Kamis, 31 Agustus 2023

Hyakuren no Haou to Seiyaku no Valkyria Light Novel Bahasa Indonesia Volume 22 - ACT 3

Volume 21
ACT 3










Terperangkap dalam rentetan ledakan tetsuhau, pasukan Klan Api yang menyerang mundur ketakutan, menyebabkan mereka mundur segera setelahnya. Namun, Haugspori tampak tidak puas dengan hasilnya.

“Astaga, mereka benar-benar berhasil mengalahkan kita, ya…” kata Haugspori sambil menghela nafas panjang karena frustrasi. Melihat kembali peristiwa yang terjadi menunjukkan kepadanya bahwa tidak ada tentara Klan Api yang terluka akibat ledakan tersebut. Lagipula, mereka tahu dari pengalaman pahit bahwa Klan Baja banyak menggunakan tetsuhau. Itulah mengapa mereka mencoba memberi umpan kepada pasukan Klan Baja agar menyia-nyiakan tetsuhau mereka. Jika mereka berhasil melakukannya, mereka kemudian dapat mencoba untuk melenyapkan Tentara Klan Baja, yang akan mendapati posisi mereka sangat lemah tanpa bahan peledak.

Tetsuhau sangat kuat—satu ledakan di dalam barisan dinding tombak akan melukai sekitar sepuluh tentara sekaligus. Meskipun Klan Api menikmati keunggulan jumlah yang sangat besar, ancaman pemboman tetsuhau masih sangat mengkhawatirkan mereka. Haugspori harus mengakui bahwa ini adalah taktik yang tepat untuk situasi tersebut.

“Sepertinya mereka berhasil menembus kita…” gumam Haugspori. Seandainya dia komandan musuh, dia pasti akan menggunakan taktik serupa. Hingga saat ini, Klan Baja telah banyak menggunakan bubuk mesiu. Dua contoh terbaru dari hal ini termasuk membakar Glaðsheimr selatan, serta tetsuhau yang digunakan melawan pasukan Klan Api utara. Bubuk mesiu adalah barang yang sulit diproduksi dan sangat sulit disimpan dalam jumlah besar. Selanjutnya, Klan Baja saat ini dikepung dan dikepung. Persediaan bubuk mesiu mereka yang tersisa tinggal sedikit—keadaannya sangat buruk.

“Aku benar-benar mengambil keputusan yang pendek, bukan? Menahan musuh di sini akan menjadi tugas yang cukup berat.”

Tugas Haugspori adalah untuk mencegah pasukan timur Klan Api maju lebih jauh ke kota, agar mereka tidak ikut campur dalam pertempuran antara pasukan utama kedua Klan di Glaðsheimr selatan. Konon, dia berhadapan dengan pasukan musuh yang berjumlah dua puluh ribu orang dengan sedikit lebih dari dua ribu tentaranya sendiri. Tentu saja, dia tidak akan melakukan sesuatu yang bodoh seperti bentrokan langsung dengan pasukan mereka, tapi dengan kerugian sepuluh banding satu, situasinya masih suram. Saat Haugspori mempertimbangkan pilihannya, seruan perang yang kuat muncul dari barisan Klan Api.

“Cih, sudah lebih banyak lagi? Bagus. Lagipula kelompok berikutnya kosong!”

Para arbalest menyerang lagi, dan sejumlah bola melayang di udara. Pasukan Klan Api yang maju tiba-tiba berhenti dan mundur ke belakang dengan baik. Haugspori merasa itu menjengkelkan.

“Hah! Sepertinya kali ini mereka tertipu oleh tipuan kita,” kata Haugspori sambil tersenyum penuh kemenangan. Proyektilnya mendarat di tanah, dan semuanya hancur tanpa satupun ledakan di antara mereka. Mereka tidak berguna; hanya saja mereka belum diisi dengan bubuk mesiu.

“'Semua peperangan adalah penipuan,' kan?”

Itu adalah pelajaran dari Seni Perang Sun Tzu yang sering dirujuk oleh Linnea—pelajaran yang dia pelajari dari Yuuto. Taktik khusus yang mereka gunakan dalam pertempuran ini adalah taktik yang telah dikembangkan oleh Hveðrungr sebelum Pertempuran Glaðsheimr Utara baru-baru ini. Prajurit Klan Api telah berulang kali menangani penggunaan tetsuhau oleh Klan Baja untuk melawan mereka, jadi Hveðrungr mengusulkan agar mereka salah mengira tembikar kosong sebagai tetsuhau. Seperti yang dia prediksi, itu bekerja dengan sangat baik. Klan Api tidak punya pilihan selain mengkhawatirkan penggunaan tetsuhau oleh Klan Baja dan memperlambat kemajuan mereka untuk mengurangi korban.

“Mari kita kosongkan dua tembakan berikutnya juga,” perintah Haugspori. Untungnya, persediaan tembikar kosong hampir tidak ada habisnya di kota yang sekarang ditinggalkan itu. Tidak perlu khawatir membuang-buang amunisi.

“A-Apakah Kamu yakin itu ide yang bagus, Tuan?!” Wakilnya bertanya dengan tidak percaya. Haugspori mengetahui dari ekspresi Yang Kedua apa yang memicu pertanyaan itu.

“Kamu berpikir jika kita terus melakukan ini, mereka akan menyadari bahwa kita hanya menggertak, kan?” Haugspori bertanya pada Yang Kedua.

“Y-Ya,” jawab Yang Kedua dengan lemah lembut.

“Jangan khawatir tentang itu. Jika ada, kami ingin mereka berpikir seperti itu. Oh, mereka datang,” jawab Haugspori.

Divisi timur Klan Api melonjak maju lagi, dan ketika arbalest menembak, mereka mundur seperti gelombang yang mundur. Rangkaian kejadian yang sama terulang dua kali, tapi kemudian, terjadi perubahan perilaku...

Tidak seperti biasanya, tentara Klan Api mempercepat serangan mereka ketika pasukan Haugspori menembaki mereka. Tembikar yang diluncurkan terlempar ke perisai prajurit Klan Api, dan sisa tembikar itu berjatuhan ke tanah. Tak satu pun dari mereka yang meledak. Kemajuan Pasukan Klan Api juga tidak berhenti.

"Kena kau. Sekarang beri mereka rasa yang asli!” perintah Haugspori. Tak lama kemudian, ledakan bergema di udara.

“Ahhhh!”

“Apa itu?!”

"Panas! Panas!"

Para prajurit Klan Api yang mengira tembakan berikutnya juga akan kosong, terjebak dalam ledakan bahan peledak dan mulai panik.

“Hancurkan mereka! Beri mereka serangan penuh lagi!” Haugspori berteriak kepada anak buahnya sekali lagi. Lebih banyak ledakan terdengar di seluruh medan perang.

“Ahhhh!”

“Aaack!”

“Sial! Mereka seharusnya kehabisan bubuk mesiu!”

Pasukan Klan Api menjadi panik dan pasukan mereka mulai mundur saat jeritan ketakutan terdengar di seluruh barisan mereka. Mereka tentu saja tidak terlihat seperti prajurit profesional yang dikenal oleh Klan Api. Kemungkinan besar unit-unit ini terdiri dari para petani wajib militer. Mereka telah dikirim untuk bertindak sebagai domba kurban untuk mencari tahu apakah pasukan Klan Baja benar-benar kehabisan tetsuhau.

“Aku kira wajar jika mereka berhati-hati jika kita melakukan hal seperti ini,” kata Yang Kedua.

Mereka tidak hanya bisa memastikan keadaan Tentara Klan Baja sementara hanya mengorbankan unit mereka yang paling tidak efektif, tapi mereka juga memancing Klan Baja untuk menggunakan tetsuhau pada orang-orang itu. Komkamun divisi timur cukup ahli taktik, menggabungkan kepribadian yang berhati-hati dengan kekejaman untuk melemparkan anak buahnya ke serigala bila diperlukan.

“Mereka tidak tahu bahwa tindakan mereka telah diperhitungkan…” Haugspori bergumam pada dirinya sendiri sambil tertawa kecil. Seperti disebutkan sebelumnya, pasukan Haugspori tidak ingin meraih kemenangan; mereka berada di sana untuk mencegah divisi timur ikut campur dalam bentrokan antara pasukan utama Pasukan Klan Api dan Baja. Yang perlu mereka lakukan hanyalah mengulur waktu. Semakin hati-hati musuh, semakin mudah bagi Haugspori untuk mencapai tujuan tersebut.

Semuanya berjalan sesuai rencana Hveðrungr. Saat ini, pasukan di bawah komando Narfi di Glaðsheimr barat menggunakan taktik yang sama untuk memperlambat divisi barat Pasukan Klan Api. Narfi telah menjadi bawahan Hveðrungr sejak masa Hveðrungr sebagai patriark Klan Panther, dan juga menjabat sebagai Wakil Resimen Kavaleri Independen. Dia fasih dalam taktik tabrak lari dan dia sendiri adalah seorang Einherjar. Tidak ada keraguan dia akan melakukan tugasnya menghentikan musuh di sana juga.

“Yang Mulia benar-benar pria yang luar biasa. Kurasa bajingan bertopeng itu juga begitu,” kata Haugspori pada dirinya sendiri.

Ketika Haugspori melihat taktik yang digunakan dalam pertempuran melawan divisi utara, dia hanya menganggapnya sebagai gertakan yang mungkin berguna sekali, tapi dia salah. Malah, itu adalah taktik yang menunjukkan keefektifannya saat mereka bertahan dan perlu memperlambat musuh meski mereka kekurangan tenaga dan amunisi. Sudah jelas mengapa Yuuto tidak henti-hentinya memuji usulan Hveðrungr. Mereka berdua sudah memperkirakan bahwa hal ini akan terjadi.

“Berapa banyak langkah ke depan yang telah mereka rencanakan?” Haugspori bergumam ketika dia merasakan getaran dingin menjalar ke tulang punggungnya. Keduanya adalah pria yang menakutkan untuk dihadapi. “Bisa dikatakan, berapa lama kita bisa mempertahankan ini?”

Faktanya adalah pasukannya, pada kenyataannya, kekurangan tetsuhau. Bahkan dengan menggunakan tembikar kosong, ada batasan berapa lama lagi tembikar tersebut dapat bertahan. Jelas Klan Baja tidak punya banyak waktu lagi.



“Asmegin yang luar biasa... Berada di hadapannya membuatku merasa seolah-olah aku akan dihancurkan olehnya,” kata Thir gugup, menelan gumpalan yang tiba-tiba dia rasakan di tenggorokannya. Lawan di depannya masih anak-anak. Meski begitu, hanya dengan melihat anak ini saja sudah membuat tubuhnya tegang ketakutan. Seolah-olah dia sedang berhadapan dengan serigala besar yang legendaris, para garmr yang konon tinggal di Pegunungan Himinbjörg.

“Satu, dua, tiga, empat, lima, enam… Hah, enam Einherjar? Itu banyak." Homura menunjuk ke masing-masing Einherjar dengan jari telunjuknya sebelum mengangguk kagum. Mungkin ada satu Einherjar dari setiap sepuluh ribu orang. Mengingat kelangkaannya, hampir mustahil untuk bertemu dengan enam orang sekaligus sebagai musuh.

“Ini sangat membosankan! Aku harus mencari pria bertopeng Hveapalah itu. Aku tidak bisa membiarkan orang lain menangkapnya.” Homura cemberut karena tidak senang. Sepertinya dia sibuk dengan pikirannya sendiri, dan dia membiarkan dirinya begitu terbuka sehingga Thir dan yang lainnya terkejut.

Salah satu Maiden of the Waves melihat pembukaan tersebut dan menyerbu ke arah Homura untuk mengambil keuntungan darinya. Tidak, lebih tepat dikatakan bahwa ketakutannya telah memaksanya mencari peluang untuk menemukan cara untuk menang.

“U-Uðr, tunggu!” Mereka buru-buru mencoba menghentikannya—tetapi peringatan itu datang terlambat. Serangan secepat kilat Homura membuat kepala Uðr melayang di udara.

"Hah? Kamu bahkan tidak bisa memblokirnya? Apa yang salah denganmu? Bukankah kamu seorang Einherjar?” Homura, yang baru saja membunuh Uðr, tampak paling terkejut dengan hasilnya. Demi Uðr, perlu dikatakan bahwa dia tidak lemah. Meskipun ada banyak Einherjar yang hanya mengkamulkan bakat alami mereka dan tidak repot-repot berlatih, Uðr, sebagai anggota Maidens of the Waves, telah menjalani pelatihan keras di bawah bimbingan Thír sejak usia muda. Dia setidaknya setara dengan Haugspori dari Brísingamen dari Klan Tanduk, atau ajudan dan pengawal Yuuto, Felicia. Meski begitu, Homura masih mengirimnya dengan satu pukulan.

“Itu tidak mung… Tidak… Uðr!” Sejujurnya mereka tidak dapat sepenuhnya memproses apa yang terjadi di depannya. Dia baru saja kehilangan salah satu putri keakungannya, namun hal itu terjadi begitu cepat—begitu mudahnya—sehingga tidak terasa nyata. Dia tidak bisa mempercayainya. Dia tidak bisa mempercayainya.

“U-Uðr! Kami akan membalaskan dendammu!”

"Ah! Tunggu!" Ketika dia mendengar teriakan kemarahan dari para Gadis Ombak lainnya, Mereka kembali ke masa sekarang dan buru-buru menghentikan serangan mereka. “Gadis itu adalah Einherjar yang memiliki Rune Kembar. Serangan sembrono hanya akan membuatmu terbunuh!”

Mereka belum pernah menghadapinya secara langsung, tetapi selama pesta kemenangan, Haugspori, Wakil Patriak Klan Tanduk, menceritakan kisahnya tentang kekuatan mengerikan dari kepala keluarga Klan Petir, Steinþórr. Menurut Haugspori, bahkan ketika tujuh Einherjar mengepungnya dan menyerangnya secara bersamaan, Steinþórr masih berhasil menepis mereka dengan mudah. Di antara ketujuh orang tersebut adalah mendiang Skáviðr, seorang pria yang dianggap setara, bahkan mungkin lebih unggul, dari Sigrún, sang Mánagarmr—dan tetap saja, dia berhasil melewatinya. Meskipun gadis muda di depannya mungkin belum berada pada level itu, dia masih tetap menjadi lawan yang bahkan pendekatan paling hati-hati pun bisa dianggap sembrono.

“Kita akan menyerang bersama. Jangan meremehkannya hanya karena dia masih anak-anak. Tidak perlu merasa bersalah. Gunakan segala cara yang Kalian inginkan!” Mereka dengan cepat mengeluarkan perintah. Dia terus menatap Homura. Dia tetap fokus pada gadis itu untuk memastikan dia menangkap setiap gerakan. Itu dengan cepat terbayar. Dia menangkap gerakan Homura saat dia bergerak. Namun, Homura berakselerasi jauh lebih cepat dari yang diperkirakan Thir.



Dengan raungan yang kuat, Hildegard bertukar pukulan dengan musuh Einherjar. Siapa namanya? Ryusai? Tampaknya dia adalah orang yang sembrono—pria berusia pertengahan dua puluhan yang setiap ucapannya terkesan ringan.

Terlepas dari tingkah laku pria itu, Hildegard adalah orang yang kalah dalam ujian kekuatan dan tersentak ke belakang dengan tubuh bagian atasnya. Kejutan dari benturannya membuat jari-jarinya mati rasa. Meskipun selisihnya kecil, pukulannya lebih kuat daripada pukulannya—terlepas dari kenyataan bahwa kemampuan fisik Hildegard telah diperkuat oleh Gjallarhorn. Dia segera menyadari bahwa, secara umum, dia lebih kuat darinya.

“Raaaah!”

Ryusai membawa tombaknya ke bawah untuk menindaklanjuti serangan sebelumnya. Masih kehilangan keseimbangan, Hildegard tidak akan mampu memblokirnya tepat waktu.

“Cih!”

Hildegard memacu kudanya dan menyuruh kuda keakungannya maju ke depan. Kuda-kuda itu membenturkan kepala dan mendorong prajurit musuh ke belakang.

“Fiuh, terima kasih, Skuld.” Hildegard menghela napas lega dan dengan lembut menepuk surai kuda kesayangannya. Dia telah lolos dari bahaya pada saat-saat terakhir, tetapi pertukaran itu sudah cukup untuk membuat selangkangannya tergelitik.

“Ya ampun, kamu cukup baik karena bersikap manis. Aku ingin sekali menjadikanmu sebagai pengantinku,” kata Ryusai santai sambil mengayunkan tombaknya ke bahunya. Hildegard merasakan gelombang kejengkelan yang kuat atas sikapnya, tapi entah bagaimana dia berhasil mengendalikannya. Dia sudah berada dalam posisi yang dirugikan. Jika dia kehilangan ketenangannya di sini, dia akan kehilangan peluang untuk menang.

“Bagaimana kabar Ibu Rún…?”dia berpikir dalam hati. Hildegard menaruh sebagian besar perhatiannya pada Ryusai, tapi dia melirik ke arah mentornya. Sigrún juga berada di tengah-tengah pertarungan sengit melawan dua musuh yang tersisa, Einherjar. Mereka jelas-jelas mendapat keuntungan. Hal itu juga mungkin tidak dapat dihindari. Tangan dominan Sigrún tidak bekerja dengan baik, dan dia menghadapi dua musuh sekaligus.

“Dia juga mengesankan. Dibutuhkan sesuatu yang istimewa untuk bertahan dalam pertarungan melawan keduanya secara bersamaan. Aku mengerti kenapa dia bisa mengalahkan Paman Shiba,” kata Ryusai, membuat kekagumannya terlihat jelas saat dia melihat tatapan Hildegard. Hildegard merasakan alisnya bergerak-gerak.

“Jangan ka—Mrrrgph!”

Dia menahan teriakan yang mengancam akan meledak dari mulutnya.

“Jangan konyol! Jika Ibu Rún dalam kondisi sempurna, mereka pasti sudah lama mati, bodoh!”dia berteriak dalam hati. Klan Api seharusnya masih belum menyadari cederanya Sigrún. Tidak perlu memberi tahu musuh tentang kerentanan sekutu.

“Dan hanya sedikit wanita yang secantik itu. Kuharap aku bisa melawannya,” kata Ryusai sambil menghela nafas kecewa.

“Lalu kenapa kamu membiarkan keduanya lewat begitu saja?” Hildegard bertanya.

“Yah, akan sangat memalukan jika terlihat bertarung dua lawan satu melawan makhluk kecil kurus seperti dia,” jawab Ryusai dan mengedipkan mata dengan seringai nakal. Hildegard langsung merasa jijik. Ada sesuatu dalam diri pria itu yang tidak disukainya sejak awal, tapi hal ini telah menghilangkan kesannya terhadap pria itu.

“Hmph! Aku juga 'makhluk kecil yang ramping', tahu,” bantahnya.

“Hah! Nah, jika kamu ingin lari, kamu bisa lari. Aku tidak akan mengejar. Karena kita berada di medan perang, aku akan mengatasi ketidaknyamanan ketika bertemu dengan mereka, tapi sejujurnya, aku bukan penggemar berat pembunuhan wanita,” jelas Ryusai.

“B-Begitukah?” dia menjawab. Dia tahu suaranya bergetar karena amarahnya yang terpendam. Komentar terakhir itu benar-benar membuatnya kesal. Salah satu penyebabnya adalah fakta bahwa dia memandang rendah dirinya sebagai seorang wanita, tapi hal paling menjengkelkan yang dia lakukan adalah menyatakan bahwa dia hanyalah sekadar ketidaknyamanan. Itu bukanlah sesuatu yang bisa dia biarkan begitu saja.

“Oh, atau kamu ingin menyerah? Mengapa kamu tidak menjadi pengantinku?” Ryusai berkata dengan nada mengejek.

Crack!

"Tidak!" dia berteriak. Dengan suara gemuruh itu, pertarungan mereka dilanjutkan.



“Dia sebaiknya tidak kehilangan kesabarannya…” Sigrún hanya bisa mengerutkan alisnya saat dia mendengar teriakan familiar di belakangnya. Kelemahan terbesar anak didik dan muridnya Hildegard adalah kesombongannya. Hildegard mempunyai kebiasaan membiarkan emosi menguasai dirinya pada saat itu, yang akan mengakibatkan dia kehilangan ketenangan dan membuat kesalahan serius. Biasanya, Sigrún akan berada di sana untuk mendukungnya, tapi kali ini, itu tidak mudah dilakukan...

“Mengkhawatirkan orang lain, kan? Kamu menyimpan sebagian kekuatanmu sebagai cadangan?”

“Heh, itulah yang membuatmu menjadi tantangan yang layak.”

Arako yang berjanggut lebat dan Gatu yang berbadan tegap menipiskan bibir mereka dengan penuh konsentrasi dan menatap ke arahnya. Sepertinya dia secara tidak sengaja telah mengejek mereka. Sejujurnya, Sigrún kehabisan tenaga. Dia telah memasuki Realm of Godspeed untuk menghadapi serbuan serangan yang intens dari pasangan tersebut.

"Ini dia!"

“Graaah!”

“Cih! Hmph!”

Dia menangkis tombak Arako ke atas, lalu menggunakan Teknik Willow untuk menghindari tebasan Gatu ke bawah. Tidak lama kemudian, dia berhasil menghindari serangan lanjutan Arako, dan juga entah bagaimana berhasil memblokir tebasan Gatu sebelum dia mampu mengerahkan kekuatannya di belakangnya. Seluruh pertukaran telah berakhir dalam sekejap. Kemampuannya yang hampir seperti dewa untuk bertahan melawan serangan mereka sepenuhnya disebabkan oleh fakta bahwa dia berada di Alam Kecepatan Tuhan.

“Berapa lama lagi tubuhku akan bertahan…?” dia bertanya-tanya dengan sangat khawatir.

Lebih dari segalanya, menggunakan Realm of Godspeed sangat menguras fisik. Lebih buruk lagi, dia hanya berhasil menahan keduanya meski menggunakan kartu asnya. Dia tidak memiliki kekuatan fisik atau mental untuk diserang. Sementara staminanya masih bertahan dengan baik, jelas bahwa semakin lama hal ini berlangsung, keadaan akan semakin buruk.

“Kalau saja aku bisa menggunakan Realm of the Water Mirror…”

Apa yang dia pikirkan dalam pikirannya adalah teknik yang dia kembangkan selama duelnya dengan Shiba yang memungkinkan dia membaca niat musuh sebelum mereka menyerang, tapi dengan banyaknya musuh di sekitarnya, dia tidak bisa mengetahui niat mereka. dia berhadapan dengan tentara yang tak terhitung jumlahnya di sekitarnya.

“Tidak ada gunanya mengharapkan sesuatu yang tidak... kumiliki!”

Dia mengubah proses berpikirnya dan terus bertahan melawan serangan gencar musuh. Menghindari. Membelokkan. Memblokir. Tahan musuh dengan tipuan. Dia menggunakan seluruh keahliannya untuk menghindari serangan mereka.

"Terlalu lambat. Kamu membuatku mengantuk,” kata Sigrún mengejek.

“Grr!”

“Ketahuilah tempatmu, Nak!”

Tatapan mata pasangan itu semakin intensif saat Sigrún terus mengejek mereka. Semakin parah situasinya, semakin penting untuk menunjukkan kepercayaan diri dan menunjukkan bahwa dia mempunyai kekuatan cadangan. Itu adalah teknik pamungkas yang diajarkan mentornya, Skáviðr, untuk melarikan diri dari situasi berbahaya. Hal itu mencapai efek yang diharapkan. Kehati-hatian telah membuat lawannya ragu-ragu untuk melakukan serangan terlalu keras, dan kemarahan mereka membuat serangan mereka kurang halus.

“Terlalu lambat!” katanya sambil terkekeh pada mereka. “Apa yang dilakukan orang bodoh itu?!” dia menambahkan dalam hati di akhir tawanya. Tentu saja, yang bodoh adalah Hildegard. Dia melawan dua lawan dengan tangan kanan yang terluka. Hildegard bertarung satu lawan satu. Jelas sekali siapa yang memiliki peluang menang lebih tinggi. Jika Hildegard terus mengalahkan musuh yang dia lawan dan datang membantunya, mereka akan kembali berhadapan satu lawan satu dan memiliki peluang untuk menang.

“Seolah-olah aku benar-benar membutuhkan seseorang untuk membantuku. Sepertinya aku semakin tua…”

Dia tidak bisa menahan tawa yang mencela diri sendiri. Sudah menjadi etosnya untuk membuka jalan menuju kemenangan dengan tangannya sendiri. Tetap saja, dia tidak merasakan ketidaknyamanan atas realisasinya. Jika ada, rasanya benar. Sigrún belum pernah memberi tahu Hildegard secara langsung dan tidak berniat memberitahunya di masa depan, tapi dia sangat yakin dengan keahlian Hildegard. Dia bahkan menganggap Hildegard sebagai pejuang yang sangat menjanjikan yang pada akhirnya akan melampaui dirinya.

Tentu saja, Lima Bilah Klan Api merupakan lawan yang menantang, namun Hildegard memiliki keterampilan untuk menang. Sigrún sangat yakin akan fakta itu dan telah mempercayakan hidupnya padanya. Dia tidak ragu-ragu melakukan hal itu. Dia tahu itu memberikan peluang tertinggi untuk bertahan hidup. Alasannya sederhana: Hildegard adalah murid keakungan yang dia latih sendiri.



“Mereka telah menembus formasi kedua kita!” seorang pengintai Klan Api melaporkan dengan panik.

“Ah, aku pernah mendengar cerita tentang mereka, tapi rasanya sangat luar biasa ketika menyaksikannya secara langsung,” jawab Pak Tua Salk, wajahnya yang sangat keriput semakin berkerut saat dia mengerutkan kening. Dia adalah jenderal tertua Klan Api, dan dia telah menyaksikan banyak konflik selama bertahun-tahun. Sejak pertempuran pertamanya—enam puluh tahun yang lalu—dia belum pernah melihat momentum seperti yang ditunjukkan oleh Klan Baja.

Klan Api mendasarkan taktik infanteri mereka di sekitar kotak tombak yang dibentuk oleh formasi tentara terkonsentrasi yang dilengkapi dengan tombak panjang. Formasi ini pada dasarnya adalah dinding tombak. Secara keseluruhan, hal itu seharusnya sulit untuk diatasi, tapi...

“Musuh berhasil menembus formasi ketiga! Kita tidak bisa menghentikan mereka!”

Para penyerang Klan Baja terus menerobos formasi Klan Api dengan sedikit kesulitan. Julukan Gjallarhorn, Rune of Kings, jelas memang pantas diterima. Salk, dengan pengalamannya yang luas di medan perang, yakin hanya ada sedikit kemampuan yang mematikan dalam bentrokan pasukan. Itu adalah kekuatan yang, dengan segala haknya, berada di tempat yang jauh melampaui jangkauan manusia biasa. Itu adalah sesuatu yang lebih diharapkan dari para dewa itu sendiri.

“Jadi aku bisa melihat…” jawab Nobunaga, menahan ketenangannya saat dia melihat situasi yang terjadi. Tidak ada nada cemas dalam suaranya. Sungguh meyakinkan untuk melihatnya.

“Apa yang harus kami lakukan, Yang Mulia? Kalau terus begini, mereka akan memanfaatkan momentum mereka,” tanya Salk meskipun dia yakin hal itu tidak akan terjadi. Dia hanya penasaran bagaimana Nobunaga berniat menghadapi serangan musuh.

“Kami akan tetap di jalur,” jawab Nobunaga.

"Maaf?" Salk berseru, jelas bingung.

“Aku telah melihat kemampuan ini berkali-kali. Aku telah membuat persiapan yang diperlukan untuk menghadapinya.” Nobunaga dengan tenang menjelaskan. Segera setelah itu, bibirnya membentuk seringai liar. Proses berpikirnya sangat masuk akal: kekuatan rune adalah salah satu senjata Klan Baja yang paling kuat, artinya Klan Api harus mengatasinya agar memiliki peluang menang. Nobunaga, sebagai seorang pria yang memilih bertarung hanya ketika dia yakin bisa menang, sudah lama menyiapkan metode untuk menghadapinya.

“Dan persiapannya?” Salk bertanya.

“Hmph. Tonton terus dan aku yakin Kamu akan menyadarinya,” jawab Nobunaga singkat.

"Apakah begitu? Aku pasti akan mengamatinya dengan cermat.” Salk tidak punya pilihan selain duduk dan menonton, mengingat kepercayaan diri Nobunaga yang sangat besar. Pertanyaan lebih lanjut hanya akan mengganggu bawahannya.

Dia telah memutuskan untuk menunggu dan menonton, namun...

“Mereka telah menembus formasi keempat kita!”

“Formasi kelima kami melaporkan bahwa musuh telah menerobos!”

Aliran kabar buruk terus berdatangan dari garis depan. Tentunya ini menjadi sebuah masalah. Pak Tua Salk tidak bisa menahan kegelisahannya dan memkamung ke arah Nobunaga, yang, secara mengejutkan, masih tampak sangat tenang. Pada saat itulah otak Salk membuat koneksi.

“Tentunya tidak… Apakah ini formasi spiral tak terbatas?!” seru Salk.

“Ah, jadi kamu sudah memperhatikannya,” kata Nobunaga sambil tertawa geli. Formasi spiral tak terbatas—formasi pertahanan yang dikembangkan oleh Vassarfall, salah satu dari Lima Komandan Divisi Klan Api. Ia mengkamulkan penggunaan lapisan formasi pertahanan yang hampir tak terhitung jumlahnya untuk menghambat kemajuan musuh. Itu jauh lebih mudah untuk dijelaskan daripada dieksekusi. Hal ini karena sangat sulit untuk mempertahankan moral pasukan ketika musuh terus-menerus menerobos garis pertahanan mereka. Inilah sebabnya, bahkan di antara banyak jenderal terampil Klan Api, Vassarfall adalah satu-satunya yang mampu melakukannya. Bagi Nobunaga yang mampu melakukannya dengan mudah, merupakan kejutan bagi Pak Tua Salk. Sekali lagi, dia terpaksa mengakui Nobunaga adalah seorang komandan yang sangat berbakat.

“Yah, sebenarnya tidak sama,” kata Nobunaga sambil tertawa kering, seolah dia sudah membaca pikiran Salk.

"Bagaimana?" Salk menjawab.

“Formasi spiral tak terbatas adalah taktik yang hanya mungkin dilakukan dengan memberi tahu pasukan sebelumnya dan melatih mereka dalam jangka waktu yang lama untuk memahami peran mereka. Bahkan aku tidak bisa menggunakannya tanpa persiapan jangka panjang,” jelas Nobunaga.

"Itu masuk akal. Mampu melakukan hal seperti itu tanpa pengaturan sebelumnya memerlukan keajaiban,” kata Salk setuju.

“Karena itu, aku membuat keputusan untuk membagi kekuatan menjadi dua. Pasukan yang terdiri dari wajib militer, dan pasukan kedua yang lebih berdisiplin diisi dengan tentara yang sangat terlatih dan berdedikasi pada pertempuran.”

"Jadi begitu! Jadi orang yang bertarung di barisan depan saat ini adalah wajib militer?!”

"Tepat! Hasilnya, tidak masalah berapa banyak pasukan yang kita kalahkan, karena kekuatan tempur utama kita akan tetap tidak terluka.”

Salk merasakan getaran di punggungnya ketika Nobunaga menyatakan situasinya dengan blak-blakan. Mengingat bahwa wajib militer telah menerima, paling banyak, satu setengah bulan pelatihan, mereka tidak memiliki peluang melawan tentara yang diperkuat dari Klan Baja. Pertarungan yang saat ini terjadi di garis depan pastinya mirip dengan pembantaian sepihak.

Nobunaga telah mengorbankan dua puluh ribu wajib militer untuk mengulur waktu melawan Klan Baja. Itu adalah taktik yang kejam dan diperhitungkan dengan dingin yang layak untuk julukannya sebagai raja iblis. Meski brutal, faktanya hal itu efektif. Prajurit karir Pasukan Klan Api yang sangat terlatih secara alami mengembangkan rasa superioritas atas rekan-rekan mereka yang wajib militer. Keyakinan mereka bahwa mereka lebih baik pasti diperkuat oleh fakta bahwa mereka telah melihat betapa buruknya kinerja para wajib militer dalam pelatihan mereka selama sebulan terakhir. Mereka kemungkinan besar akan menganggap kekalahan unit wajib militer sebagai akibat alami dari pengiriman petani ke medan perang, dan dengan dingin menganggap mereka sebagai pejuang yang lebih rendah dari diri mereka sendiri. Bagaimanapun juga, mereka telah menjalani pelatihan bertahun-tahun untuk mencapai posisi mereka saat ini—artinya meskipun dua puluh ribu wajib militer disingkirkan dan melarikan diri, hal itu tidak akan berdampak pada moral dua puluh ribu tentara profesional yang ditempatkan di belakang mereka. Rencana Nobunaga adalah mempertahankan para elit terlatihnya sebagai pasukan cadangan dan mengirim mereka melawan Tentara Klan Baja ketika mereka berada di ambang kekalahan. Itu adalah taktik yang menunjukkan kesediaan Nobunaga membayar harga darah untuk menghabisi musuh.



“Aku tidak punya ilusi kalau semuanya akan berjalan sesuai rencana, tapi tetap saja... Pasukan yang dipimpin oleh Oda Nobunaga sendiri adalah lawan yang hebat,” gumam Yuuto pada dirinya sendiri, ekspresinya berubah menjadi cemberut saat dia memerintahkan pasukan Klan Baja dari bagian belakang.

Meskipun pasukan Klan Api sedang menyerang ketika dia memerintahkan penggunaan Gjallarhorn, mereka dengan cepat beralih ke posisi bertahan. Unit lapis baja merah yang memaksa pasukan melakukan perkelahian juga segera mundur dan bergerak ke sisi akup untuk menjadi bala bantuan. Yang paling mengesankan, Nobunaga telah melakukan semua ini tanpa kemahatahuan yang diberikan kepada Yuuto melalui rune-nya yang memungkinkan dia mendeteksi lokasi dan pergerakan musuh. Kemampuan Nobunaga dalam membaca medan perang bisa dibilang tak tertandingi. Ada alasan mengapa dia mampu mengambil sebuah klan kecil di Periode Negara-Negara Berperang dan mengangkat mereka ke posisi yang begitu kuat sehingga mereka hampir mencapai titik puncak untuk menaklukkan negara secara keseluruhan.

“Mencoba membuat skema curang pada saat ini kemungkinan besar akan berakhir menjadi bumerang,” kata Yuuto. Tipuan dalam pertempuran hanya berguna jika membuat musuh terkejut. Jika mereka siap untuk penipuan yang direncanakan, kemungkinan besar mereka akan dapat menggunakan tipu muslihat tersebut untuk keuntungan mereka.

“Ini mungkin agak gegabah?” Kristina dengan dingin menunjukkan. Dia tetap menjadi salah satu pengikut yang bersedia menyatakan kebenaran tanpa kecerdikan. Tentu saja, itu sebabnya dia sangat berharga...

“Aku tahu hal itu akan terjadi. Namun, hanya dengan cara ini kita bisa menang,” jawab Yuuto.

Ya, dia tahu ini adalah hal yang sulit sejak awal. Bahkan dengan kekuatan Gjallarhorn, serangan frontal terhadap pasukan musuh yang ukurannya dua kali lipat adalah kegilaan. Namun dadu telah dilemparkan. Ketidakpastian apa pun darinya sekarang akan membuat tentaranya cemas dan panik di antara mereka.

“Kita perlu mengerahkan segala yang kita bisa untuk ini. Kirim semua kekuatan kita ke depan. Aku akan maju ke depan juga,” perintah Yuuto.

"Tidak! Itu terlalu berbahaya!” Kristina memprotes.

“Jika ada, mundur sekarang adalah risiko yang lebih besar,” jawabnya.

Karena Gjallarhorn masih berlaku, kecil kemungkinannya kehadiran Yuuto di lini depan akan meningkatkan moral. Meski begitu, dia ingin melihat lebih dekat pergerakan musuh. Masih ada hal-hal yang akan dia lewatkan dari laporan audio saja yang dia terima melalui radio. Satu-satunya cara untuk benar-benar merasakan alur pertempuran adalah dengan berada dekat dengan pertempuran itu sendiri. Bagaimanapun, dia bertarung melawan Oda Nobunaga. Satu kesalahan mungkin akan berakhir dengan penyerahan pertempuran kepadanya. Dia tidak boleh melewatkan satu perubahan pun.

“Meski sudah kubilang sebanyak ini, serangan frontal mungkin tidak akan berhasil,” Yuuto mengakui.

Di situlah jumlah musuh paling banyak, dan mereka sekarang berada dalam formasi bertahan. Belum lagi perasaan terjebak dalam lingkaran tak terbatas sudah tidak asing lagi. Itu adalah formasi pertahanan yang sama yang digunakan Vassarfall dalam pertempuran terakhir mereka. Tidaklah realistis untuk berharap bahwa mereka dapat menerobosnya dalam waktu yang tersisa. Dia membutuhkan sesuatu yang bisa menguntungkannya.

“Aku mengandalkanmu, Rún, Thír,” katanya penuh harap kepada siapa pun secara khusus.

Satu-satunya orang yang terpikir olehnya untuk melakukan hal seperti itu adalah mereka berdua. Unit Múspell Sigrún dan Maidens of the Waves Thír unggul di atas pasukan Klan Baja lainnya dalam hal kekuatan ofensif dan kekuatan penetrasi. Satu-satunya pilihan Yuuto yang tersisa adalah memercayai mereka untuk menciptakan celah yang diperlukan.



“Hah, hahaha, hahaha!”

Dengan raungan yang keras, Hildegard melepaskan serangkaian tusukan. Dia bergerak sangat cepat sehingga rata-rata prajurit akan melihat tiga tusukan sebagai satu tusukan. Namun...

“Aha! Itu hampir saja.”

Meskipun Ryusai mengeluarkan nada terkejut, dia dengan mudah memblokir ketiga pukulan tersebut. Dan tidak seperti kata-katanya, ekspresinya menunjukkan bahwa hal itu tidak terlalu menantang baginya. Hildegard merasakan alisnya berkedut karena kesal.

"Sial!"

Dengan teriakan itu, Hildegard mengayunkan tombaknya ke bawah dengan tebasan diagonal. Ryusai merespons dengan ayunannya sendiri dan menangkis pukulannya. Mereka kemudian mulai bertukar pukulan tombak dengan menunggang kuda. Sepuluh. Dua puluh. Tiga puluh pukulan. Duel itu sepertinya masih jauh dari kesimpulan. Hildegard adalah satu-satunya yang menyerang. Sepintas, sepertinya dia diuntungkan, namun kenyataannya justru sebaliknya.

“Ah! Hancurkan! Berhentilah bertahan dan seranglah! Kamu telah terpojok, kamu sialan?!”

“Ha ha, justru karena aku bukan seorang yang terpojok maka aku tidak akan menyerang seorang gadis,” kata Ryusai sambil tertawa sambil membela diri dari serangan Hildegard. Ya, satu-satunya alasan Hildegard menjadi satu-satunya yang menyerang adalah karena Ryusai fokus pada pertahanan dan tidak melakukan serangan balik.

"Pembohong! Kamu menyerangku pada awalnya!” dia berteriak.

"Oh? Aku tidak ingat itu,” jawabnya mengejek.

“Grr!”

Hildegard merasakan gelombang kejengkelan baru atas sikap acuh tak acuh Ryusai. Kepercayaan dirinya yang mudah memaksanya untuk menghadapi kenyataan. Dia membaca serangannya dengan sangat teliti. Itu karena dia benar-benar yakin dia tidak bisa membunuhnya sehingga Ryusai sekarang memprioritaskan filosofinya untuk tidak membunuh wanita. Hildegard tidak bisa membayangkan penghinaan yang lebih besar lagi.

“Jangan terlalu marah. Lebih banyak tersenyum. Kamu lucu sekali saat melakukannya, Hilda, ”kata Ryusai.

“Hraaagh! Jangan berani-berani memanggilku Hilda!” dia menjawab dengan marah.

“Cukup, Hilda!” Teriakan marah menghentikan auman kemarahan Hildegard. Suara jernih dan nyaring yang menembus suara pertempuran menghapus semua jejak kemarahan dari pikiran Hildegard. Ini praktis merupakan respons Pavlovian. Hanya suara itu saja yang secara refleks membuat pikiran dan tubuh Hildegard menyusut kembali. Bagaimanapun juga, suara itu telah menguliahinya hari demi hari. “Berhentilah bermain-main dan habisi dia! Berapa lama lagi kamu akan membuatku menunggu?!”

Sigrún meneriakinya bahkan saat dia berhadapan dengan dua lawannya sendiri. Wajah Sigrún basah oleh keringat. Dia terengah-engah, bahunya naik dan turun setiap kali dia menarik napas. Dengan tangan kanannya yang terluka, dia jauh dari kekuatan penuh. Namun meski begitu, dia bertahan melawan dua dari Lima Pedang Klan Api. Gerakan indah mentornya memicu kenangan di benak Hildegard.



Peristiwa berikut terjadi setahun yang lalu, tak lama setelah Hildegard bergabung dengan Unit Múspell.

“Ya!”

Pada hari itu, Hildegard, seperti biasa, sibuk berlatih di bawah bimbingan Sigrún. Hildegard merasa kesakitan setelah Sigrún mendaratkan tusukan ke kepalanya. Sigrún cukup terampil untuk menghentikan serangan sebelum melakukan kontak, tetapi karena dia menghargai nuansa pertarungan yang sebenarnya, dia sering kali membiarkan pukulannya mengenai sasaran. Tentu saja, dia mungkin masih menahan diri, tapi tetap saja terasa sakit.

"Tidak cukup baik. Kamu membutuhkan lebih banyak pelatihan. Berikutnya!"

Sigrún berpaling dari Hildegard dan mengulurkan pedang kayunya untuk menghadapi lawan berikutnya. Dia tidak berkeringat atau bernapas berat. Jelas dia tidak bertarung dengan kekuatan penuh.

“Bagaimana dia bisa melakukan itu ketika aku mengerahkan segalanya?!”Hildegard berpikir dalam hati, gelombang kemarahan muncul dalam dirinya saat menyadari hal itu. Dia mencengkeram pedang kayunya erat-erat, dan perlahan berdiri tanpa mengeluarkan suara.

"Sekarang!"

Dia menyerang Sigrún dari belakang. Dia tahu dia hanya melampiaskan amarahnya padanya, tapi dia tidak peduli. Mengingat Sigrún menghargai pelatihan yang sedekat mungkin dengan pertarungan sebenarnya, serangan diam-diam adalah hal yang wajar.

“Aku akan mematahkan lehermu!”

Hildegard mengerahkan seluruh kekuatannya untuk serangan itu dan menjatuhkan pedangnya—

"Hah?! Guuh!”

Sigrún menghindar dengan memutar tubuhnya, seolah-olah dia memiliki mata di belakang kepalanya, dan mendaratkan ayunan samping ke tubuh Hildegard.

“Urrgh…”

“Aku akan menghargaimu karena mencoba merebut satu poin dariku dengan cara apa pun. Tapi Kamu tidak menguasai dasar-dasarnya. Pertama, perbaiki dasar-dasarmu sebelum mencoba mengandalkan tipu muslihat,” kata Sigrún dengan dingin saat Hildegard tersungkur kesakitan, sambil memegangi panggulnya. Sigrún tidak menunjukkan tanda-tanda terganggu oleh serangan diam-diam itu.

"Maaf membuat kamu menunggu. Datang kepadaku."

Dia telah berpaling dari Hildegard seolah-olah dia tidak tertarik lagi padanya dan memberi isyarat kepada lawan berikutnya untuk melawannya. Itu memalukan. Hildegard tidak pernah kalah dari pria di kampung halamannya—biasanya mengalahkan mereka dengan mudah—dan dia mempertahankan rekor kemenangannya bahkan ketika dia menjadi bagian dari kelompok Jörgen, dengan mudah mengalahkan anggota elit Unit Múspell dalam pertandingan latihan. Namun, melawan Sigrún, dia bahkan tidak mampu memberikan perlawanan yang layak. Sigrún menanganinya semudah menangani balita. Harga diri Hildegard hancur berkeping-keping. Bahkan ketika dia mencoba mematahkan leher Sigrún, egonya malah hancur. Menyedihkan sekali.

“S-Sial! Aku akan membuatmu menyesali ini!” Karena marah dan malu, Hildegard lari dari tempat latihan. Dia tidak merasakan apa pun selain kemarahan yang muncul dari dalam.

"Aku akan membunuhnya! Bunuh dia! Bunuh dia, sialan!” Seolah digerakkan oleh kebencian gelap yang muncul dari dalam dirinya, Hildegard mulai mengayunkan pedang kayunya ke dalam hutan yang dia temui. "Mati! Mati! Mati! Matiiiii!”

Dia membenci segalanya. Tentu saja dia membenci Sigrún karena dengan mudahnya mengalahkannya, tapi tatapan kasihan dari orang-orang di sekitarnya juga sangat memalukan. Dia juga membenci nasib karena dilahirkan di era yang sama dengan monster seperti Sigrún. Tapi yang paling membuatnya jengkel adalah kelemahannya sendiri.

“Aku akan menjadi lebih kuat!”

Dengan tekad baru, Hildegard terus mengayunkan pedang kayunya. Dia melakukannya berulang kali. Hildegard adalah seorang pemalas. Faktanya, ketika dia pertama kali bergabung dengan Unit Múspell, dia memaksakan tugasnya kepada orang lain dan bersantai. Jika dia tidak harus berlatih, dia akan senang menghabiskan setiap hari dengan tidur.

“Aku akan menang, apa pun yang terjadi!”

Namun, dia benci kehilangan lebih dari dia suka bermalas-malasan. Harga dirinya tidak membiarkan dia tetap menjadi keset bagi Sigrún. Mengapa dia membiarkan bakatnya menguasai dirinya? Mengapa dia tidak meluangkan waktu untuk berlatih dengan benar? Kemarahannya pada dirinya sendiri mendorongnya saat dia terus bergerak. Dia mengayun, dan dia mengayun, dan dia terus mengayun.

"Oh? Aku pikir Kamu akan pulang ke rumah, tetapi aku terkesan melihat sebaliknya.”

Tiba-tiba Hildegard mendengar suara yang paling tidak ingin dia dengar di dunia belakangnya. Ketika dia melihat sekelilingnya, dia menyadari matahari telah terbenam dan hari sudah gelap gulita. Lepuh di tangannya pecah. Dia merasakan sakit yang menyengat dari tangannya. Tapi yang lebih menyakitkan dari apapun adalah hatinya.

"Apa yang kamu inginkan...?" Hildegard bertanya terus terang, menjaganya tetap membelakangi Sigrún. Jika dia tidak mencoba untuk tampil ke depan, dia tahu dia akan menangis karena frustrasi. Dan wanita di belakangnya adalah orang terakhir yang dia ingin melihat air mata itu.

“Oh, aku baru saja berjalan-jalan dan melihatmu. Jadi kupikir aku akan datang untuk ngobrol,” jawab Sigrún.

Hildegard menggigit, menggertakkan giginya. Sigrún sekali lagi menjelaskan betapa dia tidak begitu peduli padanya.

“Bisa dibilang… Jika aku memberimu kritik, jika kamu mengayunkan pedang seperti itu secara acak, kamu tidak akan pernah bisa mengejarku,” jelas Sigrún.

"Apa?!" Mata Hildegard membelalak. Dia tidak bisa tinggal diam ketika Sigrún menyatakan dia tidak akan pernah bisa mengejar ketinggalan. “T-Tidak mungkin kamu mengetahui hal itu! Aku akan berlatih, berlatih, dan berlatih, dan suatu hari nanti aku akan dengan mudah mengalahkanmu!” Hildegard menyatakan dengan bangga.

"Oh? Kamu punya semangat, aku akan mengabulkannya,” kata Sigrún dengan nada kagum. Meskipun Hildegard mengira dia sedang mengejeknya pada saat itu, Sigrún kemudian mengungkapkan bahwa dia terkesan oleh Hildegard dan telah melihat anak didik yang menjanjikan pada saat itu. Menurut Sigrún, fakta bahwa Hildegard tidak menyerah begitu saja dan menerima untuk tidak pernah mengalahkannya seperti yang lain merupakan kejutan yang menyenangkan. Setelah pertukaran inilah Sigrún mengambil alih Hildegard dan memberikan perhatian khusus padanya, tetapi pada saat itu, Hildegard menganggap Sigrún adalah sosok yang sombong dan menjengkelkan.

“Hmph! Teruslah meremehkanku. Aku akan menjemputmu pada akhirnya.” Dengan ucapan itu, Hildegard melanjutkan latihan ayunannya, seolah-olah menandakan percakapan telah selesai. Itu bukanlah sikap yang harus diambil terhadap seseorang yang menerima Piala darinya, tapi dia tidak berminat untuk peduli. Jika Sigrún ingin memutuskan hubungan itu, biarlah. Seorang Einherjar seperti Hildegard akan memiliki banyak kesempatan kerja. Faktanya, jika itu berarti dia bisa lepas dari wanita jalang sombong seperti Sigrún, dia akan dengan senang hati pergi.

“Hm… Tunggu sebentar.”

Saat Hildegard mencoba mengangkat pedang kayu yang diayunkannya, Sigrún menahannya dengan sarung pedangnya.

"Apa?"

“Berayun jauh, jauh lebih lambat,” jelas Sigrún.

"Apa?! Tapi itu bukan latihan!”

"Itu latihan. Cobalah setidaknya selama satu tahun.”

“Apa?! Setahun?!" Hildegard mau tidak mau berkata sambil berteriak kaget. Itu tidak masuk akal baginya. Jika dia melakukan itu selama setahun penuh, dia yakin ototnya akan layu.

“Ibu Sigrun. Apakah Kamu yakin tidak berbohong kepadaku untuk melindungi gelar Mánagarmrmu?”

Sigrún mendengus sambil tertawa. Meskipun dia menjadi lebih ekspresif dalam beberapa bulan terakhir, saat itu jarang terlihat tanda-tanda emosi darinya. “Jangan rewel dan coba saja. Itu adalah apa yang Kakanda Ská suruh aku lakukan, dan aku membuat Múspell lainnya melakukan hal yang sama,” kata Sigrún.

“Hah…” Hildegard diam-diam berpikir. Cukup mudah untuk bertanya dan memeriksa apakah Sigrún mengatakan yang sebenarnya. Meskipun dia belum lama mengenal Sigrún, Hildegard langsung tahu bahwa Sigrún jujur—dia tidak akan berbohong secara terang-terangan. “Tapi kenapa pelan-pelan?” dia bertanya.

“Itu untuk kamu perhatikan sendiri,” jawab Sigrún.

"Tunggu gimana?!" Hildegard harus menahan diri untuk tidak menyerang. Dia tahu Sigrún akan dengan mudah menjatuhkannya, tapi kejengkelannya terus bertambah. Memberitahunya apa yang harus dilakukan tetapi tidak menjelaskan alasannya—pastinya dia berckamu...

“Pikirkanlah dengan kepala kecilmu yang pintar itu. Jika Kamu menghabiskan tahun depan untuk benar-benar mempertimbangkannya, Kamu mungkin bisa mengambil pelajaran dariku,” kata Sigrún puas.



“Wah… Sudah setahun ya? Waktu pasti berlalu,” gumam Hildegard pelan pada dirinya sendiri.

Memang benar, hanya setahun lebih telah berlalu sejak peristiwa itu, tapi rasanya lebih banyak waktu telah berlalu dalam pikirannya, mungkin karena tahun itu merupakan tahun yang sangat intens baginya. Selama itu, Hildegard belum mencetak satu poin pun saat melawan Sigrún. Dia telah melakukannya beberapa kali dalam latihan, tapi dia belum bisa melakukannya saat Sigrún bertarung dengan kekuatan penuh. Tetap saja, dia merasa dia sekarang mampu melakukan perlawanan yang layak melawannya.

“Berhentilah bermain-main, katanya…” Hildegard mengulangi kata-kata yang diteriakkan mentornya beberapa saat yang lalu. Setelah menghabiskan hampir setiap hari selama setahun terakhir berlatih dengan Hildegard, Sigrún lebih tahu dari siapa pun betapa cakapnya gadis itu. Sigrún juga bukan orang yang suka berbohong. Dia benar-benar percaya bahwa Hildegard yang fokus akan mampu menghadapi Lima Pedang Klan Api—bahwa dia akan dengan mudah memenangkan duel apa pun. Hildegard merasakan kehangatan di dadanya.

“Yah, jika dia mau berbuat sejauh itu, aku tidak bisa mengecewakannya.” Hildegard perlahan kembali ke posisi bertarungnya. Dia mengendurkan bahunya dan melonggarkan cengkeramannya pada tombaknya. Ujung tombaknya menyerang secara kabur dan menyilangkan tombak dengan Ryusai.

"Siapa disana! Hampir saja. Kamu hampir membuatku ikut campur!” Wajah Ryusai memucat, keangkuhan yang dia tunjukkan beberapa saat sebelumnya sudah hilang. Namun, masih terlalu dini baginya untuk bersantai.

“Raaaah!”

Hildegard mengeluarkan teriakan yang kuat dan ditindaklanjuti dengan serangkaian tusukan tombak yang cepat.

“G-Grr!”

Ryusai dengan cepat berakhir dalam posisi bertahan. Pada pandangan pertama, situasi ini tidak berbeda dengan awal pertempuran mereka, tetapi setelah diamati lebih dekat, terlihat jelas bahwa ekspresinya telah berubah total. Keangkuhan sebelumnya tidak terlihat, dan alisnya berkerut karena konsentrasi.

“B-Bagaimana bisa tiba-tiba…?! Ini benar-benar berbeda dari sebelumnya!” teriak Ryusai yang kebingungan.

“Aku baru ingat siapa aku biasanya,” jawab Hildegard dengan sikap tenang yang luar biasa terhadapnya. Kemarahan Hildegard menciptakan ketegangan yang tidak perlu yang sering kali menyebabkan dia mengayunkan pukulannya secara berlebihan, suatu tindakan yang menumpulkan efektivitas serangannya dan secara praktis memberi tahu lawannya bahwa dia akan menyerang. Namun, sekarang setelah dia kembali tenang, dia telah menghilangkan tanda-tanda ketegangan dari posisinya dan sekali lagi fokus pada dasar-dasar membuat gerakan paling efektif untuk serangannya.

“Ryusai, kan? Kamu pastinya kuat. Tapi kamu bahkan tidak cocok untuk menjilat sepatu Ibu Rún.”

Dia tidak mengejeknya. Itu adalah penilaian jujurnya setelah bertukar pukulan dengannya. Bahkan jika dia belum memenangkan duel dengan Sigrún, dia masih berhasil melakukan pertarungan yang bagus melawannya, yang berarti dia hanya kalah tipis dari Sigrún dalam hal keterampilan. Sekarang Hildegard bisa memanfaatkan keahliannya, tidak mungkin dia akan kalah dari petarung inferior seperti Ryusai.

“Hah!”

Tombak Hildegard akhirnya mengenai Ryusai, membelah pipinya. Saat itu juga, Ryusai mengeluarkan teriakan liar dan melepaskan tombaknya ke dada Hildegard. Sial baginya, pukulannya tampak seolah-olah bergerak lambat ke arah Hildegard. Dia dengan mudah menepisnya.

“Hei sekarang. Kupikir kamu tidak ingin membunuh perempuan, bukan?” dia menyindirnya.

“Tentu, aku tidak mau. Tapi jika aku tidak punya pilihan lain, aku akan melakukannya. Aku akan membunuh seorang gadis,” kata Ryusai dengan ekspresi sangat serius. Keceriaannya telah terhapus dari wajahnya. Hildegard tidak bisa menahan tawa mendengar tanggapannya. Bukan karena perubahannya, tapi dirinya sendiri.

“Sial. Tak kusangka aku membiarkan anak kecil yang mengingkari kata-katanya menyerangku dengan begitu mudahnya,” kata Hildegard menggoda.

"Diam!" Ryusai menjerit saat dia melancarkan serangan terhadap Hildegard. Itu adalah badai tusukan tombak, tapi Hildegard dengan mudah menangkis semuanya. Tentu saja, serangannya cepat dan kuat, tapi sama sekali tidak sempurna—mereka bergantung sepenuhnya pada bakat bawaan Ryusai. Setiap pukulan memiliki banyak usaha yang sia-sia.

“Ayunanmu terlalu lambat!” Hildegard menggoda. Dia dengan cepat memanfaatkan jeda sesaat antara serangan Ryusai dan beralih ke ofensif—tindakan yang sering dilakukan Sigrún melawan Hildegard dalam pertandingan latihan mereka. Dia telah menunjukkan hal itu kepada Hildegard sebagai penyebab umum kerugiannya. Setiap kali dia kalah, Hildegard melakukan apa yang diinstruksikan Sigrún: berlatih ayunan perlahan dan santai dengan pedang kayunya. Meskipun pada awalnya dia menganggapnya merepotkan dan tidak dapat memahami alasan di balik tindakan tersebut, saat dia mencari makna yang lebih dalam di balik tindakan tersebut, dia perlahan mulai memahami mengapa hal itu perlu.

Sederhana saja: ayunan yang kuat dan berkekuatan penuh hanya memberikan ilusi peningkatan—itu tidak benar-benar membantunya mempelajari apa pun. Hal-hal yang tidak dia sadari saat dia mengayun dengan cepat terlihat jelas saat dia melambat. Tidak ada cara untuk mengabaikan kekurangan dalam tekniknya sendiri. Setelah dia menyadari hal ini, Hildegard dengan cermat memikirkan setiap ayunan, mencoba variasi baru untuk menghasilkan bentuk yang lebih baik. Dia telah menghabiskan lebih dari setahun melakukan hal itu. Akhirnya, dia menyadari bahwa alih-alih hanya mengandalkan naluri, dia kini terus memikirkan logika di balik gerakannya—mempertanyakan alasan dan cara setiap tindakannya. Bahkan dalam latihan duelnya dengan Sigrún, dia dengan cermat mengamati gerakan mentornya dan berusaha menerapkan teknik yang membuatnya terkesan.

Bukan karena dia tidak menggunakan kepalanya saat bertarung. Namun, kini ada perbedaan yang jelas. Sampai saat ini, dia hanya berpikir samar-samar selama pertarungannya. Karena itu, dia sama sekali tidak menyadari hal-hal yang terjadi di sekitarnya. Terlepas dari niat terbaiknya, dia pada dasarnya berhenti berpikir ketika dia bertarung.

“Hah. Jadi seperti inilah penampilanku saat itu…”

Dia mulai mengerti saat dia bertukar pukulan dengan Ryusai. Dia melihat masa lalunya dalam gerakannya—gadis yang sama yang sepenuhnya mengandalkan naluri dan kemampuan fisiknya. Oh, betapa tidak berdaya dan kasarnya dia dulu!

Hildegard mulai dengan cekatan mengeksploitasi berbagai kelemahan kecil Ryusai—yang masing-masing merupakan kelemahan yang pernah ditunjukkan Sigrún pada Hildegard sendiri. Dia tahu persis apa yang perlu dia lakukan untuk menghancurkannya. Itu telah ditanam secara menyeluruh ke dalam dirinya.

“Heh, teknikmu sangat sedikit,” kata Hildegard sambil terus bertukar pukulan. Serangan Ryusai tidak memanfaatkan fisiknya yang kekar. Dia terikat oleh prasangkanya tentang bagaimana dia seharusnya menggunakan tombaknya—dia tidak bisa mempertanyakannya.

Setiap orang memiliki tubuh unik yang diberikan para dewa kepada mereka. Ada teknik bertarung yang paling cocok untuk fisik individu tersebut. Ryusai jelas belum mencari tahu apa yang paling cocok untuknya. Tidak ada cara baginya untuk menyempurnakan keterampilannya untuk membuka potensi penuhnya. Hildegard mengambil keuntungan dari kelemahan yang dibiarkan terbuka oleh kurangnya kehalusannya, dan sebagai hasilnya, dia secara bertahap mendorongnya menuju kekalahan.

“Hah!”

Kemudian, seolah-olah dia sedang mengikuti serangkaian langkah, tombaknya menembus dada Ryusai. Itu jelas merupakan luka yang mematikan. Tubuh Ryusai terhuyung dan terjatuh dari kudanya.

"Ya! Aku mengalahkannya, Ibu Rún!” Hildegard berteriak dengan bangga. Ini adalah pembunuhan penting pertama Hildegard. Dia menoleh ke mentornya dengan senyum cerah tersebar di wajahnya.

"...Apa?!"

Saat dia melihat ke arah Sigrún, dia menyaksikan sesuatu yang tidak pernah terpikir akan dia lihat. Sungguh sulit dipercaya. Seharusnya itu tidak mungkin terjadi. Tidak mungkin seorang pejuang sehebat Sigrún menerima pukulan tombak musuh dan jatuh dari kudanya!



Saat Homura menghilang, Mereka dengan cepat menoleh ke kanan. Dia sudah tidak bisa melihat Homura—kecepatan supernya datang secara tiba-tiba—tapi dia bisa membaca gerakannya sampai batas tertentu karena Homura telah mengirimkannya lewat telegram. Tentu saja, Thir hanya bisa melakukan hal itu berkat pengalaman bertempurnya yang luas.

"Hah?! Oh…” Entah dari mana, darah menyembur dari dada Kólga, salah satu Maiden of the Waves. Dia telah ditusuk oleh belati Homura. Kecepatannya telah membuatnya lengah, dan pikirannya belum memproses apa yang telah terjadi saat dia menatap ke arah darah yang menyembur dengan ekspresi terkejut.

“K-Kolga?!” Mereka secara naluriah memanggil namanya.

“I-Ibu…” Kólga mengulurkan tangan kepada mentornya dengan tangan gemetar sebelum dia terjatuh ke depan. Tubuhnya terbaring diam, semua gerakan di sekitarnya berhenti kecuali genangan darah yang perlahan menyebar.

"Kamu...!" Mereka menatap tajam ke arah Homura, matanya yang tajam menyipit karena kebencian. Para Maiden of the Waves lainnya juga merasa marah. Mereka tumbuh bersama dua gadis yang terbunuh—dibesarkan sebagai saudara perempuan. Mereka praktis adalah keluarga.

“O, perasaan ini… Aku ingin mengalaminya lagi,” kata Homura, tersenyum sambil menyerap kebencian dari tatapan lawan-lawannya. Namun dia langsung mengerutkan alisnya karena kesal. “Hmm… Tapi tidak persis sama. Dia jauh lebih tajam dan lebih hitam. Jauh lebih menakutkan, sungguh.”

Dia mulai berbicara tentang lawan yang tidak hadir. Mereka mengepalkan tangannya erat-erat, gemetar karena marah. Mereka menghabiskan hidupnya membesarkan para Maiden of the Waves. Mereka adalah putri-putri tercintanya—kebanggaan dan kegembiraannya. Meski begitu, gadis muda ini memperlakukan mereka dengan sangat hina. Tidak mungkin Mereka bisa memaafkan penghinaan sebesar itu. Namun, satu-satunya hal yang menunggunya jika dia dengan ceroboh menyerang Homura adalah nasib yang sama seperti dua lainnya.

“Kalian! Pertahankan posisi Kalian! Dia lebih cepat dari Erna!” Mereka memperingatkan tiga Maiden of the Waves yang tersisa. Erna adalah Einherjar yang berspesialisasi dalam kekuatan kaki, dan sejauh ini dia adalah yang tercepat di antara para Maidens of the Waves. Meski sudah terbiasa berdebat dengan Erna di sesi latihan, mereka belum mampu bereaksi terhadap gerakan Homura. Meskipun Thir sendiri merasa kata-katanya sendiri sulit dipercaya, tidak dapat disangkal apa yang dia lihat di hadapannya.

“Lutut dan bahu!” Mereka menggonggong. Setelah mendengar ini, trio Maiden mengangguk mengerti.

Homura, sebaliknya, tampak bingung. “Lutut? Bahu?” dia berkata dengan bingung. Sepertinya dia tidak begitu mengerti apa yang ingin mereka katakan. Dia tidak bisa menahan diri untuk tidak melihat ke bawah ke lututnya sendiri, mengalihkan pandangannya dari Thir dan yang lainnya. Menyadari hal ini, Thir segera melakukan kontak mata dengan yang lain dan mereka berempat menyerang secara serempak. Pada akhirnya, Homura hanyalah seorang anak kecil—dia jelas belum menyadari bahayanya mengalihkan pandangan dari musuhnya dalam pertempuran. Sebagai seseorang yang telah membesarkan murid magang yang tak terhitung jumlahnya, Thir merasa bersalah karena menyerang seorang anak kecil, tapi sekarang bukan waktunya untuk merasa cemas. Makhluk di depan para Maiden yang tersisa lebih mematikan daripada garmr. Satu-satunya pilihan yang mereka punya adalah membunuhnya sekarang atau mati sendiri.

“Ups…”

Sialnya bagi para Maiden, keempat serangan mereka menembus ruang kosong. Setelah menyadari serangan mereka yang akan datang tepat pada waktunya, Homura melompat dengan aman menjauh dari mereka. Homura menggebrak tanah saat dia mendarat dan melesat ke arah mereka sekali lagi dengan kecepatan menyaingi peluru dari arquebus. Pedang mereka dan belati Homura bersilangan, dan dentang tajam logam pada logam terdengar di udara.

"Oh?" Mata Homura melebar karena terkejut. Sepertinya dia bahkan tidak terpikir olehnya bahwa Thir akan memblokir serangan itu.

“Jangan meremehkanku!” Mereka menangkis belati Homura dan menebas ke bawah. Homura sudah menghilang, dan Thir melirik tajam ke kiri. Itu dia, seperti yang mereka duga. Belatinya terkunci pada senjata Dúfa sendiri.

“Hah, kamu juga?” Homura terdengar terkesan. Beberapa saat kemudian, gadis lain yang tampak identik dengan Dúfa menyerang dari belakang Homura. Serangan itu datang dari titik buta Homura, tapi dia dengan mudah memblokir serangan itu dengan membawa belatinya untuk melindungi punggungnya. Dúfa menindaklanjuti serangan itu, dan tak lama kemudian Homura bertukar pukulan dengan pasangan tersebut. Dúfa dan Læva adalah saudara kembar, dan keahlian khusus mereka adalah koordinasi mereka yang tersinkronisasi dengan sempurna. Tidaklah berlebihan untuk mengatakan bahwa mereka mungkin lebih unggul dari kombinasi kuat Erna dan Hrönn.

“Wow, kalian berdua baik-baik saja!” Namun, Homura dengan santai menghadapi serbuan pukulan yang merekalancarkan terhadapnya. Faktanya, keadaan malah menjadi lebih buruk...

“Gra!”

"Tidak...!"

Peluang dengan cepat menguntungkan Homura, dan dia mulai mengalahkan kedua Gadis itu. Ada kesenjangan kekuatan dan kecepatan yang terlalu besar antara kedua pihak. Setiap kali mereka bertukar pukulan, Dúfa dan Læva yang lebih tinggi lah yang terlempar ke belakang, sebuah pemkamungan yang sangat tidak wajar.

“Cih!”

Mereka tahu itu hanya masalah waktu sebelum Homura membunuh mereka. Dia melakukan intervensi dengan sepak terjang. Sebagai instruktur para Maidens of the Waves, Thír dikenal memiliki banyak teknik bertarung tingkat lanjut, tetapi serangan khusus ini adalah keahliannya—kartu truf yang dia simpan untuk keadaan darurat.

“Ya!”

Bahkan Homura mengeluarkan nada terkejut atas serangan itu. Waktunya tepat: mustahil untuk dihindari, dan tidak ada tempat bagi Homura untuk lari. Mereka yakin dia menangkapnya, tapi Homura melompat tinggi ke udara untuk menghindari pukulan di saat-saat terakhir. Gadis itu menggunakan kakinya yang sangat kuat untuk melompat lebih tinggi dari tinggi orang dewasa. Itu adalah bukti betapa kejamnya kekuatan Einherjar dengan Rune Kembar.

“Heh!”

Namun hal itu juga sesuai dengan ekspektasi Thir. Lagipula, rekan mereka, Maiden of the Waves, Erna, juga mampu melakukan hal yang sama. Mendengar panggilan Thir, Hev, Gadis terakhir, mengayunkan kapaknya sambil mengaum. Tidak ada cara bagi Homura untuk menghindarinya saat dia digantung di udara. Gadis berjari kembar itu entah bagaimana masih berhasil menahan serangan itu dengan belatinya, tapi dia terlempar ke belakang ke tanah. Hev adalah yang terbesar dari Maidens of the Waves dan memiliki kekuatan yang sesuai dengan ukuran tubuhnya.

Meskipun Homura telah terlempar ke tanah, dia berhasil membalikkan tubuhnya sebelum terkena benturan, akhirnya mendarat tanpa insiden. Dia memiliki ketangkasan seekor kera. “Kalian benar-benar hebat! Kalian benar-benar bisa mengikuti gerakanku!” Homura tersenyum bahagia seolah tidak terjadi apa-apa. Tampaknya dia terkesan, tetapi nada suaranya seperti orang dewasa yang memuji seorang anak kecil. Dia dengan jelas hanya menyatakan bahwa itu tidak buruk untuk Einherjar yang hanya dijalankan satu kali.

“Kemampuan fisik Kamu luar biasa. Tapi gerakanmu masih amatiran,” Mereka kembali ke posisinya dan berkata sambil mendengus meremehkan. Dengan memperhatikan bahu dan lutut Homura, gerakannya bisa dibaca. Selama mereka tahu kapan dia berencana menyerang, prajurit dengan keahlian Thir dapat bereaksi dengan sedikit kesulitan—tidak peduli seberapa cepat serangannya.

"Oh begitu. Oke. Aku mengerti sekarang, ”kata Homura keras-keras dengan sikap pengertian. Saat dia berbicara, ketegangan tampak terkuras dari anggota tubuhnya. Saat Thir menyipitkan matanya dengan waspada, Homura menghilang dari pandangan. Hampir seketika, dengusan kesakitan terdengar di dekatnya.

“Hah!”

Ketika Thír berbalik menghadap sumber suara, dia melihat sisi Hev terbelah oleh pedang Homura, darah menyembur dari lukanya. Namun, yang membuat mereka kecewa, pembantaian baru saja dimulai. Homura menghilang untuk kedua kalinya.

“Ahhh!”

“Ugh!”

Pada saat Thir bereaksi terhadap jeritan kesakitan, Dúfa dan Læva telah pingsan, tenggelam dalam genangan darah mereka sendiri.

"Bagaimana?! T-Tidak... Dia tidak mungkin bisa beradaptasi secepat ini!” Mereka bergumam kaget dan tidak percaya. Ceritanya tidak mudah untuk diperbaiki. Mereka, sebagai instruktur pertarungan, mengetahui hal itu lebih baik dari siapa pun.

“Yah, aku punya contoh bagus untuk dipelajari,” jawab Homura puas.

“Cih! Kamu meniru teknik kami, ya?!” Thir menjawab dengan marah, giginya bergemeletuk karena keterkejutan yang menjalar ke tulang punggungnya. Para Maiden of the Waves, di bawah bimbingan Thir, telah menguasai seni menggunakan pusat gravitasi mereka untuk menyembunyikan gerakan apa pun pada lutut mereka sebelum menyerang. Mereka juga menyembunyikan segala petunjuk dari bahu mereka dengan memanfaatkan lengan yang berlawanan dengan terampil. Namun, ini adalah keterampilan yang mereka peroleh setelah pelatihan bertahun-tahun.

"Terima kasih. Kamu membantuku menjadi lebih kuat. Ini akan membuatku bisa mengalahkannya juga.”

Dengan itu, Homura menghilang sekali lagi. Mereka merasakan sakit yang menusuk di dadanya pada saat berikutnya. Ketika dia menunduk, dia melihat belati mencuat dari dadanya di dekat jantungnya.

"Tidak seperti ini..."

Mengucapkan kata-kata kecil yang masih bisa dia ucapkan, Thir terbatuk-batuk dengan genangan darah dan terjatuh ke belakang. Dia melihat wajah murid-muridnya, para Maiden of the Waves, dan Fagrahvél, patriarknya. Dia belum bisa mati. Paling tidak, dia ingin membawa pembunuh putri keakungannya ke dunia bawah bersamanya, tapi tubuhnya tidak merespon. Kesadarannya segera hilang.

“Hmm… Ini cukup sulit. Aku kira aku tidak bisa melakukannya sebaik yang mereka lakukan…”

Itulah kata-kata terakhir yang mereka dengar. Monster itu masih berevolusi.



“Aku akan membawa kabar buruk, Yang Mulia! M-Mereka sudah musnah!”

"Apa?!"

Ekspresi Yuuto menegang mendengar berita yang datang dari radionya. Saat ini, pasukannya, dalam kondisi terburuknya, mengalami kebuntuan melawan musuh di semua lini. Seharusnya mustahil bagi unit mana pun untuk dimusnahkan.

“Nona Thir dan para Maiden of the Waves lainnya di sayap kiri semuanya telah terbunuh!”

"Apa?! Bagaimana?!"

Bahkan Yuuto tidak bisa mempercayai telinganya. Maidens of the Waves adalah Einherjar elit dari Klan Pedang. Dia telah menugaskan enam dari mereka ke sayap kiri. Dibutuhkan monster dengan sistem kembar seperti Steinþórr—

“...Apakah itu Homura?” Yuuto bertanya dengan hati-hati.

"Ya. Itu terjadi dalam sekejap mata,” jawab suara di radio.

"Jadi begitu."

Itulah yang paling bisa Yuuto kumpulkan. Meskipun para Maidens of the Waves baru bergabung dengan Klan Baja baru-baru ini, dia masih mengetahui semua wajah dan nama mereka. Mereka adalah teman berharga bagi Fagrahvél dan Bára, yang sekarang menjadi dua penasihat paling tepercaya, dan dia juga mendengar bahwa mereka berteman dengan Sigrún dan Hildegard. Tentu saja, ini adalah perang—dia telah bersiap menghadapi kematian kenalannya. Meski begitu, dia hanyalah manusia biasa. Itu bukanlah hal yang mudah untuk diproses ketika hal itu terjadi, dan dia merasakan denyut yang tumpul di dadanya.

“Sayap kiri telah runtuh setelah kehilangan komandannya. Pasukan telah berpencar dan melarikan diri dari lapangan,” lanjut laporan dari radio.

Namun, kenyataan tidak memberinya waktu untuk memproses berita tersebut. Hal ini telah memecahkan kebuntuan yang merugikan Klan Baja.

“Sorak sorai dari sayap kanan musuh! Mereka mengaku telah membunuh Sigrún!”

"Apa?!"

Berita yang lebih mengejutkan datang sebagai pukulan lanjutan. Tidak mungkin hal itu benar, bahkan dengan luka yang ada padanya. Yuuto merasakan darah mengalir dari wajahnya dan tubuhnya mulai bergetar. Sial baginya, kabar buruk sering kali datang secara tiba-tiba.

"...Hah?"

Dia tiba-tiba merasakan kekuatan terkuras dari tubuhnya. Dia juga tiba-tiba merasa lesu. Pada awalnya, dia mengira hal itu disebabkan oleh keterkejutannya atas berita yang diterimanya, namun hal yang sama juga terjadi pada pengawal kerajaannya. Itu pasti berarti...

“Gjallarhorn sudah habis…” Yuuto menggigit bibir bawahnya dan menghela nafas. Efeknya berkurang jauh lebih cepat dari yang dia duga. Kalau dipikir-pikir lagi, mereka telah menggunakan Gjallarhorn berulang kali selama beberapa hari terakhir. Mudah untuk membayangkan bahwa dia telah mendorong Fagrahvél melewati batas kemampuannya. Atau, kematian para Maidens of the Waves mungkin akan memberikan kejutan yang terlalu besar bagi Fagrahvél. Apa pun yang terjadi, seiðr ini adalah garis hidup yang dipegang teguh oleh Pasukan Klan Baja. Hanya karena mereka memiliki “Rune of Kings” inilah mereka mampu melawan pasukan yang jumlahnya tiga kali lipat. Dengan berlalunya hal itu, hanya butuh sedikit waktu bagi barisan Tentara Klan Baja untuk benar-benar runtuh.



TL: Hantu

0 komentar:

Posting Komentar