Sabtu, 29 Juli 2023

Hyakuren no Haou to Seiyaku no Valkyria Light Novel Bahasa Indonesia Volume 17 - ACT 3

Volume 17
ACT 3








"Pasukan kita dalam posisi."

"Sangat bagus."

Kuuga menatap pasukannya yang dapat dikamulkan, mengangguk pada laporan bawahannya. Sehari setelah tiba di Benteng Gashina, Divisi Kelima Tentara Klan Api yang dipimpin oleh Kuuga hendak memulai usahanya untuk menaklukkan benteng tersebut. Dia sedikit khawatir dengan kemungkinan kelelahan di antara prajuritnya karena langkah mereka yang relatif cepat, tetapi setelah istirahat malam, sejauh yang dia tahu, para prajurit segar dan termotivasi.

"Kalau begitu... Kirim kereta pengepungan!"

"Ya pak!"

Atas perintah Kuuga, pasukan kavaleri yang bertugas sebagai pembawa pesan berlari untuk memberikan perintah. Beberapa saat kemudian, sebuah gubuk beratap segitiga dengan roda terpasang di sisinya muncul di medan perang. Ada batang kayu yang menempel di bagian depannya, yang terlihat sangat mirip dengan moncong babi yang menyembul dari dalamnya.

“Heh, aku bisa membayangkan kepanikan di antara barisan Klan Baja,” kata Kuuga sambil tersenyum sadis.

Di Yggdrasil, senjata pengepungan yang paling umum adalah pendobrak — nama keren untuk batang kayu raksasa. Itu dianggap sebagai taktik paling efektif dan merupakan ujung tombak dalam persenjataan pengepungan. Namun, tindakan membawa batang kayu raksasa dengan beberapa tentara ke gerbang musuh berarti bahwa, kecuali para defender benar-benar tidak kompeten, pendobrak menjadi sasaran tembakan panah terfokus dan lemparan batu.

Karena itu, Nobunaga mengembangkan kereta pengepungan ini. Itu adalah senjata sederhana—sedikit lebih dari pendobrak yang dimuat ke gerobak beroda dan ditutupi oleh atap kayu—dan ada banyak variasi dari pendobrak yang tertutup seperti itu di tahun-tahun berikutnya, tetapi itu adalah desain revolusioner mengingat tingkat teknologi Yggdrasil saat ini. Meskipun tidak terlihat digunakan dalam Pengepungan Glaðsheimr karena Nobunaga malah menggunakan kastil pengepungan, kereta pengepungan telah menjadi salah satu kekuatan pendorong di belakang ekspansi cepat Klan Api dan penaklukan benteng musuh yang tak terhitung jumlahnya.

Dengan teriakan perang yang kuat, kereta pengepungan menyerbu ke arah gerbang. Tentu saja, tentara Klan Baja yang ditempatkan di tembok Benteng Gashina menanggapi dengan hujan panah.

“Heh, perlawanan yang tidak ada gunanya.” Kuuga menyaksikan hujan panah turun dengan senyum percaya diri. Sesaat kemudian, anak panah mendarat di atap kereta pengepungan, membuatnya tampak seperti bantalan jarum.

Kereta pengepungan tidak menunjukkan tanda-tanda melambat. Itu benar-benar alami, karena semua serangan para pembela telah dihentikan di atap kereta, dan tidak ada satu anak panah pun yang mengenai tentara di dalamnya.

“Apakah mereka akan merespons dengan ketapel mereka? Meskipun tidak mungkin, mereka bisa menabrak kereta.”

Sejauh yang Kuuga tahu berdasarkan laporan intelijennya, ketapel musuh, meski kuat, memiliki laju tembakan yang terbatas dan tidak cukup akurat untuk mengenai target yang bergerak. Apakah mereka akan menggunakan bahan peledak? Itu juga bukan masalah. Atap dan dinding kereta pengepungan dilapisi dengan pelat besi. Mereka bisa menahan sebagian besar bahan peledak genggam.

"Hanya masalah waktu sebelum gerbangnya runtuh ..."



Itu terjadi tepat saat Kuuga merencanakan langkah selanjutnya...

Fwip! Fwip! Fwip!

Clang! Clang! Clang!

“A-Apa itu?!” Kuuga mengalihkan pandangannya kembali ke benteng, perhatiannya tertuju pada serangkaian suara yang benar-benar baru, namun sangat mengganggu yang datang dari arah itu. Pasukan utama Kuuga terletak agak jauh dari Benteng Gashina. Fakta bahwa suara-suara itu terdengar sejauh ini berarti mereka pasti jauh lebih keras dari sumbernya.

"Apa?!" Kuuga terdiam melihat pemkamungan yang terbentang di hadapannya. Atap kereta pengepungan yang tak terkalahkan memiliki tiga lubang menganga.

“Hanya apa yang mereka...”

Fwip! Fwip! Fwip!

Clang! Clang! Clang!

Suara besar yang meresahkan terdengar lagi, diikuti oleh benda-benda hitam yang kabur meluncur ke arah kereta pengepungan, menghancurkan atap dan dindingnya dengan mudah. Para pemanah bertahan melanjutkan dengan tembakan panah kedua. Dengan dinding dan atap yang tidak lagi berfungsi sebagai pertahanan, panah-panah itu jatuh ke kereta pengepungan, dan kereta itu terhenti.

“I-Itu tidak mungkin! Apa-apaan kobaran api itu?!”

Menatap ke arah asal suara keras itu, Kuuga melihat ada beberapa benda kayu yang ditempatkan di sepanjang dinding Benteng Gashina. Mereka sangat besar dan mengeluarkan udara yang tidak menyenangkan. Tidak diragukan lagi itu adalah senjata baru yang belum pernah Kuuga temui, tetapi mengingat mereka dengan mudah menembus kereta pengepungan berlapis besi, mereka pasti sangat kuat.

“Sepertinya aku harus mengulang rencananya dari awal,” kata Kuuga kesal sambil menggaruk kepalanya. Fakta bahwa kereta pengepungan telah dengan mudah dihancurkan telah membuat rencananya benar-benar berantakan.

“Yah, kurasa begitulah yang selalu terjadi,” kata Kuuga dengan desahan putus asa.

Baginya, ini memang bisnis seperti biasa. Tidak ada yang berjalan sebagaimana mestinya. Selalu ada kerutan tak terduga yang membuat rencananya serba salah. Itu adalah sesuatu yang sudah sangat biasa dia lakukan pada saat ini. Tidak perlu panik, juga tidak berdampak besar pada moralnya. Yang harus dia lakukan adalah terus mencoba sampai dia berhasil.

“Huh, repot sekali,” gumam Kuuga dengan frustrasi dan mulai merencanakan langkah selanjutnya.



“Tuan Rasmus! Musuh sedang mundur.”

“Sepertinya mereka ditakuti oleh kekuatan balista.”

Saat prajurit di atas benteng menunjuk ke arah pasukan Klan Api yang mundur, Rasmus tersenyum dengan ekspresi penuh kemenangan dan menepuk senjata raksasa di sebelahnya.

Ballista pada dasarnya adalah panah raksasa. Beberapa telah dipasang sebagai senjata pertahanan permanen di atas tembok Benteng Gashina. Perangkat ini telah digunakan sekitar abad ke-4 SM, tetapi balista yang dibangun Klan Baja menggunakan mekanisme belitan modern yang sama dengan busur panah mesin kerek yang digunakan oleh unit paling kuat Klan Baja. Mereka memiliki bobot imbang yang sangat besar yang membutuhkan penggunaan tuas dan roda pemutar untuk menarik seseorang, dan itu jauh lebih kuat daripada senjata portabel yang digunakan oleh infanteri. Pengujian dengan prototipe dengan mudah menembus perisai baja.

Benteng Gashina adalah benteng pertahanan penting di perbatasan Klan Api. Merasakan bahwa mereka akan dibutuhkan lebih cepat daripada nanti, itu telah menerima jatah pertama balista.

“Alangkah baiknya jika mereka menyerah setelah ini,” Garve, yang Kedua dari kelompok Rasmus, berkata sambil mengangkat bahu.

Garve adalah pengikut Rasmus yang paling setia. Dia telah menolak Piala langsung Linnea ketika Rasmus mencoba untuk memindahkannya ke Linnea setelah dia pensiun sebagai Klan Tanduk Kedua. "Kamu satu-satunya ayah bagiku," kata Garve saat itu.

“Tidak akan semudah itu. Menurut laporan Putri Kristina, jenderal musuh sangat ulet dan tidak pernah mundur dalam menghadapi kegagalan atau keadaan buruk. Itu adalah jenis musuh yang paling sulit untuk dilawan.”

“Heh. Mungkin tidak sopan untuk menyatakannya seperti ini, tetapi deskripsi itu terdengar seperti sang putri, ”kata Garve dengan tawa kering. Bahkan Rasmus hanya bisa berkedip karena terkejut mendengar komentarnya.

“Aha! Itu akan menjelaskan mengapa aku merasa ini akan menjadi lawan yang merepotkan!” Rasmus mengangguk mengerti dan tertawa terbahak-bahak. Dia tahu sesuatu tentang lawan ini terasa akrab baginya. Itu karena Rasmus memiliki banyak pengalaman langsung dengan kepribadian mereka yang sebenarnya. Itu identik dengan 'Putri' mereka, gadis yang telah menghadapi kegagalan dan kemunduran yang tak terhitung jumlahnya, tetapi terus menggunakan mereka sebagai pelajaran untuk dipelajari, dan akhirnya tumbuh menjadi salah satu patriark terhebat di seluruh Yggdrasil. Dia tahu betapa bisa dikamulkan dan kuatnya kehadiran seperti itu sebagai sekutu, itulah sebabnya mudah baginya untuk memahami betapa menakutkannya orang seperti itu sebagai musuh.

“Maka kita harus mengerahkan seluruh upaya kita untuk ini.” Rasmus mengangguk dengan tekad baru. Pertempuran baru saja dimulai. Jika ada, pertunangan awal ini hanyalah babak pembuka.



Itu sama seperti Klan Baja telah melintasi perbatasan Klan Sutra ...

"Rún sakit?!"

Yuuto benar-benar terkejut dengan laporan itu. Mengingat bahwa dia mengira Sigrún adalah individu yang paling kecil kemungkinannya di dunia ini untuk pingsan akibat kelelahan, berita itu datang tiba-tiba.

“Semua pasukan berhenti! Kita akan beristirahat di sini. Felicia, kita akan melihat Rún.”

"Y-Ya, Kakanda!"

Yuuto, dengan Felicia di belakangnya, buru-buru berjalan menuju Sigrún. Ketika dia tiba, dia menemukan Hildegard anak didik Sigrún dalam keadaan panik.

“Hilda! Di mana Rún?”

“Yang Mulia! Ibu Rún ada di sana…” Yuuto mengalihkan pandangannya ke arah yang ditunjuk Hildegard dan melihat sebuah gerobak diparkir di bawah naungan pohon. Berlari ke gerobak, dia menemukan Sigrún dengan pipi memerah karena kelelahan panas dan kesulitan bernapas. Yuuto merasakan sakit yang tajam di dadanya ketika dia melihatnya dalam keadaan itu.

" Rún, kamu baik-baik saja?"

“A-Ayah?! A-aku minta maaf karena telah mempermalukan diriku seperti ini...”

“Aduh, jangan bangun. Berbaring." Yuuto memegang bahu Sigrún dan mendorongnya ke bawah saat dia mencoba duduk untuk menyambutnya. Dia terkejut melihat betapa mudahnya dia bisa menurunkannya. Biasanya, Yuuto tidak bisa menggerakkannya sedikit pun. Kulitnya terasa panas saat disentuh. Apakah dia masuk angin?

“Cih. Jika aku memaksanya untuk beristirahat, ini tidak akan…”

Yuuto dicekam penyesalan. Dia telah memperhatikan bahwa dia membawa terlalu banyak beban di bahunya yang ramping. Dia tidak menjadi dirinya sendiri baru-baru ini, jadi jika dia sedikit lebih berhati-hati, dia merasa dia bisa menghindari situasi ini.

“Itu semua di belakang, Kakak. Aku sudah mengenal Sigrún sejak lama, tapi ini pertama kalinya aku melihatnya pingsan.”

"Y-Ya, Ayah, ini semua adalah tanggung jawabku untuk mengabaikan..."

"Itu dia. Apa yang membuatmu panik seperti itu? Pasti ada sesuatu yang serius terjadi sehingga kamu lupa untuk menjaga dirimu sendiri, ”tanya Yuuto sambil menatap tajam ke mata Sigrún. Bagi seorang pejuang, pelatihan itu penting, tetapi sama pentingnya adalah menjaga kesehatan dengan baik. Ini terutama benar mengingat tentara berbaris menuju wilayah Klan Sutra. Meskipun patriark Klan Sutra Utgarda mengklaim bahwa tidak ada pemimpin yang tersisa di Klan Sutra dengan semangat apa pun, masih mungkin mereka menolak untuk menyerah, dan itu akan meningkat menjadi perang. Bagi seorang jenderal yang memaksakan diri terlalu keras dalam keadaan seperti itu dan jatuh sakit adalah kesalahan yang sangat besar. Sigrún memiliki kepribadian yang tabah dan kasar, tetapi dia bukanlah pejuang yang sembrono yang mengambil risiko yang tidak perlu. Itu benar-benar di luar karakternya.

“Yah... Erm... Aku juga tidak terlalu mengerti. Hanya saja... Aku merasa tidak nyaman saat aku tidak mengayunkan pedangku... Dan saat aku menyadari apa yang terjadi, sudah beberapa jam…” kata Sigrún ragu-ragu dan meminta maaf. Dia selalu memiliki sikap yang hampir seperti anak anjing, tetapi saat ini dia terlihat seperti anak anjing yang dimarahi, merosot dan menggulung ekornya ke atas.

"Maaf. Kedengarannya seperti aku sedang menginterogasimu, bukan? Aku tidak marah. Aku hanya khawatir.”

“Aku mengerti. Aku minta maaf karena membuatmu khawatir.”

Yuuto menepuk kepala Sigrún dan berbicara padanya dengan meyakinkan, tapi Sigrún semakin tegang dan kerutannya semakin dalam. Dia selalu keras pada dirinya sendiri, dan keadaan membuat dia semakin menyalahkan dirinya sendiri. Bahkan kata-kata jaminan Yuuto memiliki kebalikan dari efek yang diinginkan. Dia dalam kondisi buruk. Bukan fisik, tapi mental. Kemudian, saat Yuuto terdiam dalam pikirannya, Kristina muncul di hadapannya.

"Ayah, ada utusan untukmu dari Klan Sutra," lapornya. Yuuto harus menahan diri untuk tidak mendecakkan lidahnya karena kesal, tetapi dia akhirnya menekan dorongan itu dan berhasil mempertahankan ketenangannya. Reaksinya bisa saja membuat Sigrún semakin menyalahkan dirinya sendiri.

"...Jadi begitu. Lalu aku harus pergi menghadiri untuk itu. Felicia, lihat Rún, mau?” Dengan itu, dia menambahkan anggukan dan menunjuk Felicia dengan matanya.

Felicia adalah seorang generalis Einherjar dengan pengetahuan kedokteran yang bagus dan juga menggunakan galdr yang menenangkan jiwa. Dia juga salah satu teman lama Sigrún. Felicia adalah orang yang paling cocok untuk merawat Sigrún dan membujuknya keluar dari apa yang mengganggunya.

"Tentu. Serahkan dia padaku.” Felicia mengangguk mantap. Fakta bahwa dia menambahkan kedipan pada anggukannya sepertinya menunjukkan bahwa dia mengerti apa yang ingin dia katakan padanya. Dia adalah ajudan yang sangat andal.



“Ah, jadi kamu, Klan Sutra, berniat untuk menyerah kepada kami, Klan Baja?” Yuuto berkata dengan dingin kepada utusan yang bersujud di hadapannya. Dia meletakkan wajahnya di tangannya dan memkamung utusan itu dengan bosan, tapi itu adalah tindakan yang diperhitungkan di pihaknya. Saat ini, Klan Baja menghadapi ancaman Klan Api dari belakang, dan kunci pasukan mereka, Sigrún, tidak sehat baik secara fisik maupun mental, yang membuatnya tidak dapat menggunakan pedang atau bahkan memerintahkan pasukannya. Yuuto ingin menghindari pertempuran sebanyak mungkin dalam keadaan seperti itu, dan dia sangat senang menerima penyerahan Klan Sutra, tetapi dalam negosiasi, dia tidak bisa membiarkan mereka melihat betapa senangnya dia pada prospek itu.

“Y-Ya. N-Namun, kami meminta Anda menjamin kehidupan kepemimpinan Klan Sutra, dan sementara kami tidak meminta peringkat yang sama seperti sebelumnya, kami ingin memainkan peran yang berarti dalam Klan Baja dan diberikan peringkat yang adil dalam kepemimpinannya.”

"Begitu ya ..." kata Yuuto dengan tatapan tidak tertarik saat dia memeriksa kemungkinan di kepalanya. Permintaan pembawa pesan berada dalam kisaran hasil yang dia antisipasi. Jika ada, itu persis seperti yang dia harapkan.

"U-Um... Jika Anda bisa menjamin kedua hal itu, kami dari Klan Sutra akan dengan senang hati melayani Anda, Yang Mulia."

Tampaknya pembawa pesan itu terkesima dengan sikap Yuuto saat dia berusaha meyakinkan dengan suara gemetar. Keheningan berat menyelimuti pertemuan itu. Utusan itu jelas sangat terguncang. Yuuto memberi kurir itu banyak waktu untuk menggeliat di bawah pengawasannya sebelum berbicara.

"Aku bukannya tidak mau menerima penyerahanmu, tapi aku ingin menambahkan beberapa persyaratanku sendiri."

Dia merasa sedikit kasihan pada pembawa pesan, tetapi secara psikologis melemahkan lawan dan menumpulkan penilaian mereka adalah bagian penting dari negosiasi. Sementara Yuuto sendiri sangat ingin menyelesaikan masalah dengan cepat dan kembali ke sisi Sigrún, nasib banyak orang tergantung pada keseimbangan dalam negosiasi pada tingkat ini. Lebih dari segalanya, sangat penting bagi Ark Project baginya untuk menempatkan wilayah Klan Sutra dengan benar di bawah kendalinya. Dia tidak mampu untuk melonggarkan kendali sedikit pun.

“Saat ini aku berencana menjadikan salah satu anak aku yang paling tepercaya, Ingrid, sebagai patriark Klan Sutra.”

Ini adalah sesuatu yang telah dia putuskan jauh sebelumnya. Untuk berhasil melaksanakan rencananya untuk beremigrasi ke Eropa, yang paling rasional adalah memproduksi galleon secara massal di wilayah Klan Sutra. Itu akan jauh lebih lancar jika dia memberi Ingrid, yang akan mengawasi produksi itu, otoritas sebanyak mungkin di lokasi tertentu itu.

“Aku berniat untuk mengisi kepemimpinan dengan anggota Klan Baja juga. Aku mempromosikan berdasarkan prestasi. Aku akan menyiapkan peran untuk mereka yang memiliki kemampuan tertentu, tetapi untuk yang lain, mereka akan memulai sebagai bawahan Ingrid.

Ini juga merupakan langkah yang diperlukan untuk Proyek Bahtera. Biasanya, Klan Baja cenderung menghormati tradisi lokal, hanya memberi tahu klan bawahan untuk mengikuti kebijakan garis besar dan menyerahkan detailnya kepada pemimpin lokal, tetapi seiring berjalannya rencana, Yuuto tahu akan ada banyak kebingungan dan kekacauan. Terlalu berisiko untuk menempatkan pendatang baru yang tidak bisa dia percayai sepenuhnya dalam peran-peran penting. Tentu saja, dia juga tidak bisa begitu saja membuang mereka dan membuat mereka berpotensi memimpin pemberontakan terhadapnya. Akan paling sederhana untuk membuat para pemimpin Klan Sutra tua mengarahkan anak-anak dari patriark baru. Meskipun itu bukan peran kepemimpinan, posisi itu setidaknya akan menjamin mata pencaharian mereka.

"Apakah itu cukup untuk 'peran yang berarti'?" Yuuto bertanya, nadanya dingin saat dia menatap utusan itu dengan saksama. Dengan mengambil sikap mengintimidasi, dia berusaha meyakinkan pembawa pesan bahwa dia tidak punya pilihan selain menerima persyaratan Yuuto. Akan merepotkan jika para pemimpin Klan Sutra mengeluh sesudahnya. Itu perlu untuk mengatur kondisi di atas batu.

“Y... Ya, Yang Mulia! L-Lebih dari cukup! A-aku berterima kasih atas perlakuanmu yang penuh belas kasihan!” Utusan itu menundukkan kepalanya, menempelkan dahinya ke lantai saat dia mengeluarkan kata-kata terima kasih. Ada nada lega yang kuat dalam suaranya. Sepertinya dia mengharapkan Yuuto untuk menekan persyaratan yang jauh lebih berat padanya.

“Sepertinya Utgarda benar. Tidak ada orang dengan tulang punggung yang tersisa, ”gumam Yuuto pada dirinya sendiri dengan nada yang tidak bisa didengar oleh pembawa pesan.

Dalam pertempuran terakhir mereka, Klan Baja telah menghancurkan Tentara Klan Sutra dan menangkap patriark klan, Utgarda, dalam kemenangan yang luar biasa, tetapi klan sekuat Klan Sutra seharusnya masih memiliki cukup banyak kekuatan yang tersisa sebagai cadangan. Anehnya, bagaimanapun, kepemimpinan yang tersisa hanya peduli dengan menyelamatkan kulit mereka sendiri dan pada dasarnya bersedia menjual klan mereka sebagai gantinya. Terus terang, itu antiklimaks. Dia merasa seperti orang bodoh karena telah menipu dirinya sendiri dengan berpikir bahwa ini adalah momen penting yang dia perlukan untuk menguatkan dirinya, dan akhirnya mengesampingkan kepeduliannya terhadap kesejahteraan Sigrún untuk mempersiapkan diri menghadapinya. Bisa dibilang, semuanya berjalan dengan baik. Mungkin itu layak dirayakan, setidaknya.

“Kemudian, untuk memastikannya, kami akan mengukir istilah-istilah ini ke dalam tablet dan akan mengarsipkannya sebagai dokumen resmi. Aku tidak ingin ada perselisihan tentang persyaratan nanti.”

"Ya. Itu akan baik-baik saja. Itu akan sangat melegakan kami juga, ”kata utusan itu dengan ceria setuju.

Sekretaris Yuuto dengan cepat menyiapkan tablet dengan syarat. Yuuto dan pembawa pesan kemudian mencap segel klan mereka ke dalam tablet, menjadikan semuanya resmi. Klan Sutra sekarang telah menjadi klan bawahan dari Klan Baja, dan Klan Baja akhirnya memperoleh pelabuhan timur yang telah lama menjadi tujuannya.



“Haaa, Haaah...”

Segera setelah menyelesaikan perjanjian dengan Klan Sutra, Yuuto berlari terengah-engah ke kamp Unit Múspell. Ekspresinya tegang, dan dia tampak seperti orang yang sama sekali berbeda dari sang penakluk yang dengan santai berurusan dengan utusan Klan Sutra beberapa saat sebelumnya. Begitu perhatiannya pada Sigrún sehingga, selama negosiasi, tangan kanan tempat dia meletakkan wajahnya telah dikepal erat, dan tangan kirinya, yang bertumpu pada lutut sekilas, mencengkeram lututnya begitu erat sehingga dia menancapkan kukunya ke kakinya.

Penakluk yang dingin dan penuh perhitungan adalah bagian dari kepribadiannya, tetapi bagian lain darinya—pemuda yang dikenal sebagai Suoh Yuuto—adalah keterikatan yang sangat kuat dengan keluarganya.

“Felicia! Rún... Hah... Bagaimana kabarnya?!” Yuuto bertanya di antara napas yang terengah-engah begitu dia melihat ajudannya. Mata Felicia menyipit menjadi senyuman seolah-olah dia sedang menatap objek yang sangat terang, dan dia berbicara dengan lembut kepadanya. “Sepertinya kecemasannya membuatnya tidak bisa tidur. Aku akhirnya bisa membuatnya tidur menggunakan galdr yang menenangkan. ”

"Begitu ya... Kerja bagus... Syukurlah," kata Yuuto, menghela nafas lega. Dia akrab dengan jenis-jenis perasaan itu sendiri. Kecemasan membuatnya lebih sulit untuk tidur, dan tidur apa pun yang bisa dia dapatkan saat dia gelisah adalah gelisah. Itu tidak cukup untuk mengistirahatkan tubuh dan jiwa seseorang dengan benar. Saat ini, yang dibutuhkan Sigrún lebih dari segalanya adalah istirahat.

"Jadi di mana dia?"

"Dia ada di dalam tenda itu."

Yuuto mengangguk sebelum berlari ke tenda di ujung jari telunjuk Felicia dan mengintip ke dalamnya. Di tenda yang remang-remang, Sigrún bernapas dengan lembut, dadanya naik turun saat dia tidur. Sepertinya dia tidur nyenyak, dan Yuuto merasakan kelegaan yang dalam. Dia tidak ingin mengambil risiko membangunkannya dari tidurnya, jadi dia berbalik dari tenda dan menatap Felicia.

“Jadi, apakah kamu mengetahuinya? Apa yang membuat Rún begitu bermasalah?”

Pada tingkat ini, kemungkinan hal yang sama akan terjadi lagi. Kehilangan salah satu pilar pasukan di Sigrún akan menjadi pukulan berat bagi Klan Baja, tetapi lebih dari segalanya, Yuuto mengkhawatirkan kesejahteraan pribadinya.

Felicia melihat sekeliling sebelum merendahkan suaranya. "Untuk itu... Bagaimana kalau kita mencari tempat yang sedikit lebih pribadi?"

Itu adalah permintaan yang bisa dimengerti. Lagi pula, ada banyak anak Sigrún—keluarga Múspell—di sekitar kamp. Itu mungkin sesuatu yang seharusnya tidak mereka dengar.

"Tentu. Ayo kembali ke kamp utama.”

"Ya. Aku minta maaf karena membuat Kamu datang dan pergi.”

"Tidak apa-apa. Pemulihan Rún didahulukan, ”kata Yuuto sederhana. Jika itu untuk Sigrún, Yuuto lebih dari siap untuk berjalan sejauh yang dia butuhkan, bahkan jika dia berjalan dengan sol berdarah dalam prosesnya. Itu akan menjadi harga yang sangat ingin dia bayar jika itu berarti Sigrún akan menjadi lebih baik.

Setelah kembali ke perkemahan utama dan membubarkan semua orang di sekitar mereka, Felicia berbicara dengan ragu. "Ini bukan sesuatu yang ingin kukatakan padamu, Kakanda, tapi ..."

Ekspresi dan nadanya sama-sama berat, dan mudah bagi Yuuto untuk mengatakan bahwa dia jujur ketika dia mengatakan dia tidak ingin mengungkit topik itu. Yuuto menguatkan dirinya untuk apa yang mungkin dia katakan.

“Rún awalnya bukan dari Klan Serigala. Dia lahir jauh di Miðgarðr utara.”

"Hah, begitu?" Yuuto berkedip karena terkejut. Ini adalah pertama kalinya dia mendengar tentang itu. Sigrún telah mengenal Felicia sejak usia sangat muda, jadi Yuuto mengira dia dilahirkan dan dibesarkan di Klan Serigala. Namun, setelah Felicia menyebutkannya, dia menyadari bahwa penampilan Sigrún—mulai dari warna rambut hingga warna kulitnya—adalah unik di antara anggota Klan Serigala. Itu semua masuk akal jika dia sebenarnya berasal dari daerah yang berbeda.

"Ya. Dan, um... Rún awalnya adalah seorang budak yang dibeli oleh ayahku.”

"Apa?!" Yuuto benar-benar terkejut dengan wahyu berikutnya. Sementara dia telah mengalami kengerian dari medan perang yang tak terhitung jumlahnya dan telah terbiasa dengan banyak kejutan, dia benar-benar lengah sehingga dia membeku sebentar di tempat, benar-benar tercengang karena shock. Untuk saat ini, dia mendorong Felicia untuk melanjutkan dengan melirik.

“Aku tidak menyadarinya pada saat itu, tetapi dari apa yang dikatakan kakakku kemudian, sepertinya ayahku memperlakukannya dengan sangat kasar,” kata Felicia dengan sedih, alisnya berkerut kesakitan. Keduanya adalah teman dekat, meskipun kepribadian mereka berbeda. Tampaknya Felicia menyalahkan dirinya sendiri karena tidak memperhatikan bagaimana ayah kandungnya memperlakukan Sigrún muda.

"...Begitu ya," kata Yuuto setelah keheningan yang menyakitkan. Dia marah mengetahui bahwa seseorang pernah melecehkan putri kesayangannya, tetapi mengetahui bahwa itu adalah ayah kandung Felicia membuatnya semakin sulit untuk diproses.

“Tapi banyak hal berubah ketika dia berusia sepuluh tahun. Sebuah rune muncul di tangan kanannya.” Suara Felicia menjadi cerah saat dia menyebutkan rune itu. Jelas dia mengingat ingatan itu dengan akung.

"Pendahulumu, Tuan Fárbauti, mendengar tentang rune-nya dan segera menukar Sumpah dengan Rún, membebaskannya dari perbudakan."

“Hrmph! Jadi orang tua itu bisa berguna. ” Yuuto hanya bisa tersenyum mengingat ayah angkatnya yang tidak biasa.

Mereka yang diberkati dengan rune sering menunjukkan bakat luar biasa sebagai seorang Einherjar. Jauh lebih baik bagi klan untuk membebaskan dan mengangkat Einherjar ke posisi sebagai salah satu anggota penuhnya, daripada menindas Einherjar itu dan berisiko membuat mereka berbalik melawan klan di kemudian hari. Sementara Fárbauti cenderung menghargai harmoni dan tidak memaksakan pendapatnya, Einherjar adalah bakat berharga yang dapat bermanfaat bagi seluruh klan. Pasti mudah baginya untuk mengatasi keberatan atas keputusannya.

“Sigrún berkembang di bawah instruksi Skáviðr dan saudara laki-lakiku dan menjadi salah satu pejuang paling kuat di klan. Dia menjadi sangat baik sehingga ayahku, yang pernah menjadi tuannya dan melayani sebagai Kedua klan pada saat itu, menyesali tindakannya di masa lalu dan secara resmi meminta maaf padanya.”

"Jadi begitu. Jadi itulah yang ada di balik kepribadian Sigrún.” Yuuto mengangguk mengerti, tapi senyumnya pahit. Dia tidak pernah benar-benar mempertanyakan mengapa, tetapi kepribadian dan nilai Sigrún berada di ujung spektrum yang ekstrim, bahkan dalam masyarakat Yggdrasil yang anarkis dan berbasis kekuasaan. Ketika dia memutuskan Yuuto memiliki sedikit keterampilan fisik, dia dengan tegas menolak untuk menerima bahwa dia adalah Gleipsieg — Anak Kemenangan — yang telah dikirim oleh para dewa. Namun, ketika dia menunjukkan kemampuannya, dia telah bersumpah setia kepadanya. Kepribadiannya yang ekstrem dan perubahan sikapnya sangat masuk akal mengingat latar belakangnya. Dia telah lolos dari perbudakan melalui kemampuannya, dan dia telah memperoleh posisi dan rasa hormatnya saat ini dengan meningkatkannya. Baginya, kemampuan adalah segalanya.

"Ya, aku bisa mengerti mengapa dia cemas."

Dia telah ditunjukkan jurang kemampuan antara dia dan jenderal prajurit Klan Api Shiba, dan dengan lengan dominannya terluka, dia tidak bisa bertarung, yang berarti dia untuk sementara kehilangan hal yang sangat penting itu. Bahkan jika, secara obyektif, kerugian itu bersifat sementara, bagi Sigrún itu seperti fondasi keberadaannya telah diambil dari bawahnya. Mungkin tidak dapat dihindari bahwa dia akan panik. Tidak peduli seberapa tabah dan tenang penampilannya—dan meskipun sejauh ini dia adalah anggota Klan Baja yang paling terkenal dan kuat—dia masih berusia dua puluh tahun menurut perhitungan Yggdrasil, yang dalam pengukuran zaman modern berarti dia baru berusia sembilan belas tahun.

"Baiklah kalau begitu. Sekarang aku tahu alasannya, ayo kembali ke Rún.” Yuuto menggaruk kepalanya lalu berdiri. Dia tidak tahu apa yang bisa dia lakukan jika dia pergi kepadanya. Namun, dia ingin berada di dekatnya.



“Mm...Mm? A-Ayah?!” Saat Sigrún terbangun, Yuuto duduk tertidur di kepala tempat tidurnya. Terbukti, dia datang untuk mengawasinya dan tertidur dalam prosesnya. Sebagian dari dirinya senang melihat dia bersusah payah mengunjunginya, tetapi rasa bersalahnya karena membuat Yuuto, yang sangat sibuk, mengesampingkan tugasnya karena dia menaungi kebahagiaan itu.

“Mm? Ah, Rún, kamu sudah bangun.” Yuuto rupanya ikut tertidur. Dia duduk, senyum bahagia dan meyakinkan di bibirnya.

Sigrún merasakan pusaran emosi lain di dadanya. Kebahagiaan, kasih akung, dan rasa bersalah.

"Aku dengan tulus berterima kasih karena telah datang mengunjungiku, Ayah, tapi aku sudah lebih baik sekarang ..."

"Kamu tidak meyakinkan siapa pun dengan wajah seperti itu."

"Apakah begitu? Aku sendiri tidak benar-benar memahaminya, ”kata Sigrún sambil menepuk wajahnya untuk memastikan apa yang Yuuto katakan. Dia tidak berpikir ada yang aneh dengan wajahnya. Meskipun masih ada sedikit kelesuan di tubuhnya, dia merasa jauh lebih baik daripada saat dia pingsan. Sejauh yang dia ketahui, tidak ada yang salah dengan dirinya.

“Ya, kamu sendiri tidak akan mengetahuinya. Sangat mudah untuk menjadi orang terakhir yang memperhatikan kesehatan Kamu sendiri. Bahkan ketika itu terlihat jelas bagi orang lain.” Yuuto mengangkat bahu dan tertawa kecil. Sigrún langsung tahu bahwa Yuuto mengacu pada dirinya sendiri dan, dengan nada mencela diri sendiri, pada sejarahnya sendiri.

“Apakah aku benar-benar terlihat seperti itu bagi semua orang saat ini? Aku akui bahwa aku agak kurang sehat.”

“Ya, kau pasti pergi. Siapa pun bisa melihatnya.”

"Aku ... aku mengerti." Sigrún mengalihkan pkamungannya saat Yuuto menjawab tanpa sedikit pun keraguan. Dia merasakan pusaran emosi lain menumpuk di dalam dirinya. Hati Sigrún sakit karena dia telah kehilangan rasa hormat dari Yuuto. Namun, lebih dari segalanya, apa yang dia rasakan adalah kecemasan. Mengingat dia hancur, apakah Yuuto ingin menggunakannya lagi? Apakah dia akan repot-repot menjaganya di sisinya jika dia tidak bisa lagi bertarung? Dia tidak tahan untuk terus duduk diam dan mencoba berdiri. Yuuto mengulurkan tangan dan dengan kuat mencengkeram pergelangan tangannya.

“Itulah yang kumaksud ketika aku mengatakan Kamu pergi. Aku terus memberitahumu. Kamu perlu beristirahat."

"... Ya, Ayah." Dengan tangan Yuuto di bahunya, Sigrún merosot ke belakang dan berbaring di tempat tidur tanpa perlawanan. Memang benar, dia telah mengatakan itu padanya beberapa kali. Air mata menggenang di matanya saat dia menegur dirinya sendiri. Mengapa dia tidak bisa mengikuti perintah yang begitu sederhana?

“Felicia memberitahuku tentang masa lalumu.”

"Masa laluku?"

"Ya. Kamu adalah seorang budak, bukan? Oh, jangan salahkan Felicia; Aku memaksanya untuk memberitahuku.”

“Ya, benar... Dan menyalahkan Felicia? Untuk apa?" Sigrún memiringkan kepalanya dengan bingung, berkedip bingung. Dia tidak bisa memikirkan mengapa dia menyalahkan Felicia untuk apa pun.

“Ah, kurasa aku tidak perlu khawatir tentang itu. Yah, aku pikir itu adalah sesuatu yang tidak ingin Kamu ceritakan kepadaku.”

“Ah, begitu. Jadi itu maksudmu.” Sigrún mengangguk seolah dia akhirnya mengerti.

“Sekarang setelah Kamu menyebutkannya, Ayah, memang benar bahwa aku tidak pernah memberi tahumu tentang itu. Tapi aku tidak berusaha menyembunyikan apa pun. Hanya saja aku pikir sesuatu dari masa lalu bahkan tidak layak disebut.”

"Apakah begitu? Aku sangat senang mendengar tentang masa lalumu, Rún.”

“O-Oh? Begitu ya... Menurutku itu tidak terlalu menarik.”

“Kamu salah. Itu memberitahuku lebih banyak tentangmu, Rún. Seperti kenapa kamu begitu fokus pada kekuatan dan kemampuan, ”kata Yuuto.

Sigrún sekali lagi memiringkan kepalanya, karena dia tidak bisa mengikuti kemana Yuuto maksud Dia tidak memiliki kesadaran bahwa dia fokus pada kekuatan atau kemampuan. Yang lemah ditindas dan yang kuat mengambil apa yang mereka inginkan—itulah hukum alam, sejauh yang dia pahami. Tanpa kekuatan, tanpa kemampuan, seseorang tidak dapat memperoleh apa pun—orang tidak dapat melindungi apa pun. Itu sebabnya dia harus kuat. Baginya, itu adalah aturan hukum alam, sesuatu yang sejelas fakta bahwa membunuh makhluk hidup lain untuk bertahan hidup itu perlu.

"Apakah ada sesuatu yang aneh tentang caraku berpikir?"

"Tidak tidak. Aku tidak punya niat untuk menyangkal nilai-nilaimu atau pemikiranmu. Itulah dirimu, Run. Aku telah diselamatkan oleh kekuatanmu berkali-kali. Aku menghargai fokusmu pada kekuatan.”

“Aku lega mendengarnya. Aku senang bisa berguna untukmu, Ayah.”

“Ya, dalam hal itu, kamu sangat berguna bagiku. Cukup membuatku ingin menepuk kepalamu selama tiga hari tiga malam berturut-turut, ”kata Yuuto sambil tersenyum berckamu sambil menepuk kepala Sigrún. Tangannya sangat lembut dan meyakinkan. Sentuhannya cukup untuk menghilangkan kabut kecemasan yang berputar-putar di hatinya. Meskipun pada saat yang sama, dia juga merasakan kebutuhan yang mendesak berkembang di dalam dirinya—kebutuhan untuk bergegas dan pulih sehingga dia bisa mendapatkan kembali kepercayaan diri Yuuto dan membuatnya menepuk kepalanya lagi.

“Ck. Kamu menyalahkan diri sendiri lagi, bukan?”

Sigrún tidak memiliki kata-kata untuk ditawarkan karena pengamatan Yuuto telah mencapai sasaran. Namun, pada saat yang sama, dia penasaran.

"Bagaimana kamu bisa tahu?"

Memang benar bahwa Yuuto memiliki segala macam pengetahuan yang tidak dimiliki orang lain di Yggdrasil. Dia juga memiliki kecerdasan untuk memanfaatkan pengetahuan itu, tapi bahkan dia tidak bisa membaca pikiran orang.

“Yah, itu sederhana. Aku bisa melihatnya di wajahmu.”

"Wajahku? Aku sering diberitahu oleh orang-orang bahwa aku tidak terlalu ekspresif dan aku sulit dibaca. Bahkan Felicia menunjukkan itu.”

“Bahkan Felicia, ya? Itu tidak terduga. Yah, tentu saja, kamu lebih sulit dibaca daripada kebanyakan orang, tapi ini hanya soal mengawasimu lebih dekat.”

Yuuto mengerutkan alisnya dan memiringkan kepalanya, seolah mengatakan bahwa dia tidak mengerti mengapa orang lain tidak bisa melihat emosi Sigrún dalam ekspresinya. Sigrún sekali lagi mendapati dirinya berpikir bahwa itulah bagian dari alasan dia menjadi penguasa yang begitu hebat. Dia selalu memperhatikan orang dengan hati-hati. Dia mungkin telah mengembangkan keterampilan itu setelah dia menyesal tidak dapat melihat kegelapan yang menggerogoti kakak kepercayaannya, Loptr.

"Baiklah. Aku hanya mencoba mengatakan satu hal: cobalah untuk lebih rileks.”

“Kamu menyebutkan itu sebelumnya. Bukan untuk memikul semuanya sendiri.” Bahkan Sigrún sendiri tahu bahwa nadanya kecewa saat mengucapkan kata-kata itu. Dia mulai menyadari bahwa kecenderungannya untuk memikul setiap beban bukanlah hal yang baik berdasarkan komentar Yuuto, tapi dia tidak bisa menahannya. Hatinya tidak mau mendengarkannya. Dia tidak bisa mengendalikannya. Dia malu dan malu dengan kenyataan bahwa dia tidak bisa melakukan apa yang diperintahkan kepadanya. Yuuto sekali lagi menepuk kepalanya.

"Ya benar. Ini tidak akan menjadi masalah besar jika Kamu bisa santai ketika disuruh santai, bukan? Aku juga sama belum lama ini, ”kata Yuuto dengan tawa mencela diri sendiri. Tawa itu akrab. Yuuto tertawa dengan cara yang sama di awal percakapan mereka.

"Jika melindungi orang-orang terdekatmu berarti mempertaruhkan dirimu sendiri, maka tentu saja kamu akan melakukannya."

"Apakah kamu mengacu pada waktu ketika kamu baru saja kembali dari negeri di luar langit?"

“Ya, itu dia. Aku melihat Kamu memperhatikannya saat itu.”

“Ya, kamu selalu tampak sangat khawatir. Nona Mitsuki, Felicia, Ingrid, dan yang lainnya semua mengkhawatirkanmu.”

“Sepertinya begitu. Dalam hal itu, aku benar-benar merasa tidak enak membuat kalian semua khawatir, ”kata Yuuto dengan nada malu sambil menggaruk kepalanya. Meskipun dia tahu itu tidak sopan, Sigrún menganggapnya lucu. Tentu saja, dia tidak akan pernah mengatakan hal seperti itu dengan lantang dan malah memilih untuk mengatakan hal lain.

“Ada saat seperti itu juga untukmu, Ayah.”

"Jika ada, itu lebih merupakan default bagiku, kupikir."

"Ya benar."

Sekarang dia menyebutkannya, Sigrún harus setuju. Sementara Yuuto terlalu keras pada dirinya sendiri ketika dia kembali dari sekarang, dia selalu memikul beban sebanyak mungkin, mendorong dirinya sendiri selama empat tahun di Yggdrasil. Sigrún dan yang lainnya di sekitarnya selalu khawatir dia terlalu memaksakan diri.

“Kau tahu, agak menyakitkan membuatmu menyatakannya dengan sangat jelas.”

"Oh. M-maaf...”

“Oh tenang, aku bercanda. Itu lelucon. Aku tidak mudah terluka.” Yuuto mengacak-acak rambut Sigrún.

Itu benar. Sigrún merasa Yuuto telah berubah dalam hal itu. Sementara dia masih merasakan dedikasinya yang kuat untuk melindungi rakyatnya, rasa tanggung jawabnya, dan tekadnya yang kuat untuk berhasil setiap hari, dia juga dapat menertawakan biayanya sendiri, menjaga orang lain, dan bahkan terlibat dalam sedikit ejekan diri untuk menyampaikan maksudnya. Pada saat itulah Sigrún merasakan beban terangkat dari pundaknya. Bahkan ayahnya yang hebat, seorang pria yang dia hormati dan bahkan puja, membutuhkan waktu empat tahun untuk mencapai keadaan itu. Dia sejujurnya merasa tidak dapat membantu bahwa dia juga belum ada di sana.

“Selain itu, kamu bisa tahu dari nada bicaraku, bukan? Maksudku, suaraku terlalu dibesar-besarkan, bukan?”

"A-Aku khawatir aku tidak begitu jeli secara sosial..."

"Ayolah, bahkan seorang anak pun akan menyadarinya."

Sigrún tidak dapat menemukan tanggapan atas komentar Yuuto. Memang benar, setelah direnungkan, nada suara Yuuto jelas sedang bercanda. Dia merasa ingin berteriak pada dirinya yang dulu karena tidak menyadarinya.

"Lihat? Ketika seseorang memikul terlalu banyak beban, mereka merasa kehilangan hal-hal yang terjadi di sekitar mereka. Mereka bahkan bisa menjadi buta terhadap hal-hal yang biasanya sangat jelas bagi mereka.”

"...Jadi begitu." Sigrún mengangguk, rahangnya setengah mengendur karena terkejut. Dia tidak menyadarinya, tapi sepertinya dia telah kehilangan pandangan dari sekelilingnya.

“Tentu saja, ada kalanya orang harus berusaha keras untuk sesuatu. Itu juga mengarah pada pertumbuhan. Meskipun demikian, jika Kamu menabrak tembok dan tidak dapat menemukan jalan lain, terkadang ada baiknya untuk bersantai dan melihat-lihat.”

"...Lihatlah sekeliling?"

"Ya. Dan pada saat itulah Kamu sering menemukan bahwa jawabannya mungkin tepat di depanmu sepanjang waktu.” Yuuto menutup satu matanya sambil mengedipkan mata. “Mm? Apa itu? Apa aku terlalu kabur?” Yuuto bertanya dengan cemas pada tatapan bisu Sigrún. Sigrún buru-buru menggelengkan kepalanya sebagai penyangkalan.

"Tidak, aku hanya diliputi oleh emosi." Tidak ada kebohongan dalam kata-katanya. Seolah-olah dia tiba-tiba memiliki kerudung yang terangkat dari matanya. Sigrún tersentuh oleh kata-kata Yuuto.

“Seperti yang Kamu katakan, Ayah. Meskipun aku memiliki guru terhebat di depanku, aku tidak dapat melihatnya. Betapa bodohnya aku.”

“Ah, apakah kamu berbicara tentang Ská? Ya, dia benar-benar guru yang hebat.” Yuuto mengangguk setuju. Sejenak Sigrún mengira dia bercanda, tapi sepertinya dia bersungguh-sungguh. Suoh Yuuto adalah seorang pemuda yang, terlepas dari indera tajam dan keterampilan pengamatannya yang tajam, sering kehilangan petunjuk yang paling jelas dalam situasi seperti ini.

"Ayah, kamu benar-benar memperhatikan orang lain di sekitarmu dengan sangat hati-hati, tapi dengan hormat, aku yakin kamu harus lebih memperhatikan dirimu sendiri."

"Hah?! Apa aku benar-benar tidak menyadari diriku sendiri?!” dia menjawab dengan prihatin, membuat Sigrún mengangguk serius.

“Ya, kadang-kadang. Pada mata pelajaran yang sangat khusus, tentu saja.”

“A-Apa maksudnya itu?! Nah, itu akan membuatku terjaga sepanjang malam!”

“Heh. Ya, aku kira akan sulit untuk menyadari kesalahanmu sendiri.” Sigrún menutupi mulutnya dengan tangannya dan terkekeh. Itu mengingatkannya bahwa dia sudah lama tidak tertawa. Sigrún menyadari pada saat itu apa artinya bersantai dan melihat-lihat. Dia merasakan hatinya rileks, dan dia bisa melihat sekelilingnya dengan lebih jelas. Bahkan jika dia tidak dapat menemukan jalan melewati tembok yang dia temukan ditempatkan di hadapannya, setidaknya dia sekarang merasa memiliki gagasan tentang bagaimana dia dapat mengatasinya.

"Hei, berhentilah tertawa dan katakan padaku."

"Ini sebuah rahasia. Ketika aku memikirkannya, itulah salah satu hal yang sangat aku sukai dari Kamu, Ayah.” Sigrún meletakkan jari telunjuknya di atas bibirnya dan tersenyum malu-malu. Dia tidak akan pernah percaya dia bisa mengambil nada seperti ini dengan ayah tercintanya, tetapi dia tidak menyukai aspek kepribadiannya sendiri. Berkat percakapan ini, dia mengerti dirinya jauh lebih baik sekarang. Dia bisa melihat bahwa Yuuto tidak akan marah atau berhenti mencintainya karena hal-hal seperti itu. Tidak hanya itu, dia sekarang tahu betul bahwa Yuuto akan, jika ada, tersenyum bahagia padanya memberinya tanggapan seperti itu, seperti yang dia lakukan sekarang.

"Yah, sepertinya kamu merasa jauh lebih baik jika kamu bisa menggodaku seperti itu."

“Bagus sekali, Ayah.” Yuuto disambut dengan ucapan terima kasih yang lembut saat dia meninggalkan tenda Sigrún. Ketika dia berbalik, ajudannya yang tepercaya dan tercinta sedang tersenyum padanya. Yuuto mengerutkan wajahnya dengan cemberut. Biasanya, dia merasa lega saat melihatnya, tapi kali ini merupakan pengecualian penting.

“Aku tahu kamu punya banyak bakat, tapi aku tidak pernah tahu menguping adalah salah satunya,” kata Yuuto sinis dan memelototi Felicia. Hal-hal yang baru saja dia ceritakan kepada Sigrún adalah bagian yang memalukan dari sejarahnya sendiri, dan orang yang mendengarkan dari luar tenda adalah salah satu dari orang-orang yang khawatir sakit selama itu. Dia malu dan malu dan merasa perlu untuk menyerang dengan sedikit racun.

“Oh, baiklah, aku adalah ajudan dan pengawalmu, Kakanda, jadi tentu saja aku selalu berada di suatu tempat di dekat sini,” kata Felicia dengan santai tanpa sedikit pun penyesalan.

Dia benar. Dia sangat khawatir tentang Sigrún sehingga dia melupakan fakta itu. Terlepas dari semua ceramahnya kepada Sigrún untuk mengawasi sekelilingnya, dia telah jatuh ke dalam perangkap yang sama. Inilah artinya sangat malu sehingga dia ingin merangkak ke dalam lubang dan bersembunyi.

“Selain itu... Apa pun dia, Rún adalah temanku yang berharga. Tentu saja aku akan khawatir.”

"Hrmph." Yuuto mendengus tidak senang dan mulai berjalan pergi dengan cepat. Dia tidak bisa mengeluh atau menusuknya sekarang setelah dia mengucapkan kata-kata itu. Yuuto tidak senang dengan fakta bahwa dia harus membiarkannya menguping, jadi dia memutuskan untuk menawarkan sedikit perlawanan dengan bergegas pergi.

"Oh! Mohon tunggu, Kakanda!”

"Tidak."

“Heh. Bahkan ketika Kamu tersipu dan cemberut, Kamu menggemaskan. Aku juga menyukai bagian dirimu itu.”

"Cih!"

Yuuto merasakan pipinya memerah karena panas. Felicia telah melihat menembus dirinya. Dia baru saja menggali dirinya lebih dalam ke lubangnya. Dia tidak bisa membantu tetapi berbalik dan memelototinya. Namun, ketika dia berbalik, dia melihat kepala Felicia tertunduk begitu dalam sehingga dahinya bisa menyentuh lututnya.

“Terima kasih banyak telah menyelamatkan Rún.” Suaranya dipenuhi rasa terima kasih. Meski keduanya sering bertengkar, Sigrún adalah sahabatnya. Felicia telah menyatakan sebelumnya. Memang, mengingat asuhan Sigrún sebagai budak di rumah tangga Felicia, mereka lebih seperti saudara perempuan daripada teman. Yuuto menggaruk kepalanya sejenak dan menghela nafas sebelum memunggungi Felicia.

“Kamu tidak perlu berterima kasih padaku untuk itu. Lagipula, Rún juga berharga bagiku.”

“Meski begitu... Terima kasih. Aku benar-benar tidak tahan melihatnya akhir-akhir ini.”

"...Sama." Yuuto mengangguk, dan meskipun dia tidak berbalik menghadap Felicia, dia setuju dengan sentimennya. Sulit untuk menyaksikan perjuangan Sigrún. Ketika dia menganggap bahwa dia pernah membuat orang lain merasakan hal yang sama tentang dia, dia merasa lebih malu atas perilakunya di masa lalu.

“Kamu selalu mengesankan, Kakanda, dengan begitu mudah meluluhkan hati Rún yang keras kepala itu.”

“Dan seperti biasa, kamu terlalu melebih-lebihkan usahaku.”

"Kerendahan hati seperti itu."

“Tidak, itu benar-benar hanya keberuntungan. Aku telah membuat kesalahan yang sama sebelum dia. Itu saja."

Ketika dia terjebak di bawah beban tanggung jawab yang berat—beban yang terlalu berat untuk dia tanggung—fakta bahwa ada orang-orang di sekitarnya yang mendukungnya adalah hadiah terbesar baginya bahkan ketika dia berjuang untuk menemukan jalannya dalam kegelapan. Pengalaman itulah yang membuat dia bisa berempati dengan perjuangan Sigrún dan menawarkan dukungannya secara bergiliran. Itu benar-benar semua itu.

“Jika ada, kalian semua yang menyelamatkan Rún.”

“Hm? Apa maksudmu?" Felicia memiringkan kepalanya dengan bingung, seolah dia tidak yakin siapa yang dimaksud Yuuto. Yuuto terkekeh saat dia menyadari tidak ada cara baginya untuk mengerti apa yang dia maksud.

“Apa yang—” Pertanyaan Felicia terpotong oleh seruan tajam.

"Ayah!" Kristina muncul di ujung suara itu. Mudah untuk mengetahui berdasarkan nada dan ekspresinya bahwa dia membawa kabar buruk. Akungnya, pengamatan Yuuto memang akurat.

“Kami baru saja mendapat kabar dari Gimlé. Klan Api sedang bergerak.”

“Cih. Itu akan ideal jika mereka tetap tinggal sampai musim gugur, tapi bagaimanapun juga mereka datang.” Yuuto hanya bisa mendecakkan lidahnya karena frustrasi. Dia telah menduga hal seperti ini akan terjadi dan telah menyiapkan beberapa rencana darurat untuk berjaga-jaga, tetapi dia masih berharap Klan Api akan menunggu. Namun, sepertinya sudah takdirnya untuk menghadapi Raja Iblis dari Periode Negara Berperang.



TL: Hantu

0 komentar:

Posting Komentar