. “Dan sepertinya dia juga tidak tertarik.”

"Hmm." Marguerite dengan tidak tertarik menempelkan cangkirnya ke bibirnya. “Nah, itu sia-sia. Benar, kakek?”

"Hmm?" Graham terlalu asyik bermain dengan Mit. Dia mengangkat wajahnya dengan heran. "Ya?"

“Tidak… Jangan khawatir.”

Saat itulah Belgrieve kembali. Dia memindahkan isi embernya ke dalam kendi air, lalu memperhatikan sorot mata semua orang dan terkejut. Dia menatap mereka dengan tatapan kosong, bertanya-tanya apa yang mungkin terjadi selama dia pergi.

"Apa yang salah?"

“Bel, oh Bel. Kamu benar-benar… Kamu benar-benar mengalami masalahmu…”

“Aku rasa aku lebih menghormati Kamu sekarang…”

Kebingungannya semakin bertambah ketika Duncan dan Barnes menangis. Sambil menggaruk kepalanya, dia bertanya, “A-Apa ini, tiba-tiba…?”

“Hei, Bell. Kamu punya seseorang yang kamu suka?”

"Hmm? Seperti... Yah, aku suka semua orang di Turnera... Dan Ange, tentu saja. Putriku sangat berharga bagiku.”

"Itu bukanlah apa yang aku maksud! Maksudku, kamu pernah berpikir untuk menikah?”

Wajah Belgrieve menjadi rileks, dan dia duduk sambil tertawa kecil. "Aku? Umurku empat puluh tiga. Aku tidak memikirkannya lagi.”

Marguerite, tampak gelisah, mengisi gelasnya. Dia menuangkan dengan kekuatan sedemikian rupa sehingga sebagian ramuannya berakhir di atas meja. “Itu sungguh sia-sia! Apakah Kamu berusia empat puluh atau lima puluh tahun, tidak masalah! Tidak ada ruginya memiliki satu atau dua istri!”

“Tidak, aku bukan bangsawan—berdua adalah berita buruk…”

“Kamu punya wanita yang membuatmu jatuh cinta, bukan?” Graham bergumam dan langsung menjadi pusat perhatian. Dia berhenti menepuk Mit dan menatap Belgrieve. “Itu gadis elf bernama Satie, bukan?”

“Err…” Belgrieve menggaruk kepalanya.

Setelah menatap kosong sejenak, Kerry melesat ke depan. “B-Bell! Kamu jatuh cinta dengan elf?!”

“Aku tidak yakin apakah aku akan menyebutnya cinta…”

"Bell! Kamu bertemu elf lain sebelum kakekku dan aku?!” Marguerite dengan penuh semangat meraih bahunya.

Belgrieve dengan getir menuang segelas anggur untuk dirinya sendiri. “Itu sudah lama sekali… Kami hanya menjadi anggota dari party yang sama sebentar.”

“Hei hei hei hei! Aku belum pernah mendengar apa pun tentang ini!”

“Tidak, maksudku, itu bukan sesuatu yang ingin aku sampaikan…”

"Apa yang kamu bicarakan? Jangan menjadi orang asing, kawan! Beri tahu aku detailnya!” Kerry menggeser kursinya ke arah Belgrieve, mencondongkan tubuh ke dalam, mendengarkan. Marguerite, Duncan, Barnes, dan bahkan Rita memperhatikannya dengan penuh intrik—meskipun Graham tampak lebih tertarik untuk menghibur Mit.

Dia tertawa gelisah. Sedikit rasa malu muncul di benaknya ketika dia menyadari bahwa dia akan menceritakan kisah seperti itu di usianya. Kenangan terkadang bisa menjadi pahit; dia hanya berharap bisa menjadikannya cerita lama yang lucu untuk mengalihkan perhatiannya.


Kedai itu selalu ramai. Segala jenis petualang minum dan makan bersama, apapun pangkatnya. Terdengar suara gemuruh yang saling bermusuhan dengan melodi yang meriah dari orang-orang yang bepergian. Bau sup dan alkohol, dan bau badan, dan segala hal lainnya tercampur, tercium di seluruh pemkamungan.

“Hah, aku kalah,” kata gadis elf itu sambil mengulurkan tangan ke seberang meja untuk menepuk bahu anak laki-laki berambut merah itu.

Anak laki-laki itu menggaruk pipinya. “Kamu tidak terlihat seperti itu.”

“Heh heh, maksudku, ini sangat mengasyikkan. Aku selalu menantikan setiap penjara bawah tanah baru.”

Anak laki-laki berambut coklat yang duduk di sampingnya terkekeh saat dia dengan hati-hati membagikan makanan kepada mereka. “Menjadi terlalu energik juga merepotkan lho.”

“Sungguh,” kata anak laki-laki berambut jerami di samping gadis elf itu. “Semakin banyak semangat yang Kamu miliki, semakin jauh Kamu akan melangkah. Bukankah begitu? Jalan kita masih panjang.”

“Heh heh, kamu benar. Kami masih di bawah, tapi kami akan mencapai peringkat yang lebih tinggi suatu hari nanti!”

“Salah, kita akan menjadi Rank S! Jangan puas dengan yang kurang!” kata anak laki-laki berambut jerami sambil mendorong gadis itu. Gadis itu tertawa sebagai jawabannya.

Anak laki-laki berambut merah bisa merasakan kepedihan di hatinya. Dia tidak begitu tahu kenapa, tapi dia akan diliputi sensasi yang paling aneh setiap kali dia melihat anak laki-laki berambut jerami dan gadis elf itu tertawa bersama. Rasanya menyakitkan setiap kali senyum gadis itu tertuju pada siapa pun di sampingnya.

Ini tidak bagus. Dia jatuh cinta padanya, pikir anak laki-laki itu sambil meletakkan tangannya ke dada. Anak laki-laki berambut coklat di sampingnya menyipitkan matanya dengan curiga. "Apa yang salah? Dadanya sakit?”

“Tidak… Ada tulang ikan yang tersangkut…”

“Wow, itu tidak seperti kamu. Kamu harus Berhati-hati."

"Ya..."

Bocah berambut merah itu menenggak minumannya.

Sementara itu, gadis itu menyeringai dan menatapnya. “Heh heh, itu semua sangat baru bagiku. Waktu yang aku habiskan sampai sekarang, wah, aku bahkan tidak pernah memimpikannya di rumah.”

"Benar-benar?"

"Ya. Kemana kamu ingin pergi besok?”

Anak laki-laki berambut jerami itu tertawa. “Kita akan pergi ke penjara bawah tanah lain besok. Tinggal sedikit lagi, dan kita akan memburu kuota kita. Lalu naik peringkat lagi! Kami dapat menerima pekerjaan yang lebih sulit lagi setelah itu!”

"Oh wow. Akhirnya waktunya, ya.”

“Ya, aku tidak sabar. Tidak ada tempat dimana kita berempat tidak bisa pergi. Aku akan menunjukkan kepada Kamu dunia yang benar-benar baru.”

Saat gadis elf itu mengagumi semua pemkamungan baru di depannya, anak laki-laki berambut jerami itu dengan lembut menepuk bahunya. Anak laki-laki berambut merah itu menghela nafas terlalu lembut untuk didengar oleh siapa pun.

Aku tidak akan pernah bisa menyeretnya berkeliling seperti itu. Dia tertawa sendiri, menajamkan telinganya terhadap detak jantungnya sendiri. Apakah ini penyakit cinta? Atau sesuatu yang lain sama sekali? Apapun itu, jantungnya akan berdebar setiap kali dia melihat gadis elf itu tersenyum pada anak laki-laki berambut jerami.

Aku akan menghargainya... Dia tahu emosi itu tidak akan pernah membuahkan hasil, tapi itu tetap miliknya. Dia tidak bermaksud membuat masalah pada siapa pun, tapi yang pasti dia bebas membiarkan imajinasinya menjadi liar. Untuk saat ini, dia membiarkan dirinya tenggelam dalam fantasi.

Gadis itu meliriknya dan tersenyum. Anak laki-laki itu balas tersenyum. Dia selalu senang ketika senyumnya ditujukan untuknya.


Dia mengirim Kerry ke tengah malam yang dingin; angin sepoi-sepoi akan sempurna untuk mendinginkan semangat mabuknya.

Belgrieve baru saja memulai ceritanya ketika yang lain mulai meneguk minuman untuk meredam kegembiraan mereka. Hal ini segera sampai pada titik di mana Kerry sangat mabuk sehingga dia hampir tidak bisa mengartikulasikan apa pun, terisak-isak dan mengomel tentang ini dan itu. Keadaan mulai tidak terkendali, jadi Belgrieve mengakhirinya di sana.

Meminjam bahu Barnes, Kerry berjalan tertatih-tatih di jalan setapak. Kemudian dia berbalik dan berteriak, “Beeellll… Tangkap mereka, jagoan! Aku selalu di sisimu.”

“Sudahlah tidur, atau kamu tidak akan berguna besok!”

Jadi mereka berjalan terhuyung-huyung, cahaya dari lentera mereka semakin menjauh.

Belgrieve menghela nafas dan menatap langit dengan linglung. Bulan sabit melayang melewati pegunungan, hanya menyisakan lautan bintang di belakangnya. Dia mencoba mengingat apakah dia dulu menatap langit seperti ini di Orphen, ketika dia harus berkemah untuk pekerjaan jangka panjang. Setidaknya langit tidak berubah sama sekali sejak saat itu. Jika mereka masih hidup, apakah mereka menatap ke langit yang sama?

Mereka semua adalah petualang berbakat. Bahkan sekarang, Belgrieve tidak mengerti mengapa mereka mengizinkannya berada di party mereka. Meskipun dia sudah lama memutuskan kontak, mereka pasti masih menjalani hidup sepenuhnya di suatu tempat di luar sana.

Sepertinya aku masih belum bisa menerimanya, dia pikir. Sudah lebih dari dua puluh lima tahun berlalu, tapi dia terkejut saat mengetahui masih banyak yang ingin dia katakan tentang gadis elf itu.

“Mungkin itu sebabnya…”

Dia tidak pernah begitu tertarik untuk menikah. Mungkin...

Apakah dia masih seorang petualang? Jika ya, peringkat berapa dia sekarang? Apakah dia mengalami cedera serius? Atau apakah dia pensiun dan menikahi seseorang?

“Seorang petualang, ya…”

Pikirannya beralih pada Angeline. Saat malam di Turnera, di Orphen juga malam. Dia tidak begitu kesepian ketika dia tahu dia berada di bawah langit yang sama dengannya. Belgrieve menarik napas dalam-dalam, lalu berbalik dan masuk ke rumahnya. Di belakangnya, seekor burung hantu berkicau keras di bawah kerlap-kerlip bintang.

 


TL: Hantu