Jumat, 26 November 2021

Hyakuren no Haou to Seiyaku no Valkyria Light Novel Bahasa Indonesia Volume 9 Chapter 3

Volume 9
Chapter 3


"Sieg Patriark !!!"
<Afronote : Sieg itu Bahasa Jerman, kata yang paling mirip menurutku itu 'Banzai'. Jadi bisa juga dibaca Patriark Banzai!!!'>

Saat kelompok Yuuto melewati gerbang, Sorak sorai menghantam, bergema hingga tulang mereka.

Itu seperti gelombang kejut, yang hampir menjatuhkan mereka dari kuda.

Mereka berusaha menjaga postur tetap tegak saat mereka bergerak dari jalan utama menuju istana, yang penuh sesak dengan orang-orang.

"Selamat datang di rumah, Tuan Patriark!"

"Aku yakin Anda akan pulang ke rumah!"

"Selama Anda adalah penguasa kami, Klan Serigala aman!"

"Oh, terima kasih, oh, terima kasih kepada dewa dilangit ..."

Berbagai suara individu mencapai telinga mereka, dan sementara itu teriakan "Sieg Patriark!" dari semua sisi terus berlanjut.

Melihat ke bawah dari punggung kuda, ada orang-orang dengan wajah memerah karena berteriak sekuat tenaga, orang-orang dengan wajah basah karena menangis, orang-orang yang mengibarkan lambang Klan Serigala dengan semangat, beberapa juga menyatukan tangan dalam doa.

Satu kesamaan dari semua adalah bahwa mereka dibanjiri dengan sukacita murni dari lubuk hatinya.

“Situasinya selalu menggila ketika aku kembali dari pertempuran,” kata Yuuto, “tapi hari ini ada di level yang sama sekali berbeda.”

Namun, pengalamannya dengan situasi ini ikut bermain. Dia memastikan untuk menekan dan menyembunyikan kegelisahannya, dan memainkan peran sebagai Penguasa yang penuh percaya diri, tersenyum dan melambai pada kerumunan.

“Tentu saja,” kata Felicia, “karena kami selalu ditekan oleh musuh kami. Tentunya, warga pasti sangat cemas tentang apa yang akan terjadi pada mereka.”

Dia juga mempertahankan senyumnya dan melambai ke kerumunan yang berisik.

Memang benar bahwa, sementara jajaran atas Klan Serigala telah mencoba mengendalikan arus informasi, lebih cepat menghentikan kebakaran daripada rumor, dan beberapa berita buruk pasti telah menyebar melalui pedagang, serta pelancong lain, di seluruh negeri.

Sejak Yuuto menghilang di Pertempuran Gashina, pasukan Klan Serigala telah ditekan dalam konflik yang sangat tidak menguntungkan mereka, dan info itu pasti telah mencapai orang-orang Iárnviðr.

Segera setelah istana mengumumkan kepada Penduduk bahwa Yuuto telah kembali dari 'Negeri di langit', hanya beberapa hari setelahnya, berita tentang kemenangannya berdatangan satu demi satu.

Mempertimbangkan itu, kegembiraan warga yang meluap-luap sangatlah masuk akal.

Adapun untuk Yuuto, dia ingin berlari dengan kecepatan penuh kembali ke istana, tetapi dia perlu menunjukkan kepada orang-orang bahwa penguasa mereka masih hidup dan sehat, dengan percaya diri meyakinkan kepada mereka bahwa Klan Serigala akan baik-baik saja, menghilangkan kecemasan mereka yang tersisa. Itu adalah tugasnya sebagai Patriark.

Kelompok Yuuto perlahan-lahan berjalan di jalan utama, menanggapi sorak-sorai dan melambai ke kerumunan sampai, setelah beberapa waktu, mereka mencapai gerbang istana.

Berdiri di sana adalah seorang gadis yang dikenalnya, seseorang yang Yuuto kenal sejak awal.

“Selamat datang di rumah, Yuu-kun,” kata Mitsuki.

Yuuto terbiasa dengan suasana ini, namun, entah bagaimana, melihat Mitsuki terasa baru dan berbeda.

Dia sudah bisa merasakan panas yang luar biasa mengalir dari dadanya.

“Hei, Mitsuki, aku pulang. Senang bisa kembali.”

“Mm-hm!”

Itu adalah sapaan yang biasa dan sederhana. Tapi mereka bersama, saling menatap, bertukar sapaan secara langsung.

Saat ini, itu adalah kebahagiaan terbesar baginya.



“Selama dua bulan terakhir, Aku tahu ketidakhadiranku memberikan beban yang luar biasa bagi kalian semua,” kata Yuuto. “Aku benar-benar minta maaf tentang itu. Tapi, pada saat yang sama, aku merasa sangat bangga. Bagus sekali, kalian semua! Saat keadaan menjadi sulit, kalian bertahan dengan kuat. Kemenangan kita kali ini hanya mungkin karena kerasnya perjuangan kalian. Malam ini, kita akan merayakannya. Lupakan formalitas. Minum, berteriak, bernyanyi, dan menari semalaman!”

“Yaaaaah!!” Aula di puncak menara suci Hliðskjálf dipenuhi sorak-sorai riuh.

Seperti biasa, setelah kembalinya Yuuto dari kampanye perang, pesta perayaan kemenangan klan diselenggarakan.

Yuuto kelelahan setelah melakukan begitu banyak perjalanan bolak-balik dalam waktu yang begitu singkat, dan sejujurnya dia ingin kembali ke kamar pribadinya dan tidur seperti batu untuk pertama kalinya dalam dua bulan. Tapi itu akan mengabaikan orang-orang penting di klannya yang berkumpul di sini hari ini, yang telah menghabiskan setiap hari menunggu kepulangannya, jadi dia tidak bisa melakukan itu.

Dia mendorong dirinya sendiri untuk mengabaikan kelelahannya dan menghadiri pesta.

Yuuto mengangkat gelasnya. “Sekarang, kalau begitu! Mari kita angkat cangkir kita untuk bersulang atas kemenangan Klan Serigala. Da—”

"Tidak, tidak, Ayah, itu tidak benar sama sekali," Jörgen menyela dengan tergesa-gesa, teguran wakilnya memotong Yuuto tepat saat dia akan menggigit roti panggangnya.

Hah? Yuuto berpikir dalam hati, dan melirik ke kerumunan yang berkumpul di aula suci, hanya untuk melihat bahwa banyak dari mereka mengangguk setuju dengan Jörgen.

Dia bertanya-tanya apa yang mungkin dia lakukan salah, tetapi dia tidak bisa menemukan jawabannya.

Setelah beberapa saat, Jörgen menambahkan, "Kalau begitu, dengan izin Anda, Ayah, saya akan mengambil alih."

Dia berdeham, melangkah maju untuk berdiri di samping Yuuto, dan berbicara kepada orang banyak.

"Bersulang! Untuk kemenangan Klan Serigala, tetapi pertama dan terutama, untuk kembalinya pahlawan dan Patriark kita yang agung dan tercinta, Tuan Suoh-Yuuto! ...Bersulang!"

"Bersulang!!" Bersamaan dengan teriakan itu, cangkir yang tak terhitung jumlahnya diangkat tinggi-tinggi, dan suara dentingan terdengar di seluruh aula.

Ah, begitu, aku lupa merayakan kepulanganku sendiri. Yuuto akhirnya mengerti. Dia telah mengembangkan kebiasaan mengabaikan dirinya sebagai individu untuk memprioritaskan peran publiknya sebagai penguasa Klan, jadi dia tidak menyadari bahwa dia telah mengabaikan bagian itu.

Aku tidak menyadarinya, pikirnya sambil tertawa masam, tetapi pada saat yang sama, itu membuatnya ikut senang, mengetahui bahwa semua orang sangat bahagia melihat dia kembali.

Bagi Yuuto, itu benar-benar terasa seperti Iárnviðr, bukan Jepang, yang telah menjadi tempatnya untuk kembali, rumah aslinya.

Saat Yuuto duduk di kursinya setelah menyelesaikan peran seremonialnya, Mitsuki membungkuk untuk berbicara dengannya, cekikikan. “Kerja bagus! Tee hee, pidato yang keren.”

Bahu Yuuto terkulai. “Apa itu sindiran? Jörgen mengambil alih panggung terakhir.”

“Ya, itu memang benar. Tapi aku pikir akhirnya aku melihat sedikit seperti apa 'Yuu-kun sang patriark' itu. Aku bersungguh-sungguh ketika aku mengatakan kau terlihat keren. Aku... um. Itu membuatku jatuh cinta padamu lagi.”

"Ah, benarkah? Oke. Dan, Mitsuki, kau terlihat sangat luar biasa dalam pakaian itu.”

“Eh, benarkah? Ehehehe! Terima kasih." Sebuah rona merah tipis mewarnai pipi Mitsuki, dan dia terkikik malu-malu.

Di Iárnviðr, pakaian dari Jepang akan terlihat terlalu aneh. Seperti kata pepatah, `Ketika di Roma, lakukan seperti yang dilakukan orang Roma.`

Mitsuki mengenakan pakaian baru sekarang, dan jika harus memilih contoh untuk perbandingan, dari semua gadis lain, itu paling mirip dengan pakaian yang dikenakan Ingrid.

Itu adalah jenis pakaian yang dikenakan oleh sebagian besar wanita Yggdrasil, dengan desain sederhana yang mirip dengan tunik atau ponco.

Tetap saja, karena dipakai oleh istri sang Patriark, kualitas jahitan dan bahan yang digunakan jauh di atas standar pakaian murahan. Dan khususnya, potongan seperti kardigan yang menghiasi bahunya disulam indah dengan benang emas.

Kata-kata Yuuto bukanlah pujian kosong; dia benar-benar berpikir Mitsuki tampak cantik mengenakannya. Melihat gadis yang dicintainya dalam tampilan baru untuk pertama kalinya seperti ini terlihat sangat menyegarkan.

"Ohh, jika kau menatapku sebanyak itu, kau akan membuatku malu." Mitsuki terkekeh. "Oh itu benar! Aku ingat ada sesuatu yang ingin kuberikan padamu sebagai hadiah, Yuu-kun, karena berhasil pulang dengan selamat.”

“Hadiah?”

"Ya, tunggu sebentar, oke?" Dengan itu, Mitsuki meraih dan mengambil sebuah benda yang berada di sebelahnya, wadah logam hitam berbentuk oval yang agak panjang.

Pada awalnya Yuuto mengira itu mungkin kotak makan siang ala Jepang, tapi sekali lagi, itu terlalu sederhana dan terlihat biasa untuk seorang gadis seperti Mitsuki.

Saat Yuuto menatapnya bertanya-tanya apa ini, Mitsuki menggunakan kain untuk menarik tutup wadahnya.

“Whoaaa!!” Yuuto berteriak dengan takjub begitu dia melihat apa yang ada di dalamnya, benar-benar lupa bahwa dia ada di depan umum.

Bagian dalam wadah dipenuhi dengan butiran putih kecil yang tak terhitung jumlahnya, dan uap segar naik.

Itu adalah nasi. Bagaimanapun kau melihatnya, itu adalah nasi.

“Mi-Mitsuki, ka-kau, ini...”

“Ya, aku hanya membawa sedikit nasi putih ke sini. Kau tidak akan bisa memakannya setiap hari sayangnya, tetapi setidaknya kau bisa memakannya pada acara-acara khusus seperti hari ini. Ayo, makan!”

Mitsuki menggunakan sendok kayu untuk megambil sebagian nasi ke dalam mangkuk nasi porselen putih kecil yang pasti juga dia bawa dari Jepang. Dia menyerahkan mangkuk itu kepada Yuuto.

Yuuto secara naluriah menelan ludah dengan antisipasi.

"Terima kasih. Itadakimasu!” Yuuto masih memegang mangkuk nasi di tangan kirinya, jadi dia melantunkan doa hanya dengan tangan kanannya, dan kemudian dia langsung menyerbu nasi panas yang segar ke dalam mulutnya dengan sumpitnya.

Rasa itu menyebar ke seluruh mulutnya, rasa nostalgia yang selalu ia kenal sejak kecil.

“Ahhhh! Aku tahu itu, orang Jepang harus makan nasi, atau hidup tidak akan sama!” Seru Yuuto, berbicara dengan mulut penuh dan menepukkan lengannya yang bebas ke pahanya.

Dia seperti mesin, melahap sesuap nasi, lalu mengambil beberapa lauk dengan sumpitnya, lalu membawa lebih banyak nasi ke dalam mulutnya.

Mangkuk Yuuto kosong dalam sekejap mata, dan hanya pada titik inilah sebuah pertanyaan muncul di benaknya.

“Tunggu, bagaimana kau memasak ini? kau tidak bisa menggunakan penanak nasi di sini.”

“Aku menggunakan panci - kau tahu, yang digunakan untuk berkemah di luar ruangan. Sebelum datang ke dunia ini, aku diam-diam menghabiskan waktu belajar memasak nasi dengan api unggun di halaman rumah. Aku sudah banyak berlatih.”

“Wah, terima kasih banyak!”

“Dan juga, saat ini aku memiliki beberapa bawahan Jörgen yang membantu membuat sawah. Aku juga membawa beberapa bibit tanaman padi.”

"Serius?!" Yuuto mau tidak mau mencondongkan tubuh ke arah Mitsuki dengan penuh semangat.

"Ya. Meskipun, itu benar-benar hanya sedikit. Dan sepertinya iklim di sini tidak memiliki banyak curah hujan, jadi aku rasa kita tidak akan bisa berharap padi bisa tumbuh subur.”

"Tapi aku akan berterima kasih bahkan walaupun sedikit!"

Ini berarti, meski hanya sesekali, Yuuto juga bisa berharap untuk makan nasi mulai sekarang.

Tapi kejutan tidak berhenti di situ.

“Dan aku juga membawa beberapa kōji base, jadi aku akan mencoba membuat kecap dan miso.”

“Mitsuki! Kau yang terbaik!!" Tidak dapat menahan diri lagi, Yuuto memeluknya.

Dia sangat senang, dia pikir dia akan menangis.

Lagipula, Mitsuki hebat dalam memasak. Tidak ada keraguan dalam pikiran Yuuto bahwa dia akan mampu menciptakan kembali rasa tercinta dari tanah air lamanya untuknya di dunia ini, satu demi satu.

Sering dikatakan bahwa salah satu cara untuk menaklukkan hati seorang pria adalah melalui perutnya, dan sekarang dia menyadari betapa bijak dan benarnya perkataan itu.

Paling tidak, Yuuto merasa dia tidak akan pernah bisa lagi meninggalkan sisi Mitsuki. Mitsuki telah dengan kuat menggenggam perutnya, dan hatinya.

“Tapi jika kau merencanakan semua itu, kau bisa memberitahuku saat kita berdua masih di Jepang,” kata Yuuto.

“Hee hee, aku ingin mengejutkanmu.”

"Yah, kau mengejutkanku."

Selama persiapan mereka di Jepang, Yuuto sebagian besar telah memutuskan kebijakan lepas tangan sepenuhnya sehubungan dengan apa yang diputuskan Mitsuki untuk dibawa.

Sering dikatakan bahwa wanita terlalu banyak membeli dan berkemas, dan selain itu, pasti akan ada pakaian dalam dan produk feminin yang mungkin tidak ingin dilihat pria.
<Afronote : Buat yang ngikutin WN sebelah (baca : Realist Maou) mungkin udah tau. Feminin itu bentuk baku dari Feminim, silahkan cek di KBBI>

Yuuto sendiri telah benar-benar fokus untuk membawa barang-barang yang akan berguna untuk membantu Klan Serigala di masa depan, jadi meskipun dia benar-benar ingin makan nasi, dia telah mengesampingkan keinginan pribadi itu.

Setelah pasrah untuk tidak pernah bisa mencicipi nasi lagi, itu membuatnya semakin gembira karena dia bisa menikmati makanan dari tanah airnya di sini di Yggdrasil.

Inilah yang bisa dia harapkan dari Mitsuki, yang mengenalnya lebih baik dari siapa pun. Saat ini, dia telah memberinya hadiah paling bahagia yang pernah dia terima.

"Senang melihat kalian berdua rukun!" sebuah suara yang terdengar cemberut terdengar dari atas mereka berdua.

Melihat ke atas, Yuuto melihat Ingrid, dengan wajah cemberut yang cocok dengan suaranya, melotot padanya dengan pipi menggembung.

Yuuto tidak benar-benar mengerti. Ini adalah momen yang menyenangkan, jadi mengapa dia terlihat sangat kesal?

"Yo, Ingrid, lama tidak bertemu," katanya.

"Tentu, begitu juga padamu."

“Ada apa denganmu? Kenapa kau bertindak masam seperti ini. Apakah kau tidak senang melihat teman lama setelah dua bulan yang panjang? Aku tentu senang melihatmu, setidaknya.”

“Ww-yah, ya, aku senang melihatmu, tentu saja. Sangat berat melihatmu bermesraan dengan gadis lain seperti ini!”

“Hm? Apa katamu? Kau bergumam? Bicaralah yang keras, aku tidak bisa…”

Mitsuki memotongnya. “Baiklah, Yuu-kun, kau tidak boleh menyiksa gadis seperti itu.”

“Aduh! Aduh-aduh!” Yuuto berteriak kesakitan saat Mitsuki tiba-tiba meraih daun telinganya dan menariknya ke bawah.

Tapi Mitsuki sepertinya tidak memperhatikan Yuuto, dan malah berbicara dengan Ingrid. “Ingat apa yang aku katakan sebelumnya? Aku benar-benar tidak keberatan, oke?”

"Kurasa aku tidak punya peluang," gumam Ingrid. “Tidak melawanmu.”

“Yah, tentu saja aku tidak berencana menyerahkan posisi nomor satu.” Mitsuki memberikan senyum yang ramah, hampir seperti keibuan.

Namun, untuk beberapa alasan, ketika Yuuto melihat ekspresi itu di wajahnya, dia merasakan hawa dingin menjalari tulang punggungnya.

“Ha ha, baiklah kalau begitu,” kata Ingrid sedikit lebih puas. “Kurasa aku akan mengarahkan pandanganku untuk menjadi yang ketiga atau keempat.”

“Bukankah kau terlalu mengalah?” Mitsuki bertanya.

“Ahahaha! Yah, bagiku sepertinya pertarungan untuk tempat kedua akan sangat panas, kau tahu." Ingrid menyeringai masam dan mengangkat bahu.

Sementara itu, Yuuto tidak tahu apa yang mereka berdua bicarakan.

Dia merasa seperti dia adalah satu-satunya yang tertinggal, dan itu mengganggunya. Kedengarannya hampir seperti mereka membicarakannya, jadi dia memutuskan untuk bertanya...

“Eh? Apa yang kalian berdua bica—aaauugh! Aduh-aduh!!” Dia dengan paksa membatalkan niatnya ketika Mitsuki menarik telinganya lebih kuat.

Mitsuki menghela nafas, meletakkan tangannya yang bebas di pipinya. “Jujur, Yuu-kun, kau benar-benar tidak tahu apa-apa tentang hal ini.”

Bahkan saat dia menegurnya, dia tidak mengendurkan sedikit pun tarikan pada telinga Yuuto.

“Apa maksudmu, 'tentang hal ini'? ...Ohh! Tunggu, apakah ini tentang selir?!” Akhirnya, otak Yuuto akhirnya menyatukan potongan-potongan itu.

Saat dia menghubungkannya, itu tiba-tiba memberinya kesadaran lain. Dia melirik ke arah Ingrid.

Saat matanya bertemu dengan Ingrid, wajahnya menjadi merah padam dalam sekejap.

Yuuto cukup bodoh dalam hal hubungan pria-wanita, sesuatu yang sangat dia sadari. Tetapi bahkan Yuuto tidak cukup bodoh untuk melewatkan apa artinya ini.

"Eh, j-jadi, apakah itu berarti, kau, eh?" Yuuto mencoba bertanya langsung padanya.

Dia membuat ungkapannya sangat kabur dan tidak langsung, sebagai tindakan pengamanan. Dia tidak sengaja tetapi melakukan itu secara naluriah. Bagi Yuuto, Ingrid adalah teman yang baik, dan dia tidak ingin merusak hubungan yang mereka miliki.

Ingrid ragu-ragu sejenak, lalu sepertinya mengumpulkan tekadnya, dan menjawabnya. “...Ya, memang begitu. Maafkan aku, oke?!”


Dia berkata sambil melihat ke arah lain, wajahnya masih merah seperti tomat.

"O-oh," kata Yuuto. “Ti-tidak, akulah yang bersalah. Aku, eh, tidak menyadarinya.”

“Tu-tunggu, tidak, tidak apa-apa. Aku tahu, itu hanya akan mengganggumu, bagi orang sepertiku untuk...”

“Ti-tidak, itu sama sekali tidak mengganggu, hanya saja, aku memiliki Mitsuki, dan...”

“Yuu-kun, kau benar-benar tidak perlu mengkhawatirkanku tentang ini, oke?” Mitsuki bertanya.

“Tidak, tapi itu tidak...”

“H-hei, aku mengerti ini juga tidak adil untukmu, Yuuto, tiba-tiba mengatakan ini padamu,” Ingrid meledak. “Ja-jadi sekarang setelah kau mengetahuinya, mari kita akhiri dulu pembicaraan ini sampai disini! Oh, dan omong-omong, aku telah selesai membuat hal yang kita diskusikan. Sa-sampai jumpa nanti!”

Setelah mengatakan bagian terakhir itu dengan cepat dan tanpa menarik napas, Ingrid lari secepat kilat, meninggalkan suara berderu di belakangnya.

Dari awal dia memang gadis yang sangat pemalu. Dia pasti sudah tidak tahan lagi dengan suasana romantis itu.

"Uhh, jadi... apa yang harus aku lakukan tentang ini?" Yuuto memberanikan diri.

"Aku pikir tidak seharusnya kau menanyakan pertanyaan itu kepada Istrimu, bukan?" Mitsuki bertanya.

"Y-ya, kau benar." Sedikit keringat dingin mengalir di pipi Yuuto.

Mungkin dia seharusnya mengejar Ingrid dalam situasi ini, tetapi dengan Mitsuki di sampingnya, sebenarnya melakukan itu akan cukup sulit.

Dan dia masih belum berbicara dengan benar kepada sebagian besar tamu di pesta itu. Sebagai Patriark, tidak bertanggung jawab jika seorang tokoh utama seperti dia keluar perayaan.

Dia merasa sangat bersalah tentang hal itu, tetapi dia memutuskan bahwa pilihan tindakan yang paling aman adalah menunggu dan memperbaiki keadaan dengannya nanti.

********

"Semuanya, tolong dengarkan!" Setelah pesta berlangsung lama, Yuuto berdiri dari tempat duduknya dan meninggikan suaranya untuk memanggil para tamu.

Hanya dengan tiga kata itu, suara gaduh yang memenuhi hörgr seketika menjadi sunyi, seolah waktu telah berhenti.

Yuuto menunggu sampai mata semua orang tertuju padanya sebelum membuka mulutnya lagi.

“Perayaan malam ini akan segera berakhir, dan untuk menyelesaikannya, ada sesuatu yang ingin aku katakan kepada kalian semua.”

Dia berbicara dengan nada serius. Ini adalah sesuatu yang benar-benar harus dia umumkan di depan umum, salah satu cara dia menarik batasan yang jelas antara masa lalu dan masa depan.

Berkumpul di aula ini adalah para Perwira tinggi Klan Serigala dan petinggi lainnya.

Itu adalah kesempatan yang tepat untuk melakukan ini.

“Seperti yang kalian semua ketahui, aku bukan berasal dari dunia ini,” kata Yuuto. "Aku datang ke sini dari negara Jepang, tempat yang jauh, jauh sekali."

Ini terdengar konyol bahkan di telingaku sendiri, pikir Yuuto, tapi tidak ada sedikitpun suara di antara kerumunan yang berkumpul di hörgr.

Meskipun mereka semua telah minum, mereka semua berdiri di sana mendengarkan Yuuto dengan serius dan penuh perhatian.

“Kalau boleh jujur, aku menghabiskan sebagian besar dari tiga tahun terakhir dengan berharap sepanjang waktu aku bisa kembali ke dunia asalku,” Yuuto melanjutkan. “Aku tidak datang ke Yggdrasil karena aku ingin. Dan aku tidak menjadi Patriark kalian karena aku menginginkannya. Aku hanya ditarik oleh jalannya peristiwa. Itu tidak pernah terjadi atas kehendakku sendiri.”

Duduk di seberang Mitsuki, Felicia mengajukan pertanyaan kepada Yuuto, tersenyum lembut. "Dan sekarang, apakah berbeda?"

Dia adalah salah satu orang yang telah diberikan jawabannya.

Dia sudah tahu jawabannya, dan memilih untuk bertanya pada saat yang tepat ini. Seperti yang diharapkan dari ajudan tepercayanya, itu membuat pidatonya semakin berkesan.

Yuuto mengangguk sekali, cahaya tajam dan disengaja bersinar di matanya.

"Benar sekali! Semuanya berbeda sekarang. Aku datang ke sini atas kehendakku sendiri! Aku datang ke sini untuk selamanya, untuk hidup dan mati bersama kalian semua!”

“Yaaaahhh!!” Badai sorak-sorai riuh meletus.

Melihat sekeliling, Yuuto melihat bahwa meskipun Felicia telah mengetahui hal ini sebelumnya, dia menangis sambil tersenyum.

Sigrún juga meneteskan air mata tanpa suara dari matanya yang tertutup.

Jörgen menengadahkan kepalanya setelah menenggak cangkirnya. Ada air mata kecil yang terlihat di sudut matanya.

Bahkan pak tua Bruno, Pemimpin para tetua klan, yang pernah begitu menentang Yuuto naik takhta, melihat dengan penuh senyum, dan mengepalkan tinjunya ke udara dengan penuh semangat.

Yuuto menunggu semua orang kembali tenang, lalu mulai berbicara lagi.

“Selama dua bulan aku pergi, banyak nyawa anggota keluarga kita direnggut. Sebagai ayah ikrar, aku tidak bisa memaafkan ini. Musuhmu adalah musuhku, dan musuhku adalah musuhmu.”

Yuuto berhenti di sana, dan dengan lembut menutup matanya.

Dia mengambil napas dalam-dalam, dan kemudian membuka matanya lebar-lebar, menggunakan tangan kanannya untuk menghempaskan mantel yang tergantung di bahunya.

Dia memanggil roh dari dalam dirinya, aura pemimpin yang mengalir mengelilinginya saat dia berteriak, "Jadi, biar aku katakan di sini dan sekarang, aku menyatakan bahwa kita akan menaklukkan Klan Panther!"

********

“Kau seperti orang yang sangat berbeda tadi! Itu sedikit menakutkan!” Mitsuki berkata dengan penuh semangat, menatap ke atas seolah membayangkan kembali peristiwa sebelumnya.

Matahari sudah benar-benar terbenam, pesta hampir selesai, tapi bom yang Yuuto jatuhkan saat pidatonya di akhir telah membuat aula ritual menjadi semakin bersemangat.

Bahkan sekarang, Yuuto bisa mendengar sedikit suara orang-orang yang masih di atas sana, mendiskusikan penaklukan Klan Panther dengan penuh semangat.

Meskipun ingin, Yuuto tidak menemani semua orang sampai akhir, jadi dia dengan cepat pergi.

Sekarang dia sedang berjalan bersama dengan Mitsuki menyusuri salah satu lorong istana.

Sigrún ada di depan mereka, dan Felicia mengikuti di belakang mereka, jadi mereka terlindungi ancaman apapun.

“Yang terbaik adalah pasrah dan mengerahkan semuanya dalam hal-hal semacam itu,” kata Yuuto. "Selain itu, tidak seperti semua itu tidak benar."

Memang, meskipun tidak ada dari mereka yang memiliki hubungan darah dengan Yuuto, dia merasa marah karena nyawa anak dan cucunya diambil. Dengan pemikiran seperti itu, meskipun pidatonya mungkin sedikit militan, itu juga bisa dipahami.

“Yah, bagian ‘pasrah dan mengerahkan semuanya’ itulah yang sulit," kata Mitsuki. “Setidaknya, untuk orang normal.”

"Aku tidak yakin... sepertinya kau telah melakukan itu sendiri, meskipun mungkin dengan cara yang berbeda dariku."

“Apa, tidak, itu tidak benar! Aku normal, sangat normal!”

"Lelucon macam apa itu, menyebut dirimu normal?" Yuuto menuntut.

“Hmph! Kau satu-satunya orang yang akan mengatakan itu, Yuu-kun.”

"Aku pernah mendengar orang lain mengatakan bahwa kau adalah 'wanita yang benar-benar cocok untuk menjadi istri seorang bangsawan,' kau tahu."

Memang, Yuuto sejujurnya cukup terkejut melihat berapa banyak orang di pesta yang menunjukkan rasa hormat yang sesungguhnya terhadap Mitsuki dalam interaksi mereka dengannya.

Tentu saja, siapa pun semestinya memperlakukan istri seorang Patriark dengan sopan, setidaknya di permukaan. Namun, Yuuto telah mengumpulkan pengalaman yang cukup untuk dapat mengetahui kapan seseorang bersikap sopan dan hormat yang sesungguhnya.

Sejauh yang bisa dilihat Yuuto, semua orang tampaknya sangat mengagumi Mitsuki.

Fakta bahwa dia diketahui memiliki rune kembar, karunia supernatural langka dari yang paling langka, mungkin berperan di dalamnya, tapi itu masih cukup mengesankan baginya untuk mendapat begitu banyak rasa hormat hanya dengan berada sebulan disini.

Reputasi Yuuto telah jatuh seperti batu saat bulan pertamanya di Yggdrasil, dan julukannya berubah dari Child of Victory, Gleipsieg, menjadi Sköll, Devourer of Blessings. Yuuto mau tidak mau merasa sedikit cemburu pada perbedaan itu.

"Ayah, ibu." Sigrún muncul dari kamar Felicia, lalu berdiri tegak dan berbicara kepada Yuuto dan Mitsuki. “Aku sudah selesai memeriksa kamar tidurmu, dan juga kamar Felicia. Tidak ada penyusup. Jadi kalian bisa tenang, dan selamat beristirahat.”

“Eh?” Suara tercengang keluar dari bibir Yuuto.

Dia merasa seperti baru saja mendengar hal yang aneh dari perkataan Sigrún, sesuatu yang tidak boleh dia abaikan.

"Sekarang, aku akan pergi." Tapi sebelum Yuuto bisa menyuarakan kecurigaannya, Sigrún menundukkan kepalanya dan berjalan dengan cepat.

Yuuto dan Mitsuki berdiri di sana, dengan keheningan yang aneh di antara mereka.

Yuuto tidak bisa membiarkan itu berlangsung selamanya. “Sisa dua kamar tidur di belakang sini adalah Felicia dan milikku, sebenarnya. Omong-omong, dimana kamarmu?”

Dia menyematkan harapan terakhirnya yang tersisa pada pertanyaan itu.

"Yah, aku istrimu," kata Mitsuki. “Itu normal bahwa kita akan berbagi kamar dan tidur bersama.”

Yuuto telah mengantisipasi tanggapan itu, tetapi itu masih membuatnya tidak bisa berkata-kata.

Tentu, tempat tidurnya 'terlalu' lebar, seorang Patriark Klan tidak boleh memiliki furniture sederhana. Tidak hanya dua, itu bisa memuat bahkan tiga orang dengan nyaman.

Namun, jelas itu bukan masalahnya di sini.

"Oke, lihat," kata Yuuto. “Aku laki-laki, dan kau perempuan. Kau mengerti, kan?”

“Yuu-kun, apa yang kau katakan? Itu sebabnya kita bisa menikah sejak awal.”

“Tidak, dengarkan! Apakah kau mengerti apa artinya jika pria dan wanita berbagi ranjang yang sama ?!”

Bagaimanapun juga, Yuuto adalah seorang pemuda di usia pubertas.

Dia memang memiliki pengendalian diri yang tinggi, tetapi jika dia berbagi kamar dengan gadis yang dia cintai, bahkan dia tidak yakin dirinya akan bisa menahan diri.

"Aku... aku tahu itu." Mitsuki berbicara dengan terbata-bata sambil melihat ke bawah, wajahnya semerah apel. "Itu ... itu sebabnya aku datang ke sini bersamamu."

"Ah...!" Selambat-lambatnya Yuuto dalam topik ini, bahkan dia mampu menangkap tekad Mitsuki.

Benar, mereka berdua akan menjadi suami dan istri mulai sekarang. Tidak ada yang aneh sama sekali jika mereka berdua tidur bersama.

Yuuto juga siap untuk mengambil tanggung jawab yang menyertainya. Dia sudah siap untuk itu sejak saat dia memutuskan untuk membawa Mitsuki bersamanya ke tanah tidak beradab ini tanpa ada kesempatan untuk kembali ke Jepang.

Tapi meski begitu, Yuuto terus-menerus mengatakan pada dirinya sendiri bahwa dia perlu menganggapnya serius, jadi dia pikir dia harus mencoba untuk menjaga hal-hal di antara mereka tetap murni setidaknya sampai mereka mengadakan upacara pernikahan resmi mereka.

Tapi sekarang Mitsuki telah melangkah sejauh ini, menolaknya pada akhirnya akan menjadi noda pada kehormatannya sebagai seorang pria.

"Kau... benar-benar yakin tentang ini?" katanya perlahan.

"...Ya." Dengan anggukan, Mitsuki meremas tangan Yuuto sedikit.

Dan, dengan suara kecil yang nyaris tidak terdengar, dia menambahkan, "Aku mungkin tidak berpengalaman, tapi tolong jaga aku baik-baik mulai dari sekarang dan selamanya."

*******

Cip cip cip cip.

Yuuto terbangun oleh suara kicau burung pipit yang masuk melalui jendela yang diterangi matahari.

"Sudah pagi, ya ..." gumamnya, dan duduk.

Tubuh bagian atasnya telanjang.

Dengan kelelahan akan perjalanan selama beberapa hari, dan kemudian menggunakan sisa kekuatannya tadi malam, dia pasti tertidur tepat setelahnya, dalam keadaan yang membahagiakan.

"Selamat pagi, Yuu-kun." Suara yang terdengar agak malu terdengar dari sampingnya.

Yuuto berbalik dan melihat Mitsuki, menggunakan selimut untuk menutupi sampai ke bagian bawah wajahnya, menatapnya dengan malu-malu.

Melihatnya membuatnya tersadar kembali bahwa ini adalah kenyataan. Jadi tadi malam bukan hanya mimpi.

"Hai, selamat pagi," sapanya. "Jadi, uh... kau... baik-baik saja?"

"Jadi melahirkan itu...." Mitsuki memulai.

"Melahirkan?!" Yuuto tidak bisa menahan diri untuk tidak memotongnya dengan teriakan. 

Tentu saja, dia tidak bisa mengatakan itu sama sekali tidak terkait dengan topik pembicaraan, tetapi masih terlalu dini untuk membicarakannya sekarang, sehingga tentu saja dia akan terkejut.

"Ya, ternyata melahirkan sama buruknya dengan mencoba memasukkan semangka melalui salah satu lubang hidungmu."

“Um? Oke…” Yuuto mengangguk untuk melanjutkan, tapi dia tidak benar-benar mengerti kemana arah pembicaraan ini.

"Tadi malam rasa sakitnya seperti apel."

"Aku sangat, sangat menyesal!!" Yuuto melompat, dan kemudian berlutut meminta maaf dengan kepala tertunduk.

Pengalaman yang dia rasakan hanyalah kenikmatan, jadi tentu saja dia dipenuhi dengan rasa bersalah.

"Um, aku minta maaf soal itu," katanya putus asa.

“Rasanya seperti masih ada sesuatu di sana.”

"Ughh... aku benar-benar minta maaf."

"Tidak apa-apa. Ini lebih seperti, 'Yuu-kun benar-benar ada di sini.' Perasaan semacam itu. Itu sakit, tapi itu juga membuatku senang.”

"Ja-jadi... begitu," Yuuto tergagap.

"Jadi jangan minta maaf." Tersenyum lembut, Mitsuki mengulurkan tangan dan membelai dagu Yuuto.

Wajahnya tampak begitu cantik baginya, begitu manis dan indah, sehingga merasa dirinya tertarik ke arahnya lagi…

Sebuah suara ringan seperti bel dan ketukan ringan di pintu menginterupsi mereka. "Kakak, Ayunda Mitsuki, apakah tidak apa-apa jika aku masuk sekarang?"
<TLN: *catatan dibawah, agak panjang>

Dalam sekejap mata, Yuuto dan Mitsuki ditarik keluar dari dunia kecil mereka sendiri dan kembali ke dunia nyata.

“Tunggu sebentar!” teriak Yuto. "Mitsuki, pakaian!"

“O-oke!”

Mereka berdua buru-buru mengambil pakaian mereka yang berserakan dari malam sebelumnya dan mulai berpakaian, tetapi mereka sangat panik sehingga mereka kesulitan mengenakannya.

Pada saat mereka selesai dan Yuuto membuka pintu untuk membiarkan Felicia masuk ke kamar, baik Yuuto dan Mitsuki terlihat sangat lelah.

Melihat ini, Felicia tersenyum kecil, tetapi dia dengan cepat membuat ekspresi serius, dan berbicara kepada mereka.

“Meskipun menyakitkan bagiku harus berada di antara kalian berdua sekarang, ada segunung pekerjaan yang menunggu untuk diselesaikan.”

********

Yuuto kembali ke meja kantornya yang biasa untuk pertama kalinya dalam dua bulan, dan mendapati meja itu praktis terkubur oleh tumpukan dokumen.

Dan, sayangnya, itu semua kertas. Jika itu tablet tanah liat, tumpukan ini tidak akan menjadi volume pekerjaan yang sangat menakutkan. Jelas terlihat bahwa ini tidak akan selesai dalam sehari, dan itu membuatnya sedikit takut.

"Yah, semua itu bisa menunggu sekarang," desahnya. “Ada hal lain yang harus kita tangani terlebih dahulu.”

“Mengenai penaklukan Klan Panther, kan?” Felicia bertanya dengan ekspresi kaku.

Patriark Klan Panther adalah seorang pria bernama Hveðrungr, tetapi nama aslinya adalah Loptr, dan dia pernah menjadi Wakil Patriark Klan Serigala. Dia juga kakak kandung Felicia. Ini pasti rumit untuknya.

"Ya." Yuuto mengangguk, dan berjalan dengan langkah lebar ke meja, di mana dia duduk di kursi yang dikenalnya.

Kursi itu adalah kursi yang di buat oleh salah satu pengrajin terbaik Klan Serigala, tapi sejujurnya, kursi murah yang dia gunakan di era modern masih lebih nyaman.

Meski begitu, dia telah menggunakan yang ini selama dua tahun penuh. Dia telah terikat dengan kursi tersebut pada saat ini. Hanya dengan duduk di atasnya, Yuuto merasa dirinya secara alami mampu mengubah pikirannya menjadi pola pikir seorang Patriark klan.

"Oke," dia memulai. “Pertama, tulis pernyataan kepada para Patriark klan di bawah lingkup perlindungan kita, untuk menekan mereka agar bergabung dalam kampanye.”

Klan Panther mungkin telah kehilangan tujuh ribu tentara di Sungai Körmt, tetapi bahkan perkiraan kasar menyatakan bahwa masih ada lima ribu atau lebih kavaleri elit. Rasanya tidak aman bagi Klan Serigala untuk mengejar mereka sendirian.

Setelah kekalahan besar Klan Serigala di Gashina, semua Klan pengikut mereka kecuali Klan Tanduk hanya berdiam diri, menunggu untuk melihat ke arah mana angin bertiup. Tetapi dengan kembalinya Yuuto dan dengan serangkaian kemenangan baru-baru ini, klan-klan itu sekarang cenderung untuk menunjukkan kesetiaan mereka sekali lagi.

"Baik, aku akan menyiapkan tablet tanah liatnya" kata Felicia. Dia mengambil sebuah wadah dari rak di dekatnya dan membukanya.

Di dalamnya terdapat tanah liat lunak.

Bahkan di Jepang modern, ada banyak orang yang menganggap dokumen yang ditulis dengan tangan lebih otentik dan berharga daripada yang dihasilkan dari ketikan komputer. Dan pada dekade-dekade sebelumnya, formulir resmi tidak dapat ditulis dengan printer. Hanya tulisan dengan pulpen yang diakui valid.

Kertas telah diperkenalkan ke Yggdrasil, tetapi itu kurang dari dua tahun yang lalu. Adat istiadat sebelumnya masih memiliki akar yang kuat, jadi untuk dokumen resmi, hanya lempengan tanah liat yang dianggap resmi dan asli. Dan bukan hanya tablet yang dikeringkan di bawah sinar matahari, tetapi yang dipanggang di tempat pembakaran yang tepat, dan disegel di dalam wadah tanah liat kedua yang dipanggang juga.

"Baiklah..." Felicia mengambil tablet lunak yang telah diambilnya dan, dengan gerakan cepat, membentuknya menjadi persegi panjang.

"Baiklah," kata Felicia, berbicara keras-keras sambil menulis. “'Beri tahu Patriarkmu. Saya, Patriark Klan Serigala Suoh-Yuuto, berbicara '..."

Stylus Felicia mengalir dengan lancar saat dia menuliskan huruf-huruf itu ke dalam tablet. Pengalamannya dalam pekerjaan ini ditunjukkan dengan bagaimana tangannya bergerak dengan tingkat ketangkasan dan keterampilan yang luar biasa.

Dia selesai, dan menatap Yuuto. “Baiklah, tabletnya sudah disiapkan. Tolong sebutkan pesannya."

"Bagus. Mari kita lihat... 'Satu bulan dari sekarang, kami dari Klan Serigala akan melakukan kampanye untuk menaklukkan Klan Panther. Jadi, saya meminta anda semua untuk mengirim tentara juga.'”

"Baiklah." Felicia menuliskan kata-kata itu, diakhiri dengan, “...'mengirim tentara juga.' selesai. Apakah ada lagi yang perlu ditambahkan?”

“Hm, dan juga… benar, dalam pesan untuk Linnea, katakan padanya untuk segera datang ke Iárnviðr. Untuk semua orang, tambahkan sesuatu seperti, 'Kau mengabaikan sumpah ikatanmu, dan aku memilih untuk memaafkanmu sekali ini saja. Tapi biarku jelaskan bahwa itu tidak akan terjadi untuk kedua kalinya.'”

Saat dia mendiktekan bagian terakhir, sudut mulut Yuuto muncul dengan senyum yang sedikit nakal.

Jika seseorang bisa melihat ekspresi Yuuto dan tidak tahu apa yang terjadi, itu pasti akan terlihat seperti tipikal pria muda seusianya. Namun, isi dan arti dari kata-katanya cukup jauh dari kesan bahwa senyum saja akan membocorkannya.

Ekspresi Felicia sendiri menegang.

"Itu ... pesan yang cukup keras," komentarnya.

“Menurut The Prince Machiavelli, apa yang paling ditakuti oleh seorang penguasa besar adalah dipandang rendah oleh orang lain, kurangnya rasa hormat. Lebih baik ditakuti, tapi tidak sampai dihina. Pikirkan tentang tipe pria yang akan mengendur karena dia punya bos yang baik. Orang yang sama itu pasti akan melakukan apa yang diperintahkan jika seseorang yang menakutkan saat marah memberinya perintah, bukan?”

"...Ya kau benar. Dan argumen seperti itu cukup persuasif ketika datang dari seseorang yang benar-benar menakutkan ketika marah.”

"Tunggu? Kau tidak sedang membicarakan diriku, kan?” Yuuto membalas, seolah benar-benar kesal dengan kata-katanya.

Itu menimbulkan tawa geli dari Felicia. "Aku selalu berpikir, Kakak, bahwa kau terlalu memandang rendah dirimu sendiri."

“Tidak, tidak, aku hanya memainkan peranku. Akting! Seharusnya kau sudah tahu itu sekarang.”

"Kakak, jika yang kau lakukan adalah akting, maka itu akan membuatmu menjadi penipu yang bahkan membuat Botvid malu."

“... Heh. kau bisa menyangkalku sekarang.” Yuuto tertawa masam, dan mendesah kecil.

Rasanya Felicia sama sekali tidak merasa sungkan lagi kepadanya, yang cukup langka menurut standarnya.

Sampai sekarang, Felicia selalu menempatkan sedikit jarak antara dirinya dan Yuuto, mungkin karena perasaan bersalah yang dia simpan karena memanggilnya ke Yggdrasil.

Tapi sekarang setelah perasaan itu terselesaikan, sisi cerianya yang alami menjadi lebih menonjol. Itu perkembangan yang bagus.

“Um…? Ada apa, Kakak?” Felicia bertanya. "Kenapa kau tiba-tiba menatap wajahku dan menyeringai?"

“Hm? Oh, hanya memikirkan lagi tentang betapa cantiknya dirimu," kata Yuuto, setelah memutuskan untuk membuat beberapa komentar lelucon padanya.

“Jika kau mengatakan hal seperti itu padaku, aku akan melaporkanmu pada Ayunda Mitsuki.”

"Tidak apa-apa. Kebetulan, istriku cukup berpikiran luas.”

"Astaga! Aku cemburu. ... Sebenarnya, aku benar-benar cemburu.”

"Hah?"

Sebelum Yuuto bisa bereaksi, kepalanya telah ditarik ke dalam pelukan.

Perasaan lembut, tubuh menggairahkan Felicia menyerang indranya.

“Tunggu, Felicia?!”

“Aku turut senang untuk Kakak dan Nona Mitsuki, dan aku berharap kalian diberkati dari lubuk hatiku, tetapi aku merasa sedikit... tidak, lebih dari sedikit...'frustrasi', kau tahu? Bahkan aku sedikit cemburu, melihat kalian berdua bahagia bersama.”

Seolah melambangkan kekuatan perasaannya, tangan Felicia meremas Yuuto lebih erat ke tubuhnya.

“Uhh… umm…” Yuuto tidak bisa menjawab apapun.

Felicia terkikik, suaranya terdengar di telinga Yuuto. "Tee hee. Hanya lelucon kecil.”

"Itu benar-benar tidak terdengar seperti lelucon bagiku!"

“Siapa yang tahu? Yah, bagaimanapun juga, Kakak, aku akan menyerahkan hak istimewa kepada Nona Mitsuki untuk berdiri di sisimu di depan umum. Tapi aku harap kau mengerti bahwa hak berada disisimu di medan perang, dan di kantor ini, adalah sesuatu yang tidak akan pernah aku lepaskan.”

"Ya, aku mengerti," jawab Yuuto sambil tersenyum. “Dan aku tidak berencana untuk memiliki orang lain selain dirimu sebagai ajudanku. Omong-omong, aku ingin meminta sedikit saran, sebagai orang kepercayaanku.”

Dia meletakkan sikunya di atas meja, kedua tangannya terlipat. Kata-katanya menyiratkan itu adalah sesuatu yang penting. Dan matanya benar-benar serius.

Felicia membenarkan postur tubuhnya, berdiri di sampingnya, dan menjawab, "Silakan, apa itu."

“Aku telah memutuskan bahwa kita perlu memperkuat koneksi, kerja sama antara kita dan klan pengikut, sedikit lebih banyak. Apa yang terjadi sekarang adalah contoh nyata untuk itu. Itu masih hanya sebuah ide di kepalaku, tapi…”

********

Selama menulis sejumlah dokumen penting (sebenarnya Felicia yang menulisnya), memanggil orang-orang ke kantornya, dan memberi mereka perintah, pagi berlalu dalam waktu singkat.

Terlepas dari kenyataan bahwa Yuuto bekerja dengan rajin seperti sebelumnya, tumpukan kertas di mejanya tidak berkurang sama sekali. Itu sedikit mengecewakan.

Tetap saja, di satu sisi, tidak ada yang aneh.

Semua pekerjaan yang telah dilakukan Yuuto sepanjang pagi terkait dengan persiapan kampanye untuk mengalahkan Klan Panther, dan tumpukan dokumen yang masih menunggu di depannya sama sekali tidak ada berhubungan dengan itu.

“Yah, setidaknya ini strategi Anti-Panther kita untuk saat ini,” desahnya. "Namun, masih ada masalah dengan Klan Petir."

Menyandarkan badannya ke sandaran kursinya, Yuuto menghela napas panjang dan menatap ke atas.

Setengah tahun yang lalu, pasukan Klan Serigala telah menggunakan taktik 'dinding kereta’ untuk mengalahkan pasukan Klan Panther di Pertempuran Náströnd. Tetapi ketika bersiap untuk mengejar musuh mereka yang mundur, mereka mengetahui bahwa Klan Petir tampaknya menyiapkan pasukannya sendiri untuk bergerak, menempatkan Klan Serigala dalam situasi di mana mereka tidak punya pilihan selain mundur.

Jika mereka mengirim kekuatan penuh mereka melawan Klan Panther kali ini, pasti ada kemungkinan besar Klan Petir akan memanfaatkan celah itu untuk menyerang.

Namun, jika mengerahkan terlalu banyak pasukan untuk melawan Klan Petir, mereka akan kehabisan kekuatan dalam kampanye melawan Klan Panther.

Mungkin cara yang paling tidak berisiko adalah, dengan Yuuto menempatkan dirinya di Gimlé untuk menjaga Steinþórr tetap terkendali, sambil menyerahkan komando pasukan invasi ke Sigrún atau Skáviðr... tapi, pada akhirnya, Yuuto juga merasa ingin melakukannya. menyelesaikan masalah dengan saudara ikrarnya secara pribadi.

“Mengambil para tahanan yang kita tangkap dari Klan Panther dan mempekerjakan beberapa dari mereka sebagai tentara bayaran untuk melawan Klan Petir sepertinya bukan ide yang buruk,” katanya.

Mereka tentu tidak bisa dibawa untuk menaklukkan Klan Panther, karena akan menjadi masalah jika mereka beralih sisi kemudian, tetapi menggunakannya melawan Klan Petir adalah pilihan yang cukup realistis.

Klan nomaden cenderung berisi orang-orang yang didorong oleh prinsip-prinsip rasionalis, dan ada banyak kasus Klan urban yang mempekerjakan orang-orang dari klan nomaden sebagai tentara bayaran untuk digunakan melawan satu sama lain.

Pasti banyak yang setuju untuk dipekerjakan, asalkan imbalannya cukup memuaskan.

Kekuatan dan keterampilan para tahanan di medan pertempuran bukanlah masalah lagi, tetapi faktor yang masih meragukan adalah berapa banyak dari mereka yang benar-benar bersumpah setia kepada Klan Serigala.

Bergumam sendiri, Yuuto berdiri dan berjalan ke salah satu dinding ruangan, yang benar-benar tertutup oleh peta. "Saat kita menyerang Klan Panther, jika Klan Kuda atau Klan Angin mengambil perhatian Klan Petir, itu akan membuat segalanya lebih mudah..."

Klan Petir berbagi perbatasan dengan Klan Kuda dan Klan Serigala di sisi utaranya, serta Klan Angin di selatan.

Di sebelah barat adalah laut, dan sisi timurnya dibatasi oleh Pegunungan Rúðvangr, yang mencegah invasi musuh dari kedua arah itu.

Jadi, meskipun Klan Petir sangat luas dalam hal total wilayah yang dikendalikannya, ia dapat memfokuskan kekuatan militernya hanya di utara dan selatan. Geografi memudahkan mereka untuk menyerang, dan juga mudah untuk melindungi diri mereka sendiri.

Dan sayangnya, hal-hal tidak begitu optimis mengenai Kuda dan Klan Angin. Keduanya pernah dianggap sebagau sepuluh Klan paling kuat, tetapi baru-baru ini lebih dari setengah wilayah Klan Kuda direbut oleh Klan Panther.

Dan untuk Klan Angin, Yuuto tahu mereka telah dipaksa ke dalam posisi yang agak buruk karena invasi oleh tetangganya di selatan, Klan Api, dan kekuatannya telah sangat melemah.

Sepertinya kedua klan itu tidak akan cukup kuat untuk menandingi Klan Petir.

"Oh, ada sesuatu yang lupa kuberitahu, Kakak," kata Felicia. "Sebulan yang lalu, Klan Angin benar-benar dikalahkan dan dikuasai oleh Klan Api."

"Apa?!" Yuuto berbalik untuk menghadapinya.

Informasi terakhir yang dia dengar, Klan Api dan Klan Angin sedang berperang, dan Klan Api memiliki keunggulan dalam konflik tersebut. Dia tidak mendengar satu hal pun tentang kehancuran Klan Angin.

Namun, di satu sisi, ini adalah satu hal lagi yang tidak bisa dihindari.

Selama Yuuto di Jepang, satu-satunya pilihan untuk berkomunikasi dengan Yggdrasil adalah melalui Felicia, dengan menggunakan smartphone yang dia tinggalkan.

Baterai surya yang digunakannya hanya bisa menyalakan selama sekitar tiga puluh menit setiap hari paling banyak, dan dengan bahaya konstan yang dihadapi klannya, tentu saja sebagian besar komunikasi itu pasti membahas Klan Panther dan Petir.

Tetap saja, untuk berpikir bahwa insiden sebesar itu telah terjadi tanpa sepengetahuannya...

Itu benar-benar kejutan.

“Kami sendiri baru mengetahuinya sekitar seminggu yang lalu,” kata Felicia. “Kami memeriksa kebenarannya dengan sejumlah pedagang keliling yang datang ke sini dari selatan, jadi kami bisa berasumsi bahwa berita itu benar.”

"Jadi begitu." Yuuto meletakkan tangan ke mulutnya, dan diam-diam merenung sejenak.

Salah satu dari sepuluh negara besar Yggdrasil, Klan Api, baru saja menghancurkan tetangga yang sama kuatnya dan mengambil semua wilayahnya. Itu membuatnya sebagai Klan dengan kekuatan nasional yang lebih tinggi dari Klan Serigala. Mungkin bahkan sekarang di antara tiga negara terkuat di dunia.

Itu adalah lawan yang pantas untuk prajurit tak tertandingi Steinþórr.

“Baiklah, mari kita kirim utusan ke Klan Api, dengan pesan bahwa aku sangat ingin bersumpah dengan Patriark mereka, dengan pembagian genap lima puluh lima puluh,” kata Yuuto. “Tiga Puluh Enam Strategi, nomor dua puluh tiga: `Berteman dengan negara yang jauh, serang negara tetangga.”

********

Tok! Tok!

"Yaa," Felicia menjawab ketukan ringan di pintunya, dan membukanya.

Dalam kegelapan di luar pintunya, cahaya lampunya menyinari wajah pengunjungnya.

Itu Sigrún.

"Selamat datang," sapa Felicia. "Aku minta maaf karena memanggilmu saat tengah malam seperti ini."

"Bukan masalah. Lagi pula, kau bilang ini tentang Ayah. Tidak peduli kapanpun dimanapun, aku akan selalu bergegas membantu.”

"Terima kasih, silakan masuk."

"Tentu."

Mendengar jawaban singkat Sigrún, Felicia menepi dan membawanya masuk ke kamar.

Sigrún telah diundang ke sini berkali-kali sebelumnya, dan dia berjalan ke tempat tidur di tengah ruangan dan duduk dengan santai seolah ini adalah kamarnya sendiri.

“Oh, Kakak dan Ayunda sedang sibuk membuat pewaris di kamar sebelah, jadi kita harus tenang,” tambah Felicia.

“Hm, baiklah."

“...Apakah itu membuatmu memikirkan sesuatu?”

“Itu benar. Aku yakin jika itu anak Ayah, dia akan sangat sehat dan berbakat. Itu adalah hal lain di masa depan yang dinanti-nantikan.” Sigrún mengangguk beberapa kali, jelas yakin pada dirinya sendiri.

“Erm, bukan itu maksudku. Maksudku... kau tidak merasakan sesak, sakit di dadamu?”

"Tidak terlalu. Aku tidak menderita penyakit apapun setahuku. Apa aku terlihat aneh bagimu?”

"Tidak. Tidak, kau tampak sama seperti biasanya.” Felicia menghela nafas panjang.

Dia tidak ragu bahwa perasaan Sigrun untuk Yuuto murni dan tulus.

Apa yang Felicia tanyakan adalah apakah perasaan itu mungkin bukan hanya perasaan seorang pejuang yang setia, tetapi juga perasaan seorang wanita terhadap seorang pria. Pernyataannya telah menjadi cara untuk memancing jawabannya. Tapi dilihat dari reaksi Sigrún, Felicia benar-benar melenceng.

Sejujurnya, dia merasa itu agak mengecewakan.

“Tetap saja, aku cukup iri pada Ibu,” kata Sigrún. "Pada akhirnya aku juga ingin melahirkan salah satu anak Ayah."

"Ngh...?!" Mata Felicia hampir keluar dari kepalanya saat dia mendengar ini. Seolah-olah dia telah menyaksikan serangan tepat di lehernya, hanya untuk mengetahui bahwa itu adalah tipuan karena serangan yang sebenarnya mengenai bagian belakang kepalanya.

Sigrún pasti memperhatikan ekspresi aneh di wajahnya, karena dia menatap kosong ke arah Felicia, bingung dan berkedip.

“Hm? Apakah yang aku katakan seaneh itu? Oh, tentu saja, kita akan menghadapi kampanye melawan Klan Panther untuk sementara waktu, dan ketidakmampuanku untuk bertarung akan menjadi masalah, jadi aku berencana untuk menunggu sampai semuanya menjadi lebih tenang terlebih dahulu.”

“...Sejak kapan kau menginginkan anak? Kau tidak pernah tertarik dengan hal seperti itu.”

“Yah, aku tidak tertarik pada pernikahan atau sejenisnya, tapi aku tentunya ingin melahirkan anak Ayah. Ibu sudah menyatakan bahwa dia akan mengizinkan itu, bagaimanapun juga.”

"...Jadi begitu. Pasti menyenangkan menjadi seseorang yang sederhana sepertimu.” Kepala Felicia terkulai lemas, dan dia meletakkan telapak tangan di dahinya.

Hati Sigrún begitu polos dan sederhana sehingga membuat Felicia cemburu.

Tentu, Mitsuki mengatakan dia akan mentolerir wanita lain yang ada di foto itu, tetapi hanya mentolerir; bukankah itu berarti di dalam hatinya dia sepenuhnya setuju? Dan mengingat betapa uniknya kisah cinta Yuuto dan Mitsuki, bukankah jika mereka bergerak hanya akan membuatnya kesulitan?

Ini adalah jenis pertanyaan rumit yang Felicia miliki, dan sekarang dia merasa seolah-olah dia terlihat seperti orang idiot karena begitu peduli dengan itu.

“Tetap saja, kau ada benarnya,” katanya pada Sigrún akhirnya. “Mungkin, mengikuti perasaan di dalam hatiku adalah yang terbaik, bukan?”

"Aku tidak begitu mengerti maksudmu, tapi apakah itu yang ingin kau diskusikan?" Sigrún bertanya terus terang.

"Ah, tidak, kurasa kita sudah keluar topik," jawab Felicia. “Aku akan membicarakannya sekarang. Tapi sebelum mulai, mau teh?”

"Tidak. Cepatlah dan langsung ke intinya.”

"Baik." Felicia mengangguk, lalu duduk di sebelah Sigrún.

Dia tidak menatap mata Sigrún, malah menatap ke ruang kosong.

"Katakan padaku, apa kesanmu tentang Kakak sejak dia kembali kepada kita?"

"Kesanku?"

“Aku merasa ada sesuatu tentang dia yang berbeda dari sebelumnya. Apakah kau juga merasakannya?”

Sigrún terdiam, dengan ekspresi sulit dan serius di wajahnya. Mungkin pertanyaan itu memang mengingatkannya pada sesuatu.

"Memang benar, seolah-olah udara yang mengelilinginya jauh lebih berat dan lebih tajam dari sebelumnya," katanya akhirnya. "Kupikir itu karena tekad barunya, keyakinannya untuk hidup dan mati bersama Klan Serigala...tapi sepertinya kau punya ide yang berbeda."

"Kurasa kau juga benar, tentu saja," kata Felicia. "Tapi bagiku itu juga terlihat seperti keputusasaan, seolah-olah ada sesuatu yang memaksanya untuk bertindak dengan sangat tergesa-gesa."

"Hmm."

“Kampanye untuk menaklukkan Klan Panther ini adalah contoh yang sangat mencolok,” kata Felicia. “Kakak yang aku kenal sampai sekarang tidak mungkin memilih untuk memulai berperang hanya satu bulan dari sekarang. Paling tidak, dia akan mempersiapkan diri selama setengah tahun, memastikan dua kali lipat persiapannya dan memastikan kami berada di langkah yang benar-benar solid terlebih dahulu.”

“Ah, aku paham,” kata Sigrún. “Sekarang setelah kau menyebutkannya, pertempuran terakhir melawan Klan Panther, kita mengerahkan segala cara agar musuh melarikan diri terlebih dahulu sebelum sepenuhnya memusnahkan mereka. Pada saat itu, aku hanya diliputi kekaguman, berpikir, 'Aku tidak percaya taktik "Pancing dan Bandit" dapat diterapkan dengan cara ini!' Tapi, bahkan jika Ayah memikirkan taktik seperti itu, kurasa dia tidak akan pernah memilih untuk menggunakannya.”

"Ya. Sebelum sekarang, Kakak tidak akan menginginkan pembunuhan yang tidak perlu, jadi aku yakin dia akan baik-baik saja hanya dengan mengusir mereka.”

"Hmm..."

“Sampai saat ini Kakak berjuang hanya dengan tujuan utama melindungi kita,” kata Felicia. “Tapi sekarang, sejak dia kembali, menurutku dia siap untuk menyerang secara proaktif.”

“Bukankah hanya dengan berkomitmen untuk tinggal di Yggdrasil juga telah membangkitkan ambisi Ayah? Bagaimanapun juga, dia menyimpan tekad penakluk yang luar biasa di dalam dirinya.”

"Aku akan senang jika hanya itu." Felicia menghela napas dalam-dalam.

Tidak ada yang lebih baik daripada mengetahui kekhawatirannya tidak beralasan.

"Namun," lanjutnya, "jika perasaan yang kumiliki ini tidak salah, maka aku tidak bisa tidak bertanya-tanya apa yang bisa memberi tekanan seperti itu pada Kakak, memaksanya untuk bergegas."

"Apa ini, jadi dengan kata lain, kau terluka karena meskipun kau adalah orang kepercayaan Ayah yang paling terpercaya, dia belum berbicara denganmu tentang apa pun itu?"

"Ti-tidak, itu tidak benar!" Felicia menghela nafas. “Umm, yah, tidak, kurasa memang benar bahwa dia memanggilku orang kepercayaan terdekatnya dan kemudian menyimpan rahasia ini mungkin membuatku merasa sedikit tidak senang— sedikit saja, oke! Tapi sungguh, aku hanya mengkhawatirkannya!”

“Kalau begitu, yang harus kita lakukan adalah terus mendukungnya. Jika dia belum memberi tahu kita tentang masalah ini, maka itu karena kita belum cukup dapat diandalkan dan layak untuk itu. Jika kita mendukungnya dengan setia sebaik mungkin, dia pasti akan memberi tahu kita pada akhirnya.” Sigrún selesai berbicara dan tertawa kecil.

Dihadapkan dengan argumen yang dibuat begitu mudah dan percaya diri, Felicia tidak bisa menahan diri untuk tidak menanggapi dengan senyumnya sendiri.

Beberapa hal benar-benar tidak pernah berubah...

“Pasti menyenangkan menjadi sederhana sepertimu.”


Afronote: 
Ayunda itu panggilan sopan untuk Kakak Perempuan. Di Hyakuren biasanya aku make Ayunda untuk situasi Formal, tapi karena terjemahan untuk Brother dan Sister itu sama, jadi untuk Mitsuki itu kasus khusus, dia bakal pakai Ayunda di situasi formal / informal.


PREVIOUS CHAPTER     ToC     NEXT CHAPTER


TL: Afrodit
EDITOR: Isekai-Chan  

0 komentar:

Posting Komentar